Free and Natural

La autora del libro Free and Natural, Sarah Schrank, es profesora de historia en la Universidad Estatal de California en Long Beach, por lo que sus credenciales académicas son buenas. Asimismo, no es de extrañar que el libro sea un trabajo académico cuidadosamente investigado que respeta las normas académicas de objetividad hacia el tema. Las 35 páginas de notas a pie de página atestiguan la diligencia de la investigación de Schrank. Sus fuentes se remontan al menos hasta 1889, aunque muchas de las referencias son a periódicos contemporáneos y registros similares que, en el mejor de los casos, serían difíciles de examinar para la mayoría de los lectores.

El propósito de Shrank va más allá de simplemente resumir parte de la historia del nudismo en Estados Unidos (por no hablar de cualquier otro lugar). El subtítulo del libro, «Nudity and the American Cult of the Body», es algo desafortunado, ya que sugiere que el propio nudismo podría considerarse un «culto» similar, por ejemplo, a la Cienciología. La autora, sin embargo, disipa esa idea en su introducción, donde escribe que el libro «explora los orígenes, la evolución y la práctica cultural de un estilo de vida moderno que privilegia la naturaleza, la desnudez y la búsqueda de la autenticidad». Afirma, además, que los «practicantes del nudismo han investido constantemente el cuerpo, la desnudez, la naturaleza, el sexo y sus contextos espaciales concomitantes, con un significado social y cultural elevado».

A pesar del lenguaje algo académico, no parece que la actitud de la autora hacia el nudismo sea de desaprobación. Por el contrario, se centra en la cuestión más amplia de cómo en EE.UU. se entiende (o mucho más a menudo se malinterpreta) que el cuerpo humano desnudo está inextricablemente ligado a las actitudes hacia la sexualidad. (Por supuesto, el mismo problema se da también en la mayoría de las demás sociedades.) Considerado objetivamente, la mayoría de los seres humanos tienden a tener una actitud compleja y poco saludable hacia sus cuerpos, especialmente hacia sus cuerpos desnudos. La desnudez en sí no es el problema principal. Hay otras cuestiones: la sexualidad, la forma física, la aceptación del cuerpo, por nombrar sólo algunas. Todos estos temas se reflejan en la historia del nudismo en Estados Unidos.

Si algún día un extraterrestre visitara la Tierra, la aversión de la mayoría de los humanos a ser vistos desnudos sería, como mínimo, desconcertante. La historia del nudismo en EE.UU., aunque sólo sea por eso, sería un excelente caso de estudio de esta peculiaridad humana. Lo que ET descubriría es que pocos seres humanos se sienten cómodos -o realmente disfrutan- estando desnudos. Sin embargo, los nudistas se han adaptado de diversas maneras a la hostilidad predominante de la mayoría de los demás hacia la desnudez pública o privada. Algunos optan por relacionarse con otros nudistas en lugares en los que la desnudez es bienvenida o incluso necesaria. (Otros, algo más valientes, han conseguido encontrar algunas playas u otros lugares al aire libre donde pueden estar desnudos (en su mayoría) sin ser acosados. Y otros se sienten cómodos estando desnudos, solos o con amigos, sólo en casas particulares. El libro analiza todos estos contextos nudistas.

Dado que Schrank tiene su sede en el sur de California, no es de extrañar que la mayor parte de su historia se base en ejemplos de esa región. El primer capítulo trata de las «colonias» nudistas, y el primer campamento nudista de la zona, llamado Elysian Fields por su propietario, abrió en 1933. (Sólo dos años más tarde se inauguró el campamento llamado Lupin en el norte de California, pero no se menciona en el libro). Otros lugares nudistas cercanos a Elysian Fields también empezaron por la misma época. Pero todos ellos en esa zona lucharon contra el persistente acoso legal. Hasta 1967 no se abrió otro parque nudista, Elysium, en la zona, un poco al noroeste de Los Ángeles. (Lupin tuvo pocos problemas legales, por no decir ninguno, y sigue funcionando).

El sur de California tiene un clima excelente para el nudismo. Pero la mayor parte de la región fue también un hervidero de conservadurismo social y político hasta mucho después de la apertura de Elysian Fields. En otros lugares del país, desde 1931, ya se habían abierto varios lugares nudistas. Según una referencia citada, en 1933 ya había 44. Sin embargo, muchos de ellos también sufrieron acoso legal. (El nudismo en Europa estaba más extendido, especialmente en Alemania, desde principios de siglo).

El segundo capítulo del libro trata del nudismo doméstico, que en gran parte también se centró en el clima templado del sur de California. Pero no despegó realmente hasta la década de 1960. Como escribe Schrank, «los suburbios estadounidenses, especialmente cuando crecieron exponencialmente después de la Segunda Guerra Mundial, demostraron ser un terreno fértil en el que las nuevas ideas sobre la salud, la aptitud física, la sexualidad y el cuerpo podían ponerse en práctica en un entorno construido por las mercancías, la cultura del ocio y las viviendas unifamiliares». Teniendo en cuenta el clima legal de la época, no es de extrañar que las personas de mente abierta a la desnudez eligieran sus propias casas como el mejor lugar para disfrutar de la vida sin ropa. Las casas que elegían estaban diseñadas para admitir mucha luz solar y tenían patios traseros privados.

