Preservar la historia nudista: Una entrevista con Naturist Vintage

Escrito por Matthew MacDermontt. aunque la cuenta de Twitter lleva activa menos de cuatro meses, @NaturistVintage ya es muy popular, con más de 12.000 seguidores. NaturistVintage se concentra en publicar escaneos de revistas y fotografías nudistas, principalmente de los años 60 y anteriores.

Ciertamente, el desfile de mujeres desnudas, incluso si generalmente son imágenes granuladas en blanco y negro, es la razón de gran parte de la popularidad de la cuenta. Pero el propietario de la cuenta, a quien llamaré NV aquí, a menudo hace más que simplemente publicar fotos de mujeres bonitas desnudas.

En cambio, NV está interesado en documentar la historia moderna del naturismo en América del Norte. A menudo, NV publicará series de fotos de un solo modelo, o sobre un tema determinado. Se destacan muchos de los personajes que dieron forma a los primeros puntos de vista del naturismo en el público y en la comunidad naturista. Y NV también está investigando activamente el contexto alrededor de las imágenes, a menudo publicando nuevos hallazgos en los hilos a medida que salen a la luz.

Me puse en contacto con NV para preguntar sobre el propósito de la cuenta y para obtener más información sobre la persona detrás de la cuenta. Mis primeras preguntas y las respuestas de NV están a continuación.

Cuéntame sobre tu interés por la desnudez. ¿Eres tú mismo nudista? Si es así, ¿cuánto tiempo llevas siendo nudista y cómo llegaste a adoptar la vida nudista?

Sí, soy nudista, aunque todavía me estoy acostumbrando a decir eso en voz alta. Llevo menos de un año explorando la desnudez social. Soy un “trasero blanco” según los estándares de algunos nudistas, aunque me enorgullece decir que he perdido las líneas de bronceado.

Descubrí el nudismo a través de la investigación, naturalmente. De hecho, todo este proyecto documental de Twitter comenzó primero como una búsqueda de mi propia ascendencia. Mi tatarabuelo fue un destacado nudista estadounidense en las décadas de 1940 y 1950 llamado Rudolph Johnson. Comenzó un grupo en su propia tierra en el estado rural de Washington en 1946 llamado Cobblestone Suntanners, y luego fundó la Northwest Sunbathing Association un año después. En 1950 se convirtió en presidente de la American Sunbathing Association (ASA, ahora conocida como AANR), durante un momento muy tumultuoso en la historia de esa asociación.

Crecí con álbumes de fotos y cuentos de “Rudy the Nudie” toda mi vida. Cuando tenía unos trece años, pasé un verano viviendo en su tierra (que en ese momento todavía era propiedad de mi abuela) junto con un primo de mi edad. Este primo y yo pasamos el verano pescando, atrapando ranas y nadando en el río que atravesaba la propiedad. Mirando hacia atrás, fácilmente fue uno de los veranos más felices de mi vida joven, y desde entonces siempre he tenido como resultado una fascinación por mi tatarabuelo y una curiosidad sobre el nudismo. Al crecer, con orgullo les conté a otros sobre Rudolph y su legado nudista, a menudo con miradas extrañas y comentarios varios.

No fue hasta que me convertí en padre el año pasado, y mi propio padre sobrevivió a un ataque cardíaco importante unos meses más tarde, que de repente, reunir y preservar esta herencia adquirió una nueva urgencia e importancia personal para mí. Comencé a buscar cualquier información sobre Rudolph que pudiera encontrar, y luego descubrí que con frecuencia contribuía a viejas revistas nudistas como Sunshine & Health y American Nudist Leader. Muchas de estas revistas contenían fotos de él, y algunas incluso tenían sus escritos. Leyendo estas viejas revistas, no pasó mucho tiempo antes de que mi fascinación por Rudolph se convirtiera en una fascinación por el movimiento nudista de mediados del siglo XX.

