La historia no contada del paraíso naturista de Yugoslavia

La Federación Naturista Internacional de 1972

Para el gobierno socialista de Yugoslavia, aceptar millones de naturistas que querían un espacio relajado para volver a la naturaleza fue una demostración útil del poder blando de la Guerra Fría. La política dejó su huella, con complejos nudistas en la costa adriática hasta el día de hoy, pero el mundo moderno y capitalista también ha traído nuevos desafíos.

En agosto de 1972, la Federación Naturista Internacional celebró su 13º Congreso en Koversada, un complejo de camping del tamaño de una ciudad en la costa de Istria de Croacia. Más de 250 periodistas acudieron a la región, entonces parte de Yugoslavia, para marcar la primera vez que una reunión de este tipo se había celebrado en un país comunista.

Se estima que 400 celebrantes asistieron a la ceremonia de inauguración, en la que se izó la bandera de la Federación Naturista a las cepas del himno nacional yugoslavo Hej Slaveni (¡Hola, eslavos!). Durante los siguientes siete días, los delegados discutieron todo, desde las relaciones con grupos nudistas en otros países comunistas, hasta los peligros para el movimiento que representan las revistas pornográficas. Las sesiones tuvieron lugar en el patio de una villa palaciega construida originalmente para el conde alemán Lichtenberg. Los nudistas occidentales acostumbrados a la simplicidad del movimiento hacia la naturaleza fueron desconcertados por los candelabros, los lujosos muebles y los camareros de corbata negra provistos por sus anfitriones socialistas.

Yugoslavia fue uno de los mayores destinos nudistas del mundo. Koversada, que podía albergar a 10,000 invitados en su apogeo, era solo una parte del archipiélago de un complejo costero que atraía a aproximadamente un millón de naturistas al año.

Estos visitantes podrían proporcionar un ingreso considerable. El valor de eventos como el congreso de la Federación Naturista Internacional para la industria turística yugoslava como ejercicio de comercialización fue incalculable. “Llegar a un público tan amplio normalmente nos hubiera costado una fortuna”, dice el organizador del congreso Jerko Sladoljev, gerente de mercadotecnia de Koversada desde hace mucho tiempo y todavía un experto buscado en la escena del campamento del Adriático.

Pero el naturismo (comúnmente conocido por las iniciales “FKK”, en línea con su nombre alemán, Freikörperkultur) también fue un ejemplo arquetípico del poder blando de la Guerra Fría. Yugoslavia no alineada podría demostrar a Europa occidental que era un país libre y tolerante que no mostraba nada del puritanismo asociado con sus vecinos del bloque soviético. También fue una forma de demostrar a los propios ciudadanos de Yugoslavia que vivían bajo un sistema que no era excesivamente restrictivo, así como un país en el que los contactos extranjeros eran bienvenidos.

Turistas en Koversada en 1961

Los periodistas extranjeros hablaron de Yugoslavia como un paraíso para los nudistas. “Tan pronto como te bajas del barco, ves belleza natural a cada paso”, declaró Armin Ganser de Die Zeit en marzo de 1972, antes de sacar una lista de resorts naturistas que se extienden desde la ciudad croata de Umag en el noroeste, hasta Montenegrin Ulcinj en el extremo sureste.

Además de los nudistas incondicionales que se alojan en complejos turísticos como Koversada, donde pueden deambular en desnudez durante días, también hubo un número significativo de compañeros de viaje, que se alojarían en alojamientos regulares pero visitarían playas nudistas durante el día. Según un informe elaborado por Jerko Sladoljev para la industria turística yugoslava en 1978, el país contaba con 25 playas nudistas en resorts naturistas establecidos, 34 playas nudistas designadas en otras partes y hasta 60 playas nudistas “salvajes” que, a pesar de no estar reguladas, fueron felizmente tolerados por las autoridades amigables con los turistas.

