¿Internet está acabando con las playas nudistas?

La popularidad de los espacios públicos en los que no se puede llevar ropa parece estar disminuyendo, especialmente entre los jóvenes, cuya relación con la desnudez se ha forjado durante toda la vida en Internet.

Para Lily Simpson, una londinense de 30 años que se mudó a Copenhague hace dos años, los daneses tienen una actitud refrescantemente relajada hacia la desnudez. Por lo general, la gente no se molesta en esconderse bajo una toalla mientras se pone el traje de baño. Y no hay leyes que prohíban la desnudez pública en Dinamarca, por lo que es normal ver a mujeres en topless tomando el sol a lo largo del puerto que atraviesa la ciudad o a gente bañándose desnuda en la playa. Pero para Claus Jacobsen, un hombre de 36 años que creció en un suburbio de Copenhague, la comodidad de los daneses con la desnudez está muy lejos de lo que solía ser. Recuerda que, cuando iba a la playa con su familia de niño, casi todas las mujeres, incluidas su madre y su tía, hacían topless, lo que no es ni de lejos el caso hoy en día. Tomar el sol desnudo o en topless sigue sin levantar muchas cejas, y sospecha que la mayoría de los daneses se opondrían a un intento de prohibir su derecho a hacerlo. Simplemente, parecen ejercer ese derecho con menos frecuencia estos días. Torben Larson, presidente de la Danish Naturists Association /Asociación Danesa de Naturistas, me dijo que no estaba tan convencido de que el índice de baños desnudos estuviera disminuyendo de forma generalizada (percibe que está aumentando entre los daneses de más edad), pero coincidió en que las generaciones más jóvenes parecen estar mucho menos interesadas en los baños desnudos y en otras actividades nudistas.

Este aparente retroceso de la desnudez pública no se limita a Dinamarca. Entre las mujeres francesas, tomar el sol en topless lleva años pasando de moda; su popularidad alcanzó el nivel más bajo en casi 40 años en 2021. Una encuesta de 2019 observó una tendencia a la baja similar entre las mujeres del Reino Unido, Alemania e Italia.

Es más difícil calibrar la tendencia en Estados Unidos, donde el impulso de principios de la década de 1970 para legalizar la desnudez en las playas públicas tuvo mucho menos éxito que en Europa. Por un lado, según una encuesta realizada por una organización naturista (que, obviamente, tiene algo que decir), cada vez hay más estadounidenses que aceptan la idea de reservar terrenos públicos para el ocio nudista. En esa misma encuesta, el porcentaje de personas que dicen que probarían el desnudo en una playa con ropa si supieran que es seguro y legal pasó del 28% al 45% entre 2015 y 2021. Por otro lado, muchas de las playas nudistas que existían en Estados Unidos en su época de esplendor ya no existen, dice Mark Storey, redactor y editor consultor de la revista Nude & Natural, que ha pasado los últimos 20 años escribiendo sobre los entornos de ropa opcional.

Los que quedan parecen atraer a un público muy diferente del que había en la década de 1970. Por aquel entonces, las playas nudistas atraían a los «jóvenes con menos dinero» que no podían permitirse un club nudista privado, pero que sí podían afrontar la a menudo traicionera subida a los tramos de playa aislados donde se toleraba la desnudez, me dijo Storey. Incluso en los años 80, las playas nudistas estaban bastante «equilibradas en cuanto a edad y género», dice Charles Daney, que lleva 40 años visitando playas nudistas y casi 20 escribiendo en su blog sobre naturismo. En la actualidad, ha observado que los bañistas mayores tienden a superar a los jóvenes, y que los hombres superan con creces a las mujeres. «Parece que la proporción de sexos ha pasado de casi 50-50 a más del 95% de hombres en algunos lugares», me dijo Daney.

El declive de los baños de sol desnudos, sobre todo entre las mujeres jóvenes, no tiene una explicación sencilla. Los naturistas e historiadores a los que consulté para este reportaje ofrecieron una variedad de posibles razones, como el aumento de la población de culturas y religiones que no son tan tolerantes con la desnudez pública tanto en Europa como en América, y la creciente concienciación sobre el riesgo de cáncer de piel. Pero casi todas las personas con las que hablé sospechan que Internet tiene algo que ver.