Consumiendo rabiosamente esta historia, finalmente encontré la Western Nudist Research Library en los terrenos del Glen Eden Sun Club, aproximadamente a una hora de donde vivo. Conduje hacia allí y conocí al difunto Richard Hirst, fundador de WNRL. Me hizo un recorrido completo por Glen Eden en su carrito de golf. Por cierto, fue el día de uno de sus mayores eventos anuales de verano, “Nudestock”. Había familias y personas de todas las edades saliendo desnudas a escuchar una banda en vivo. Con eso mi interés se despertó lo suficiente. Regresé solo una semana después con mi esposa y mi hijo y nos quedamos dos días y noches sin ponernos la ropa. El resto, como dice el refrán, es historia.

Sus publicaciones de escaneos de revistas naturistas vintage reciben mucha atención en Twitter. Cuéntame sobre la colección de revistas que estás escaneando. ¿Eres dueño de éstas? ¿Cuánto tiempo llevas coleccionándolas? ¿Cómo haces para adquirirlas? ¿También encuentras fotos antiguas en línea, o éstas son escaneadas?

Mi enfoque siempre ha sido documentar y educar (con suerte). Intento compartir lo que aprendo e incluir fuentes siempre que sea posible. He escaneado una buena parte de lo que comparto. Encuentro parte del contenido en línea. También compré docenas de revistas, libros y películas a través de sitios como Abe Books, Ebay, Amazon o vendedores boutique como Alta Glamour o Something Weird. Casi todo el contenido que comparto se ha publicado previamente de alguna forma, y ​​gran parte del material físico que he adquirido finalmente lo dono a una biblioteca de investigación.

No podría hacer mi investigación sin las cuatro bibliotecas nudistas estadounidenses. Estas bibliotecas están haciendo un trabajo importante para preservar la historia del nudismo, que de otro modo corre el riesgo de perderse en el tiempo. Desde que descubrí la Western Nudist Research Library, me he involucrado como voluntario y ahora me siento parte de este proyecto. Todavía tengo que visitar en persona la American Nudist Research Library en Florida, pero han sido extremadamente útiles para mi investigación de forma remota. También son un excelente recurso para viejas revistas nudistas; venden sus copias sobrantes por una donación razonable.

Además de estas dos entidades, también está la Naturist Education Foundation Research Library en OshKosh, y el AANR-NW Library Archive at Willamettans en Eugene. Estas cuatro bibliotecas separadas incluso están colaborando, de forma voluntaria, para digitalizar y compartir sus colecciones en la nube, tanto para su conservación como para poner el material a disposición de los investigadores del futuro. Es un esfuerzo impresionante y ambicioso, y necesita mucho apoyo.

¿Cómo eliges los temas que publicas? Por ejemplo, recientemente tuvo una serie sobre Diane Webber. ¿Cómo decide sobre sus temas y qué espera lograr con ellos?

En general, comparto lo que estoy aprendiendo. La condición principal es que debe estar relacionado con la historia del nudismo de alguna manera, más allá de la desnudez o la desnudez. Me encanta la humanidad compartida de las personas que participan juntas en este extraño estilo de vida social. Hay algo vulnerable y fuerte en una persona que elige irs sin ropa. Creo que una de las mejores cosas que el nudismo tiene para ofrecer a la sociedad es un mayor sentido de aceptación corporal y amor propio. Creo que puede tener resultados terapéuticos efectivos. Intento compartir cuerpos de todas las edades y tamaños por esa razón, no solo modelos pinup.

Diane Webber es un gran ejemplo de una excepción que prueba la regla. Ella, obviamente, era literalmente una modelo pinup. También fue fácilmente una de las nudistas más famosas de la historia. Claramente, ella era un ícono y un símbolo sexual.