Los orígenes del naturismo yugoslavo se remontan al período de entreguerras, cuando la costa del Adriático atrajo a pequeños grupos de naturistas alemanes y austriacos en busca de naturaleza virgen y lugares de vacaciones más apartados. Estos primeros nudistas también buscaban escapar del conservadurismo radical en sus propios países. A pesar de cultivar un culto a la aptitud física, los nazis vieron el movimiento naturista como una desviación bohemia decadente, lo que obligó a la cultura FKK a ir a la clandestinidad, o al extranjero.

Fue el naturista con sede en Munich Rudolf Halbig quien comenzó a visitar Koversada, una pequeña isla al sur del asentamiento en la cima de la colina de Vrsar, en la década de 1950. En ese momento, Vrsar era un pueblo soñoliento de 800 personas que vivía de un vino, aceite de oliva y avellanas locales. La cooperativa agrícola local decidió diversificarse en el turismo mediante la creación de un par de casas de huéspedes modestas; Halbig estableció una agencia de viajes llamada Miramare para alimentarlos con invitados. Se firmó un acuerdo en abril de 1961, con Halbig ofreciendo enviar 400 naturistas alemanes por año en paquetes de dos semanas. La isla de Koversada fue designada como el lugar apartado donde podían bañarse. Se organizó un pequeño campamento en la isla en los años posteriores, pero el negocio creció rápidamente y se construyó un sitio mucho más grande, junto con bungalows, restaurantes e instalaciones deportivas, en el continente frente a la isla. El éxito de Koversada pronto se repitió en los asentamientos de la costa de Istria.

Una vista aérea de Koversada en 1963

“Las autoridades comunistas realmente no entendían qué era el naturismo”, dice Jerko Sladoljev, quien vino a trabajar a Koversada cuando era un joven graduado en administración turística en 1968. “Aunque vieron que a la Iglesia Católica no le gustaba, y cualquier cosa que incomodara a la Iglesia era bastante buena a sus ojos”.

Efectivamente, Koversada se convirtió en un destino importante para los turistas italianos precisamente porque la presión católica había llevado a la prohibición del nudismo en su propio país. Fue una de las paradojas más inesperadas de la historia de la guerra fría que los naturistas italianos disidentes vinieron a la Yugoslavia comunista para sentir la fresca brisa de la libertad.

“Incluso hubo un pequeño número de sacerdotes italianos que vinieron a Koversada”, dice Sladoljev. “Uno de ellos incluso me dijo: No importa lo que lleves puesto, lo importante es cómo te portas”. En mi experiencia, el 90 por ciento de los naturistas son más morales que los no naturistas. Ciertamente hay poca evidencia de orgías sexuales o swing en los resorts nudistas de Yugoslavia. Según un estudio realizado por Sladoljev en 1978, el 85 por ciento de los turistas de FKK eran familias con niños. Sin embargo, los campamentos naturistas todavía tenían ciertas reglas que los sitios “textiles” (o vestidos normalmente) no tenían. “Los hombres solo podían entrar en un campamento naturista si iban acompañados por una mujer; aunque las mujeres eran libres de entrar solas o en grupos”. Sladoljev no dice exactamente cómo trataron los sacerdotes italianos con esta restricción.

Turistas en Koversada hoy

Pero en última instancia, había muy poco sobre el naturismo que suscitó controversia en Yugoslavia, donde atender a los nudistas era visto como una extensión lógica de la industria hotelera en general. “La gente inicialmente no estaba entusiasmada con enviar a sus hijos a trabajar en un centro turístico naturista”, dice Sladoljev, “hasta que los que trabajaban en el campamento les dijeron a todos los demás que en realidad era un trabajo perfectamente respetable. Muy pronto, se aceptó como algo normal, y la gente local quería participar, viendo el campamento como una buena oportunidad para vender sus productos o sus artesanías. En última instancia, nunca tuvieron ningún problema con el naturismo por el dinero que trajo”.

Sin embargo, el naturismo nunca fue considerado respetable por la élite política. El veterano de FKK, Richard Ehrmann, quien fue uno de los principales oradores en el congreso de Koversada de 1972, señaló, más divertido que indignado, que ningún funcionario político importante había aparecido para saludar a lo que era una gran reunión internacional. (El congreso fue inaugurado por el alcalde de Poreč, la ciudad más cercana; pero, de hecho, nadie más arriba se molestó en venir).

