Una breve historia de los primeros nudistas estadounidenses

El nudismo americano, y el estilo de vida libre y natural del que formaba parte, surgieron de Lebensreform (o “reforma de vida”), un movimiento de salud alemán de mediados del siglo XIX que animaba a los habitantes urbanos a abordar los males de la sociedad industrial viviendo más naturalmente. Filosofía nudista, a la que los practicantes británicos se referían como naturismo y los alemanes como Nacktkultur, incluido el vegetarianismo; exposición al aire fresco, agua y luz solar; abstinencia de tabaco y alcohol; y actividades de regreso a la naturaleza como jardinería, caminatas y campamentos.

Para explicar el nudismo social al público estadounidense y estudiar las posibilidades terapéuticas de la desnudez grupal, Howard C. Warren, profesor de psicología en Princeton, publicó en 1933 un ensayo de amplia circulación en el que describía su estancia en el campo nudista alemán Klingberg, cerca de Hamburgo. Klingberg era propiedad de Paul Zimmerman, quien había comprado la propiedad en 1902, en los primeros años del nudismo social, y había criado a su familia de acuerdo con los principios y protocolos de la cultura corporal emergente. Warren concluyó que los nudistas no eran «radicales, rebeldes sociales o caprichosos», ni los caracterizaría como «pervertidos o neuróticos». En cambio, todos estaban relajados, “naturales».

Frances y Mason Merrill, una pareja joven de Nueva York, habían visitado Klingberg dos años antes y temían que el nudismo nunca pudiera afianzarse en los Estados Unidos. En su obra de 1931 Among the Nudists, los Merrill argumentaron que siempre habría fuertes presiones sociales, económicas y políticas que se opondrían a la política corporal progresista, que van desde la mojigatería protestante de los movimientos de reforma social estadounidenses hasta la xenofobia del Ku Klux Klan. Los nudistas no solo parecerían intrínsecamente indecentes, sino que su práctica cultural tenía orígenes extranjeros.

Tratando de adoptar un rumbo más optimista, los Merrill también señalaron que, a pesar del conservadurismo social estadounidense, había “ciertos factores en la vida estadounidense que podrían favorecer el progreso del movimiento [nudista]. La más obvia es la popularidad de tomar el sol en los últimos años. Durante los últimos veranos, ya sea en busca de salud o simplemente un ‘bronceado de moda’, innumerables estadounidenses se han estado brindando. Pero la popularidad generalizada de los bronceadores en las décadas de 1920 y 1930 no fue sintomática de un movimiento social más amplio; más bien, el bronceado intencional estaba estrechamente relacionado con una economía de consumo dirigida hacia un nuevo mercado juvenil con dinero para gastar en actividades al aire libre y ropa confeccionada como el traje de baño y el vestido sin espalda. Los bronceados significaban ocio y riqueza, no socialismo o experimentación social.

Reflexionando sobre los legados naturistas de Whitman y Thoreau, los Merrill concluyeron en su segundo trabajo, Nudism Comes to America, que el único futuro que un movimiento nudista realmente podría tener en Estados Unidos era uno de convicción individual más que social, practicado en grupos pequeños y atomizados. Los Merrill creían que en lugar de en el campo, como en Alemania, el nudismo estadounidense se adaptaría mejor a las ciudades.

El nudismo urbano resultaría más desafiante de lo que habían pensado los Merrill. En 1931, Kurt Barthel, el inmigrante alemán que trasplantó el nudismo social a los Estados Unidos cuando fundó la American League for Physical Culture en 1929 en Nueva York, fracasó rápidamente cuando trató de organizar eventos urbanos para sus miembros. Después de alquilar un gimnasio y una piscina para una reunión social nudista, los miembros de la liga fueron rápidamente arrestados y empujados a camionetas policiales bajo la atenta mirada de la vecina que había llamado. Se produjeron incidentes similares y los nudistas estadounidenses comenzaron a refugiarse en los mismos teóricos naturistas del campo habían sugerido que evitaran. En caso de que los nudistas se atrevieran a regresar a la ciudad, ya expulsados ​​por redadas policiales en gimnasios y casas particulares, cargos de exposición indecente.

