Utopía desnuda: cómo los primeros nudistas de Inglaterra imaginaron el futuro

El cuerpo desnudo es tan viejo como la humanidad. Pero el nudismo como forma social, organizada en clubes y sociedades, solo alcanzó la mayoría de edad en Inglaterra en la década de 1920. Sus practicantes eran de una variedad de antecedentes e incluían a aquellos con intereses en la “cultura física” (hoy nos referiríamos a esto como concursos de belleza y construcción del cuerpo). Muchos estaban interesados ​​en la salud natural, incluidas las dietas vegetarianas y de alimentos crudos, y los nuevos regímenes de ejercicio desde el senderismo hasta el yoga.

Anuncio del camping nudista Spielplatz, revista Health and Efficiency, 1935.

El nudismo fue particularmente adoptado por artistas e intelectuales como parte de un conjunto más amplio de prácticas progresivas asociadas con el pensamiento libre. Muchos eran internacionalistas inspirados por tradiciones nudistas alemanas más antiguas, que eran mucho más populares y organizadas en una escala mayor que los esfuerzos ingleses. Entendieron que desnudarse era parte de un ideal más amplio de liberación física, mental y espiritual.

Para los nudistas en este grupo, quitarse la ropa en grupos organizados prometía nada menos que el cielo en la tierra. Como dijo un entusiasta de 1933 en la revista Gymnos:

“Para los nudistas que piensan”: Representa la regeneración completa, en el sentido de que cambia lo falso por lo verdadero; esclavitud por la libertad; la hipocresía y la falta de verdad de propósito y resolución, y, sobre todo, eleva la mente y lleva al alma a luchar por alturas muy por encima de las cosas mezquinas que están asociadas a la civilización, tal como la conocemos hoy.

La civilización, que indica el mundo moderno, mecanizado e industrializado, se consideraba corrupta. Sus problemas múltiples se hicieron materiales en todo lo que estaba mal con la ropa contemporánea.

La muerte de la moda

Si el nudismo era utópico y escapista, el vestido era necesariamente el inverso: distópico y aprisionante. Las prendas fueron descritas por apasionados nudistas tempranos en sus publicaciones como “celdas de tela sucia” y “las cadenas de hierro que la civilización y las costumbres han clavado en la humanidad sufriente”. La enfermedad fue vista como “en gran medida un resultado inevitable de la esclavización del cuerpo dentro de las paredes oscuras de su propia ropa”. En lugar de sufrir este destino, los nudistas de entreguerras propusieron una forma de vida alternativa, declarando en revistas Sun Bathing to Health and Efficiency: “La ropa está muerta”.

Revista Health and Efficiency, 1933.

Para algunos de sus partidarios más ardientes, la desnudez se propuso como una cura completa para los males modernos. Si se sintieran sus beneficios físicos y mentales, no se debe usar nada en ningún momento. Estos entusiastas esperaban un momento en que el nudismo se convirtiera en la norma en las calles de Londres, cuando “todas las personas de mentalidades normales… vivieran como nudistas, y descartaran de forma permanente la ropa”. Algunos nudistas incluso predijeron que los cuerpos evolucionarían para no tener necesidad de prendas de vestir para obtener calidez o protección; los cuerpos sanos y vigorosos producidos por la exposición total serían inmunes a los cambios climáticos. Algunos de los practicantes tempranos más ardientes del nudismo escalaron montañas e incluso esquiaron en desnudez.

Pero otros vieron este tipo de prácticas como un puente demasiado alejado del mundo convencional. Las voces más moderadas argumentaron que “la ropa tiene un lugar importante para llenar y nadie más que un chiflado propondría su abolición total”.

Vale la pena recordar que la desnudez en público era (y es) una ofensa perseguible. El establecimiento de “clubes de sol” privados y “sociedades para tomar el sol” en los años de entreguerras, con estrictos procedimientos de membresía, aseguró que los nudistas evitaran el arresto y también ayudaron a mantener la respetabilidad. Las concepciones populares del nudismo iban desde lo entretenido hasta lo francamente consternado; Las revistas nudistas resumían regularmente artículos de la prensa dominante que decían que el nudismo era inmoral, incluso “malo”. Incluso si se lo ve benignamente, el nudismo se consideraba popularmente excéntrico, por lo que los que deseaban evitar las acusaciones de culto promovían un enfoque “sensato” o racional.