La cantidad de comunistas portadores de carnet que realmente llegaron a las playas de Koversada es una estadística que no se registró, aunque es probable que haya bastantes. Para la década de 1980 había un estimado de 50,000 miembros de clubes naturistas en Yugoslavia, de los cuales al menos 30,000 eran de Eslovenia. “Los eslovenos siempre fueron los más progresistas”, señala Sladoljev, “estaban geográficamente más cerca de Occidente”. Los eslovenos representaron una quinta parte de los invitados de Koversada durante el período comunista, y todavía representan entre el 15 y el 18 por ciento de la clientela actual.

Irónicamente, no fue la Yugoslavia comunista la que se sintió amenazada por el naturismo, sino la comunidad naturista en Occidente que sospechaba de Yugoslavia. “Asistí a un congreso en Alemania Occidental y se sospechaba que era un agente comunista enviado para infiltrarse en el movimiento naturista mundial”, dice Sladoljev. “Nos tenían un poco de miedo; venimos de un medio diferente”.

Una vista aérea de Koversada hoy

Tres décadas después de la desaparición del comunismo yugoslavo, el naturismo sigue siendo parte de la marca turística del Adriático. Sin embargo, no existe la misma demanda de campings especializados. Tomar el sol desnudo y bañarse es mucho más común entre los turistas modernos y, siempre que seas discreto, el nudismo se puede practicar lejos de los paraísos designados. Las playas nudistas de Croacia aún existen, con las letras “FKK” pintadas en las rocas de la costa de la costa adriática. Pero los campamentos naturistas, una piedra angular de la industria turística de la nación durante casi sesenta años, se están reconstruyendo lentamente como destinos de glamping o campamentos de aventura familiar en los que los nudistas están restringidos a un recinto aislado. Koversada y un puñado de otros campamentos naturistas aún permanecen, aunque incluso los días de Koversada están contados, y los propietarios actuales (el gigante local de la industria turística Maistra) anuncian la inminente reurbanización del sitio como un complejo familiar más general.

“Los números naturistas no están disminuyendo”, sostiene Sladoljev, “es solo que los campistas naturistas no gastan tanto dinero como los campistas textiles”. La temporada para acampar es corta, incluso en un país mediterráneo como Croacia, y la única forma para que los propietarios de campamentos aumenten sus ganancias es atrayendo a turistas con mayores gastos que podrían ser nuevos en la experiencia de acampar. “La tendencia global en la actualidad es introducir tantas novedades como sea posible: casas en los árboles, apartamentos bajo el agua, apartamentos que rotan para enfrentar el sol”, dice.

Turistas en Koversada hoy

Sin embargo, como explica Sladoljev, los campistas tradicionales (tanto con ropa como sin ropa) son más leales que los glampers, y si quieres un negocio estable, debes seguir atendiendo a los clientes que tienen la costumbre de volver el año despues del año. Esta es una característica particular de los campistas naturistas, que a menudo tienen un campamento favorito al que regresan regularmente.

“Para mucha gente, incluidos los naturistas, acampar significa siempre tener algo que hacer, ya sea ayudar con el lavado, revisar las cuerdas, limpiar la canoa … Hoy en día, con glamping, tienes apartamentos súper modernos que tienen todo . Ni siquiera necesitas equipo para acampar. Puedes volar a Croacia con nada más que una maleta”.

En el entorno posterior a COVID 19, muchos sienten que es el público leal, conductor de automóviles y martilleo de carpas de Europa Central lo que impulsará la recuperación de la industria de acampar en Istria, no los jet-setters exóticos de más allá. “La idea de acampar como una forma de vida, llevada a cabo en la naturaleza y el aire fresco, no va a desaparecer tan rápido”.

Fuente: The Calvert Journal. Texto: Jonathan Bousfield (texto original en inglés). Imágenes: Jerko Sladoljev. Koversada Resort.

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