El nudismo estadounidense pasó a la ofensiva, y en 1931 Kurt Barthel, Ilsley Boone, un ministro bautista y un amigo en común, David Livingston, presentaron las pruebas de The Nudist, una revista breve y bastante primitiva que presentaba una imagen desnuda en su portada y copias de recortes de periódicos que cubren las batallas legales de la liga con los tribunales de la ciudad de Nueva York. Claramente fue una buena lectura, y The Nudist pronto tuvo miles de suscriptores que disfrutaron de imágenes sanas, a menudo retocadas, de deportes desnudos, campamentos desnudos y otras hazañas de regreso a la naturaleza junto con extensos tratados sobre la importancia del sol para salud óptima.

Los números originales de The Nudist a menudo presentaban grupos mixtos en sus portadas, evitando cualquier sugerencia de que podría ser una revista de chicas, con los cuerpos agachados o girados de tal manera que cubrieran sus genitales. La implicación era que el nudismo era un asunto serio, con potencial para la diversión, pero una actividad más parecida al trabajo que al ocio. En la portada, por ejemplo, un grupo de nudistas ha caminado hasta la orilla del lago donde se les muestra descansando después de quitarse los zapatos; este no es un simple paseo desde su hotel hasta la playa.

Luego, Barthel amplió las oportunidades de una vida libre y natural en abril de 1932 al comprar una propiedad en Liberty Corner, Nueva Jersey, para establecer Sky Farm, el primer campamento nudista del país y una cooperativa propiedad de sus miembros. Poco después, Boone estableció su propio campamento, Sunshine Park, en Mays Landing, Nueva Jersey, que se convertiría en el ancla de la Costa Este para el nudismo organizado, mientras que su editorial, Sunshine Book Company, publicó The Nudist , estableciéndola como la revista insignia del movimiento.

Con la creación de los campamentos, la revista y la recién constituida International Nudist Conference (INC), el nudismo organizado despegó e inspiró la fundación de clubes y campamentos en todo el país, incluidos Ohio, Michigan, California y Nueva York. En 1933, The Nudist enumeró cuarenta y cuatro clubes y más de trescientos miembros con tarjeta del INC.

Como reflejo del peligro legal de asociar el nudismo y el sexo en la imaginación popular, en 1936, en la Quinta Reunión Anual del INC, celebrada en Valparaiso, Indiana, los miembros eligieron cambiar el nombre de la organización de International Nudist Conference a American Sunbathing Association (ASA) y el título de la revista a Sunshine and Health para distanciarse de la palabra nudista, que había adquirido cada vez más connotaciones erotizadas en la cultura popular. En una declaración publicada, los miembros explicaron que “tan pronto como el movimiento nudista en este país logró fijar la connotación de las palabras nudista y nudismo que estos términos fueron aprovechados por los gerentes de teatro burlesco, las compañías de clubes nocturnos, los teatros de carretera desordenados y los espectáculos secundarios de exposición para promover su propia empresa comercial en el campo de la pornografía comercializada”.

También parece probable que las connotaciones políticas de las palabras International Nudist Conference, con posibles vínculos con cosas extranjeras e izquierdistas, hayan inspirado el cambio de nombre. Ciertamente, es plausible que los términos internacional y conferencia evocaran con demasiada fuerza a organizaciones políticas sujetas al escrutinio del congreso como subversivas, además de evocar la Nacktkultur alemana., que, a mediados de la década de 1930, estaba total e inexactamente asociado con el Tercer Reich. Para 1936, el INC se había esforzado mucho por separarse del nudismo alemán, ya que Hitler había diezmado a los grupos nudistas de ese país debido a su política igualitaria de clase trabajadora izquierdista, reemplazando la cultura física del nudismo socialista con el culto al cuerpo del arrianismo fascista.