Lo que traté de enfatizar al compartir la gran variedad de su trabajo en un hilo, fue cuán prolífica ella fue también como artista y persona. Estuvo en películas y televisión, apareció en las portadas de revistas y anuncios, y trabajó con aclamados fotógrafos y directores. La he visto llamar “la persona más fotografiada del mundo”. Yo personalmente cuestiono la verdad de eso, pero ella era fácilmente la nudista más fotografiada del mundo. Todos conocen los golpes; no tanta gente conoce los lados b. Así que mi objetivo era solo conectar algunos de esos puntos.

Aunque las revistas nudistas de época suelen mostrar nudistas reales y no modelos, a menudo representan mujeres y hombres más jóvenes y atléticos (en su mayoría). Parecían estar buscando ganar interés a través de la excitación. ¿Estarías de acuerdo? ¿Crees que hay un lugar para esto hoy, o disminuye el perfil del nudismo y lo convierte en otro tipo de pornografía (muy leve)?

Sin duda. Una dicotomía desafortunada del primer movimiento nudista fue que si bien su principio primario era la desnudez social no sexual, estaba esencialmente suscrita por el negocio editorial. La venta del “official organ” —las publicaciones específicas a las que se le otorgó ese título cambiaría de manos varias veces— ayudó a financiar la primera Asociación Estadounidense para tomar el sol y reclutar nuevos miembros, pero un mercado considerable para estas revistas (y la fotografías de sus cubiertas) fue el público textil; Muy naturalmente, hombres. En esos días no podías ir a buscar el último Penthouse en la licorería local. Las leyes de obscenidad prohibieron la venta de fotografías de desnudos. Una revista nudista vendida legalmente era lo más cerca que podían estar.

Por supuesto, los nudistas también leerían y contribuirían absolutamente a estas revistas, que en una era previa a Internet eran la forma principal para que los nudistas se conectaran y se comunicaran entre sí. El ASA al principio fue dirigido por un hombre llamado Ilsley “Uncle Danny” Boone, y también era dueño de la editorial que produjo la revista Sunshine & Health.

Uncle Danny peleó algunas batallas importantes en nombre del nudismo y su revista, que fue censurada por el US Postal Service En múltiples ocasiones. Él demandó al USPS y pasó casi 20 años luchando contra esta censura en los tribunales, eventualmente llevando el asunto a la Corte Suprema. Con el argumento de que la desnudez no es intrínsecamente obscena, finalmente se ganó el derecho de publicar su revista. Debido a este juicio, se hizo legal publicar fotos de desnudos si estaban asociadas con el nudismo.

Esto llevó a un gran aumento en la competencia por Sunshine & Health en la década de 1960, y muchos de los editores comenzaron a empujar los límites hacia contenido más pruriente para vender más papel. Finalmente, Sunshine & Health se retiró de la competencia.

En mi opinión, estas revistas (y libros, películas, etc.) mejoraron el perfil del nudismo, que experimentó su “edad de oro” en la década de 1960. También hicieron un daño inexorable a la reputación del nudismo como una forma de vida sana y limpia.

Actualmente no hay mucho mercado para las revistas en general, y mucho menos para las publicaciones nudistas que son pornográficas. Por supuesto, una simple búsqueda del hashtag #nudism en Twitter o Instagram hará que cientos de exhibicionistas y pornógrafos reclamen incorrectamente esa etiqueta. Algunas publicaciones nudistas verdaderas todavía existen. The Bulletin, que es la revista miembro de AANR (y ha existido de una forma u otra durante más de 70 años) o N Magazine de The Naturist Society, son verdaderamente nudistas, para nudistas. No hay nada en esas revistas que puedas llamar pornográfico.

Mi opinión es que el nudismo y el porno son opuestos éticos. No soy anti-porno, pero creo que el naturismo se trata de la positividad y la libertad del cuerpo, mientras que el porno a menudo se trata de abuso y violencia. Como nudista, no quiero que mis creencias, sobre las que estoy abierto con mi familia y amigos, se combinen con el porno en la mente del público textil. Si todo lo que uno ve sobre el nudismo es cómo se retrata en la pornografía, uno realmente podría tener ideas equivocadas sobre cómo elige vivir su vida como un nudista ético. ¿Quién quiere eso?