Los títulos de los capítulos siguientes permiten hacerse una idea de otros temas de la historia del nudismo estadounidense que se tratan en el libro. Entre ellos se encuentran «Retiros nudistas terapéuticos», «Suburbios de swing» y «Cómo liberar una playa». El libro es muy recomendable para cualquier persona interesada en un relato objetivo de esta historia. Sin embargo, desgraciadamente hay muy pocos detalles sobre lo que ocurrió después de 1980. Irónicamente, ese es el año en que la Sociedad Naturista (TNS) fue fundada por Lee Baxandall, un habitante del medio oeste de Wisconsin, donde todavía existe la sede de la TNS. Lamentablemente, Baxandall desarrolló posteriormente la enfermedad de Parkinson. Así que no pudo seguir promoviendo el naturismo unos años antes de su muerte en 2008. (Tuve la suerte de conocerle en Lupin unos años antes).

Es una pena que la historia del libro termine casi siempre donde lo hace. Pero tal vez eso no es tan sorprendente, ya que el naturismo de EE.UU. en realidad comenzó un lento declive alrededor de 1980. ¿Qué sucedió en ese año en particular? Probablemente no sea una coincidencia que 1980 fuera el año en el que un famoso político ultraconservador llamado Ronald Reagan -del sur de California, que en aquella época todavía era muy conservador- fuera elegido presidente de los EE.UU. ¿Cómo pudo tener eso un efecto sobre el nudismo? Podría estar relacionado con el hecho de que la gente nacida poco después de la Segunda Guerra Mundial había empezado a entrar en su tercera década de vida, con nuevas preocupaciones como los hijos, las hipotecas, las responsabilidades laborales y las preocupaciones por sus padres ancianos. En consecuencia, probablemente había menos interés en criar hijos que pudieran disfrutar del nudismo tanto como sus padres.

Sin embargo, como el libro dice tan poco sobre el nudismo después de 1980, sólo podemos especular. Uno de los factores, por supuesto, fue que en 1980 la mayoría de los hombres y mujeres jóvenes que iniciaron el nudismo en EE.UU. 50 años antes ya eran mayores o estaban muertos. Aun así, la evidencia de la disminución del interés por el nudismo no era muy evidente en la década de 1990. Por aquel entonces, se producían activas discusiones en línea sobre el nudismo/naturismo en Internet y en servicios en línea como CompuServe. Esto aumentó, durante un tiempo, cuando la Web empezó a despegar a finales de los 90. Pero, al mismo tiempo, la asistencia a las playas de ropa opcional disminuía, al igual que el número de miembros de las organizaciones nudistas/naturistas TNS y AANR no mucho después del año 2000. Los clubes y complejos nudistas, que antes eran prósperos, empezaron a cerrar, incluso en el sur de California. Desgraciadamente, todavía no se han escrito buenos estudios históricos sobre el nudismo desde 1980, muy posiblemente debido al escaso interés.

Sin embargo, el último párrafo del libro de Schrank concluye con una nota esperanzadora:

El mismo hecho de que el cuerpo natural siga siendo un lugar no resuelto sobre el que se debaten la política sexual contemporánea, la política médica y los derechos civiles, deja claro que cualquier empoderamiento que se derive de él debe ir más allá de los deseos individuales de libertad expresiva, hacia los esfuerzos colectivos por la igualdad social. Tal vez ni el nudismo ni los movimientos de protesta al desnudo han conseguido lograrlo, por así decirlo, pero han forzado un replanteamiento sostenido, tenaz e intrépido de la naturalidad del cuerpo humano que, en última instancia, podría liberarnos para vivir vidas más equitativas, amables y menos ansiosas.

Han pasado más de 90 años desde que el nudismo llegó a EE.UU. Y el nudismo moderno apareció en Alemania 30 años antes. El nudismo es sólo uno de los muchos movimientos sociales que han aparecido -y desaparecido- a lo largo de los años. Los movimientos sociales, al igual que las especies animales, necesitan evolucionar o corren el riesgo de extinguirse. Pero la evolución de los movimientos sociales se mide en años, mientras que la evolución de las especies se mide en milenios, es decir, es 1000 veces más lenta. Será interesante ver cómo evoluciona el nudismo, si es que es capaz de hacerlo.

Free and Natural: Nudity and the American Cult of the Body
Autora:
Sarah Schrank
Editorial University of Pennsylvania Press, 2019
ISBN 9780812251425

Fuente: Naturistplace Blog (Texto original en inglés).

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