Los nudistas estadounidenses pueden haberse distanciado políticamente tanto del fascismo como del socialismo, pero no pudieron eludir el racismo. La ideología nudista estadounidense en la década de 1930 retuvo ecos inquietantes de la eugenesia, con The Nudist publicar ensayos sobre reproducción selectiva, describir cómo las madres nudistas criaron niños más fuertes (debido a la exposición al sol en la primera infancia) o preguntarse «¿podemos desarrollar una raza de superhombres?» Maurice Parmelee, sociólogo, teórico político, fundador de la criminología estadounidense y uno de los primeros en adoptar el nudismo, aunque estaba comprometido con fomentar una sociedad igualitaria que abrazara tanto el feminismo como la igualdad racial, tuvo problemas para reconciliar sus simpatías intelectuales con los conceptos eugenésicos del determinismo biológico y social. evolución sobre la cual publicó y enseñó mientras era miembro de la facultad en la Universidad de Missouri.

En su tratado de 1931, Nudism in Modern Life, Parmelee esbozó su teoría de cómo la práctica generalizada del nudismo (lo que él llamó «gimnosofía») uniría a las personas en todo el mundo y reforzaría los ideales democráticos, igualitarios y humanistas que tanto apreciaba. Al atribuir normas culturales a la raza biológica, una comprensión de la diferencia humana en línea con la teoría de la eugenesia, Parmelee enfatizó que lo que uno consideraba un cuerpo natural o hermoso era subjetivo. Por ejemplo, argumentó que “nuestros estándares e ideales de belleza humana están determinados en gran medida por el tipo humano fundamental, por el tipo racial al que pertenecemos, y para cada sexo por el tipo de sexo. Con respecto a la belleza de estos tipos no puede haber discusión, porque son los tipos a los que estamos acostumbrados y que son naturales y normales para nosotros. Estatuas como la Afrodita de Melos y el Doríforo de Policleto… generalmente se consideran hermosas porque se ajustan o se supone que se ajustan al tipo humano ‘perfecto’, es decir, normal”. Parmelee continúa argumentando que, como resultado de esta subjetividad estética, mientras que el nudismo celebraba la belleza del cuerpo natural, “los rasgos raciales externos, como el color y la forma de los rasgos, suelen ser considerados feos y, a veces, grotescos por otras razas”.

Si bien era un clasicista que defendía los ideales físicos de la belleza blanca y la supremacía de la civilización occidental, también creía que los prejuicios raciales, al mantener a las personas segregadas, se interponían en el camino de una revolución social nudista, lo cual era desafortunado porque “los rasgos raciales que pueden primero parecen ofensivos y feos pronto serán ignorados bajo el uso gimnosófico. Para que el igualitarismo nudista funcione, Parmelee concluyó que «es de gran importancia… que los prejuicios raciales desaparezcan por completo o se reduzcan al mínimo posible». Este, por supuesto, era el truco: el nudismo podía deshacer siglos de racismo al exponer la falacia de que solo había un tipo de cuerpo hermoso: el cuerpo blanco. El problema fue que siglos de racismo fomentaron prejuicios profundamente arraigados, impidieron que personas con cuerpos racialmente diferentes se “acostumbraran a verse desnudos y vestidos”, y reforzaron el cuerpo blanco como un estándar universal de belleza natural. el nudismo podría deshacer siglos de racismo al exponer la falacia de que solo había un tipo de cuerpo hermoso: el cuerpo blanco.

No es de extrañar que Parmelee insistiera en decir que “el prejuicio racial es, de hecho, un problema grave para la gimnasia”.

Los nudistas estadounidenses de la primera mitad del siglo XX generalmente celebraban los cuerpos blancos como más naturales y hermosos que los cuerpos de color, una visión inconsistente con su romanticismo de la desnudez, la salud y la proximidad de los cuerpos indígenas globales a la naturaleza «incivilizada».

Las actitudes raciales conflictivas produjeron tensiones en los campos nudistas estadounidenses entre los miembros que aceptaban la integración racial como un principio central del progresismo del nudismo y los que no, a veces porque tenían puntos de vista racistas y otras veces porque pensaban que la integración racial era políticamente imprudente. Estas posiciones, por supuesto, no eran mutuamente excluyentes. La International Nudist Conference no prohibió explícitamente a las personas de color, ni su declaración de misión las incluyó, afirmando que la membresía estaba abierta a todas las edades y ambos sexos, y no hizo pruebas de política, religión u opinión, siempre que se realicen así para no oscurecer los propósitos de la Liga.