Para contrarrestar esa imagen, creo que es aún más importante que las personas estén expuestas a la desnudez no sexual (juego de palabras). Estar desnudo cerca de otras personas y ver a otras personas desnudas, con todas sus hermosas imperfecciones, puede desmitificar el cuerpo, que a menudo se objetiva en nuestra cultura.

¿Qué crees que nos dicen estas revistas antiguas sobre el nudismo? ¿Qué lecciones crees que podemos sacar de ellas hoy?

Sorprendentemente, una cosa que me sorprende al leer revistas de los años 30, 40 y 50 es que el debate sobre el nudismo no ha cambiado en los años posteriores. Algunos de los problemas que abordaron, como mantener un equilibrio de género o gestionar la comprensión de los no nudistas, siguen siendo, en muchos aspectos, los mismos.

Sin embargo, también hubo muchas dificultades que enfrentaron a las personas en ese momento, y es importante recordarlas. En los primeros días, no era infrecuente que la policía arrestara en masa a los nudistas en los campos. El nudismo fue criminalizado mucho más. En muchos sentidos, esos nudistas tuvieron que luchar y sacrificarse realmente para allanar el camino hacia el nudismo pausado que a menudo damos por sentado hoy.

También hubo un optimismo muy fascinante él que estos primeros nudistas sintieron sobre su causa. He visto varios artículos que predijeron un mundo en el que todos estaban desnudos todo el tiempo en público. Mirando esto desde el año 2020, ese concepto es francamente hilarante. Por supuesto, no vivimos en el mismo mundo en el que vivían entonces. Fueron testigos de un maravilloso crecimiento en el nudismo durante un período general de auge en Estados Unidos. Hubo un verdadero romanticismo en cómo el nudismo unió a las personas a principios del siglo XX. El estilo de vida de esta clase de ocio fue provocado en parte por el automóvil y el sistema de carreteras, que todavía eran novedosos en la década de 1940. No tenían transporte aéreo como lo hacemos hoy. El nudismo de hoy, parece triste, está en un declive comparativo. Lo que alguna vez fue un movimiento social legítimo ahora se considera básicamente una recreación.

¿Qué le espera a la cuenta de Twitter NaturistVintage? ¿Qué está por venir y cuáles son tus objetivos a largo plazo?

Todo este proyecto de Twitter todavía es nuevo. La cuenta ha ganado rápidamente más de 12.000 seguidores en solo tres meses. Tengo muchos temas que me gustaría explorar con ellos.

Mi objetivo principal con la cuenta de Twitter era localizar una audiencia para esta historia. Mi esperanza es que atraiga tanto a los textiles como a los nudistas. Hay tantas grandes historias para contar de esta historia que son relevantes para la vida de hoy. Me encantaría hacer conversos para el nudismo, pero aún más, simplemente quisiera darles a las personas una comprensión del atractivo del nudismo y la importancia de su historia, incluso si nunca tienen el deseo de probarlo por sí mismos.

A largo plazo, mi objetivo es hacer una película documental. He sido cineasta durante 17 años. Fue por el deseo de hacer una película lo que me propuse por primera vez para investigar la historia de mi familia, y es a través de esta investigación que llegué a aprender sobre la importancia de esta historia y cuán en peligro de perderse sin narradores de cuentos para traerlo al mundo.

Mi intención con la cuenta de Twitter era encontrar personas interesadas en esta historia y tener una línea directa de comunicación con esta audiencia potencial. Lo que realmente no esperaba era encontrar una comunidad de personas con quienes compartir la alegría del nudismo y su historia.

Fuente: Write Nude. Entrevista realizada por Matthew McDermott. (Texto original en inglés).

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