Aquellos que siguieron una línea más moderada de nudismo reconocieron que se necesitaban prácticas cambiantes de vestir y desvestirse según las circunstancias permitidas. Este enfoque más pragmático promovió tomar el sol de vez en cuando, en condiciones apropiadas, en el mínimo de vestimenta con el objetivo de mejorar la salud y el bienestar. También llevó a algunos a inventar ropa para nudistas como una concesión a los muchos días sin sol del país. Las ambiciones de diseño van desde lo racional a lo fantástico.

Libro Nudism in Modern Life, de Murice Parmalee.

El guardarropa del nudista

El esquema más completo fue propuesto en 1933 por Maurice Parmalee, autor de Nudism in Modern Life. Propuso que los artículos de vestir, que se usarían cuando se requiriera alguna forma de protección, deberían estar abiertos, aireados y no cubrir más del cuerpo de lo estrictamente necesario.

Además de estas sugerencias prácticas, ofreció ideales más visionarios, incluida la eliminación de las diferencias sectoriales entre los sexos. Promovió prendas específicas para resolver problemas de calor, protección de los pies y aspectos prácticos de la menstruación antes de que se utilizaran ampliamente los productos sanitarios internos. La inspiración se dibujó libremente a través de la historia y la geografía, con el resultado neto formando un extravagante conjunto de jubones, fajas, faldas escocesas, calcetines, sandalias japonesas, ponchos sudamericanos con capucha, y bolsos de mano para las necesidades diarias.

Los ítems individuales fueron diseñados para abordar las deficiencias prácticas específicas de la desnudez, pero también reflejaron la naturaleza cambiante del mundo nudista venidero. Parmalee argumentó que en su futuro nudista: “Habrá menos tentación a la deshonestidad, por lo que la falta de bolsillos no será un serio inconveniente”.

El futuro desnudo

A pesar de todas las afirmaciones de la inevitabilidad del nudismo, casi 100 años después no es más común encontrar personas desnudas en la calle que nunca. La utopía nudista de la década de 1920 sigue siendo un sueño imposible. Incluso a mediados de la década de 1930, la fantasía había empezado a empañarse; los dramáticos cambios políticos en Alemania demostraron que desvestirse solo no podía traer un nuevo mundo democrático, pacifista e igualitario. No obstante, las visiones de los moderados ingleses, con su ambición de ropa ligera y tomar el sol en un mínimo de atuendo, ganaron seguimiento constante durante la década de 1930 como parte de una relajación general de la vestimenta y los modales. Después de la guerra, solo el nudismo social inglés, organizado a través de clubes y sociedades, se desvaneció. El nudismo para el ocio, especialmente en las vacaciones continentales, continuó gozando de una buena salud.

Naturismo en la actualidad.

En la actualidad, los practicantes contemporáneos de lo que ahora se conoce como naturismo tienden a no vincular su desvinculación con el socialismo, el vegetarianismo o el antimaterialismo de los pioneros de entreguerras del nudismo; simplemente se percibe como un pasatiempo agradable. Como tal, las campañas de los primeros nudistas sociales en Inglaterra podrían parecer un caso cerrado.

Sin embargo, en su forma más radical, los filósofos del nudismo recomendaban la deconstrucción de toda propiedad social en busca de un nuevo futuro. El mundo que ellos previeron uniría a todos en una sola hermandad, restablecería una unión con la naturaleza y haría del mundo un lugar más seguro, más justo y más hermoso. Estas ambiciones permanecen hoy en día, aunque los suscriptores modernos pueden diferir en su enfoque de cómo deben ser entregados. Pueden pasar siglos, como esperaba Parmalee, pero la esperanza de un mundo nuevo es eterna.

Fuente: The Conversation (texto original en inglés).

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