El auge y el declive del nudismo en Estados Unidos

El movimiento nudista se estableció en Norteamérica a principios de la década de 1930 por parte de inmigrantes alemanes que creían que el nudismo era saludable, una forma de estar en comunión directa con la naturaleza. El movimiento floreció y decayó, tratando siempre de distanciarse de la pornografía. Brian Hoffman cuenta la historia en Naked: A Cultural History of American Nudism.

El nudismo es un tema extraño para un libro de historia. Sus amigos y colegas asumieron que usted era un nudista que buscaba justificar una causa.

No crecí en un grupo nudista, pero mis padres formaban parte de la contracultura. La desnudez en el patio trasero o en la vida cotidiana era habitual. Vivía en Los Ángeles en los años 80, y en mi barrio había guionistas y escenógrafos. Era una educación divertida. A medida que fui creciendo me di cuenta de que no es así como vive la mayoría de la gente y volví a preguntarme por qué la gente tiene ideas tan dispares sobre la desnudez. Se considera un acto inmoral o algo completamente normal.

La cultura occidental se centra en las conexiones eróticas. Para mí, el nudismo se convirtió en un prisma para entender cómo pensaban los estadounidenses sobre el cuerpo desnudo y cómo cambiaron esos pensamientos y supuestos culturales.

Fueron los inmigrantes alemanes quienes introdujeron por primera vez el nudismo en América, pero fueron rechazados por muchas comunidades. Al fin y al cabo, eran los primeros años de la década de 1930, y había mucha censura de lo que se consideraba películas y libros pornográficos en Canadá y Estados Unidos.

En Alemania era muy popular desde principios de siglo. Fue una reacción a la urbanización, a la rápida industrialización. La idea era volver a la naturaleza, estar sano, hacer ejercicio, tener jardines y ser vegetariano. Cuando llegaron a Estados Unidos en los años 30, la mayoría de los inmigrantes alemanes fueron a Nueva York o Chicago, y cuando quisieron practicar el nudismo se encontraron con problemas. Ir desnudo en un gimnasio de Berlín es muy diferente a ir desnudo en un gimnasio de Nueva York. Ir desnudo en Norteamérica en aquella época tenía que ver con el erotismo, el burlesque, la casa de baños gay, el striptease. No se trataba de la salud, la forma física o la recreación.

La manera de sortear esta situación era salir de la ciudad. Los campamentos nudistas comenzaron a surgir en el campo. En Estados Unidos y Canadá los campamentos nudistas están siempre en medio de la nada.

En Estados Unidos, las zonas rurales tienen una larga tradición de aceptación de la desnudez, del chapuzón desnudo, de volver a la naturaleza. Pero todavía te metías en problemas, todavía te hacían redadas si te pasabas de la raya, pero, sobre todo en los años 50, consiguieron crear comunidades que no imponían a los vecinos, que estaban relacionadas con la salud, la forma física, la familia y el ocio.

La American Civil Liberties Union se encargó de defender a los que querían establecer campamentos nudistas, pero había graves problemas que, en mi opinión, habrían hecho parpadear a la ACLU: a los estadounidenses de raza negra no se les permitía unirse a los campamentos nudistas; tampoco a los gays, a los hombres solteros o, en los primeros tiempos, a los católicos. Se hacía hincapié en las parejas blancas protestantes casadas y sus hijos.

El jefe de la ACLU en la posguerra era un hombre llamado Roger Baldwin y él mismo era un nudista ocasional. A menudo iba desnudo cerca de su casa de campo en Martha’s Vineyard. Esa fue una de las razones por las que la ACLU estaba dispuesta a ayudar al movimiento nudista.

No había un acuerdo total, por supuesto, porque el movimiento nudista estaba muy alejado de los valores estadounidenses, especialmente en la década de 1950. La ACLU adoptó un enfoque moderado y se centró en el hecho de que se trataba de la familia y la respetabilidad.

El problema es que no se puede saber quién es un nudista de verdad y quién lo hace con otros fines. Esto es lo que los jueces luchaban cuando los casos llegaban a los tribunales. Nadie sabía quiénes eran las personas que miraban revistas nudistas como Sunshine & Health o veían películas nudistas. Podían ser personas interesadas en la pornografía o en el sexo intergeneracional.

La ACLU era consciente de ello. Sin embargo, ganaron un caso legal a principios de los años 50 para permitir que Sunshine & Health se enviara por correo a los suscriptores. La oficina de correos la había confiscado y en 1955 comenzaron a acelerar la confiscación del correo. Lo irónico es que esta revista que definió el movimiento en EE.UU. y que ganó su caso judicial para mostrar desnudos frontales, quebró en 1963. Ya no era especial. Cualquier publicación podía entonces mostrar cuerpos desnudos de frente.

Aún así, Sunshine & Health y otras revistas nudistas fueron vistas como pornografía porque presentaban muchas fotografías de mujeres y hombres desnudos.

Era pornografía, se pretendiera o no. Algunas de las imágenes eran definitivamente pornográficas. Si miras las revistas masculinas de beefcake, hay muchas imágenes similares en Sunshine & Health. La gente lo compraba para ver fotografías de desnudos, especialmente de hombres homosexuales, porque podían evitar ser acusados de leer pornografía si miraban una revista nudista.

La gran mayoría de las portadas de finales de los 40 o 50 son mujeres atractivas y se parecen mucho a la revista Playboy. Era una forma segura de ver la pornografía.

Fuente: Toronto Star (Texto original en inglés).

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