La primera década y media del movimiento nudista hizo que el debate fuera abstracto ya que había pocos nudistas no blancos, pero esto cambiaría tan pronto como terminara la Segunda Guerra Mundial y los nudistas afroamericanos se organizaran y desafiaran la segregación racial en los campamentos.

El llamamiento a la integración se inició en 1944 cuando Sunshine and Health invitó a EJ Samuels, un nudista afroamericano de Los Ángeles a escribir una serie de columnas sobre la política y las experiencias del nudismo negro. Citando ejemplos de visitas placenteras con su esposa a campamentos nudistas que de otro modo serían solo para blancos, Samuels escribió sobre experimentar la igualdad racial entre sus hermanos nudistas blancos mientras esperaba formar su propio campamento nudista integrado que presentaría una membresía sustancialmente más diversa racialmente.

La American Sunbathing Association respondió negándose a admitir miembros afroamericanos y, en cambio, alentó a los nudistas negros a fundar sus propias revistas y campamentos. Samuels respondió rápidamente con el argumento de que las organizaciones nudistas nacionales segregadas eran, al menos, económicamente inviables: “Menos del dos por ciento de toda la población blanca son nudistas. Y los negros, por sí mismos, solo podían mantener unos siete u ocho campamentos en la nación. En cuanto a una revista nudista negra, estaría fuera. Samuels continuó sugiriendo que “todos los nudistas pertenecen a la misma organización nacional. Que los clubes o grupos locales sean libres de ejercer sus prerrogativas en materia de socios. Todos apoyan una revista. En la unión está la fuerza”. mientras recuerda a los lectores de Sunshine and Health de que los soldados negros acababan de luchar en Europa para preservar la democracia mientras los negros del sur luchaban por recuperar los derechos de voto, Samuels imaginó un estilo de vida libre y natural racialmente integrado, preguntando: «¿Por qué no tener cuerpos morenos, blancos y negros bebiendo los beneficios saludables de nuestro hermoso sol?».

La American Sunbathing Association continuó oponiéndose a la integración de la organización y se puso a la defensiva argumentando que eran los nudistas negros quienes deseaban la segregación. En tono de autocomplacencia, un editorial en Sunshine and Health explicó que “a lo largo del interés manifestado recientemente en la organización de grupos de nudistas negros, la American Sunbathing Association ha mantenido una actitud totalmente comprensiva y cooperativa y con gusto continuará haciéndolo. Creemos que los mejores intereses del nudismo y los mejores intereses de los grupos negros se encuentran en la línea de cultivar los grupos negros hasta que sean lo suficientemente fuertes y numerosos para que tengan su propia asociación nacional y posiblemente su propia revista. Hasta ese momento, estamos con ellos y para ellos al cien por cien”.

Algunos miembros de la ASA respaldaron la posición de la organización, argumentando que “la mezcla de razas en campamentos nudistas en este momento podría perjudicar seriamente o complicar la causa del nudismo”, mientras que otros, muchos de los cuales eran ex soldados, lo cuestionaron estridentemente, explicando que “la la negación del hombre blanco de la igualdad a su hermano negro y la renuencia del hombre blanco a practicar los principios de la hermandad son tendencias fascistas”. Por fuertes que sean las críticas, la ASA no cambió su posición hasta principios de la década de 1960, cuando incorporó la afirmación de que “no se puede hacer ninguna prueba de religión, raza, credo o política para juzgar la idoneidad de cualquier solicitante de membresía” en su política oficial. Sin embargo, el daño ya estaba hecho, y un estudio académico de Yale de 1964 tomó nota de cuán pocos cuerpos de color se encontraban en los campamentos nudistas estadounidenses. Hubo algunos, pero no muchos.

Extraído de Free and Natural: Nudity and the American Cult of the Body por Sarah Schrank. Copyright © 2019 por University of Pennsylvania Press. Reimpreso con permiso.

Fuente: laphamsquarterly.org (Texto original en inglés).

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