En las décadas anteriores a Internet, incluso las playas nudistas públicas más concurridas permitían un elemento de privacidad. «En los años 50, en la isla de Levante, a alguien con una cámara se le incautaba, y la película se retiraba y se utilizaba como decoración para los árboles», me dijo Stephen L. Harp, profesor de historia de la Universidad de Akron y autor de Au Naturel: Naturism, Nudism, and Tourism in Twentieth-Century France. Esto significaba que podías pasar una tarde en una playa nudista con la razonable seguridad de que nadie, excepto los presentes, te vería desnudo o sabría que estabas allí. Pero la proliferación de los teléfonos inteligentes ha hecho que la fotografía sea más difícil de vigilar y más fácil de distribuir, disolviendo de hecho el «espacio público privado», como dice Sarah Schrank, profesora de historia de la Universidad Estatal de California en Long Beach y autora de Free and Natural: Nudity and the American Cult of the Body (Libre y natural: la desnudez y el culto al cuerpo). Cualquier cosa que ocurra en un entorno público puede llegar fácilmente a una audiencia global en Internet, una realidad que puede hacer que los Millennials y los Gen Zers, conocedores de Internet, sean más cautelosos a la hora de desnudarse.

Y, hay que decirlo, Internet está repleto de desnudos. Desde Pornhub hasta Instagram, los jóvenes tienen acceso a un abismo sin fondo de imágenes de desnudos o semidesnudos inimaginable para las generaciones anteriores. Kay Xander Mellish, autora estadounidense de How to Live in Denmark (Cómo vivir en Dinamarca), ha planteado la idea de que la gran cantidad de desnudos en línea ha hecho que un viaje a la playa nudista sea menos emocionante en comparación. Otros, como Storey, consideran que la sobreexposición a la desnudez en Internet parece haber hecho que la gente se sienta menos cómoda con la desnudez en la vida real. El tipo de imágenes de desnudos que encontramos en la red, con aerógrafo, filtradas y muy estilizadas, parece estar deformando nuestra comprensión colectiva de cómo deben ser los cuerpos humanos. En ese caso, ver cuerpos humanos reales -con vello, arrugas, flacidez y celulitis- puede ser incómodo, dice Storey. Y exponerse en un entorno implacable como una playa nudista, sin el beneficio de los filtros o el Facetune, puede ser aterrador. La ironía, desde la perspectiva del nudista millennial y bloguero Timothy Sargent, es que ver una variedad de cuerpos sin editar en una playa nudista podría en realidad ayudar a «recalibrar» estas expectativas poco realistas.

La desnudez pública de la antigua variedad hippie, como rechazo a la explotación y las limitaciones de la sociedad moderna, parece haber perdido resonancia entre los jóvenes. En el caso de las mujeres, en particular, el desnudo se consideraba a veces una forma de oponerse a las restricciones impuestas al cuerpo femenino en una cultura que lo sexualiza y mercantiliza. Algunas personas con las que hablé especularon con que las mujeres modernas de Francia o Dinamarca tienen mucha más libertad que sus abuelas a su edad y, por tanto, ya no ven la necesidad de esa liberación. Schrank no está tan segura, ya que opina que, al menos en Estados Unidos, muchas mujeres jóvenes han perdido la fe en la idea de que la desnudez pública pueda ofrecer algún tipo de liberación. Sus alumnas parecen dar por sentado que el cuerpo femenino expuesto será sexualizado y mercantilizado; sus únicas opciones concebibles son negarse a desnudarse en público, o hacerlo de una manera que les permita controlar el proceso. «¿Por qué ibas a ir a la playa?», dice su razonamiento. Compartir desde tu teléfono te permite controlar qué imágenes ve la gente, y en qué términos. Esto no es tanto un reflejo de los cambios de valores como una realidad cambiante, un subproducto de la vida en la era de las redes sociales. «Sus cuerpos están siempre a la vista y son siempre una mercancía potencial», dice Schrank. «Es difícil nacer en ese entorno y luego imaginar este mundo en el que te liberas de él». En el mundo que tenemos, probablemente no debería sorprendernos que las playas nudistas estén pasando de moda.

Fuente: The Atlantic. Autora: Stephanie H. Murray (Texto original en inglés).

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