Películas nudistas bañadas por el sol de los años 50 y 60

Werner Kunz, el pionero injustamente olvidado de la liberación sexual en el cine, ahora se recupera su vida y obra en un nuevo libro impresionante.

Probablemente nunca haya oído hablar de Werner Kunz. Sin embargo, si estuvo pasando el rato en la década de 1950 en Berna, Basilea o Zúrich, es posible que haya visto una proyección pública de una de sus famosas películas nudistas. Y si, desafortunadamente, residía en un cantón suizo donde estaban prohibidos, podría haber sido transportado a otro por uno de sus autobuses que eludían la censura.

Durante toda una década, Kunz tuvo el monopolio de facto del cine nudista en todo el mundo. Las películas innovadoras y trotamundos del autodidacta estaban protagonizadas por personas ridículamente hermosas y bronceadas que practicaban deportes y juegos en tierra y en el agua, en la piel de ante todo el maldito día. Aunque ofendieran la sensibilidad de los apóstoles morales en esos días mojigatos, las películas de Kunz fueron el antídoto perfecto para una población que deseaba escapar y divertirse fácilmente después de los horrores de la Segunda Guerra Mundial. Hicieron un gran revuelo en el extranjero, camuflados por el marco del «documental» como guías fructíferas sobre viajes, ocio y estilos de vida alternativos. Pero cuando Kunz finalmente se enfrentó a películas competidoras de variantes pervertidas y de sexo suave, desapareció en el olvido.

Mire Sonne, Meer und nackte Menschen (Sol, mar y gente desnuda), una publicación única del estudioso del cine Matthias Uhlmann, publicada por Edition Patrick Frey. Lleno de brillantes secuencias de fotogramas de películas cortesía del diseñador Manu Beffa. La sobrecubierta incluso narra un largometraje completo de Kunz con fotogramas de casi cada segundo. Pero más allá de su esplendor visual, el libro es también un resumen instructivo y meticulosamente investigado que cierra lo que parece una brecha sensible en la historia del cine suizo y le da al trabajo de Kunz la audiencia que se merece. Los textos están en alemán, pero no te preocupes; te tenemos cubierto. Aquí, el autor Matthias nos guía a través de la vida y obra de Kunz: pionero de la liberación sexual en la pantalla y «abuelo de todas esas cosas».

Fotograma de «The nude ones (Sun, sea and naked bodies)» («Sonne, meer und nackte menschen [Impressionen aus Korsika]»), 1962

¿Cómo llegó Kunz a hacer películas profesionalmente?

Después de haber hecho películas como estudiante de secundaria, Kunz perfeccionó sus habilidades en la estricta escuela de los clubes de cine amateur suizos. Hizo sus primeras películas por encargo mientras trabajaba como guía turístico (principalmente en África). Después de decidir hacer cine su profesión en 1954, mantuvo esta forma de trabajar en «Werner Kunz Film Production». Con un esbozo de idea para una historia, salió a la carretera, a veces acompañado por conocidos y ayudantes, y él mismo manejaba la cámara de 16 mm. Editó el material en casa, así como la música. También escribió los comentarios y los hizo narrar por oradores profesionales.

¿Dónde encontró a sus actores?

Para los papeles principales, a veces reclutó, a través de agencias de actores, actrices que conoció en el lugar o que viajaron con él por períodos prolongados. A veces también actuaban sus compañeros (con o sin ropa). En los rodajes en las colonias nudistas (principalmente Héliopolis en la Île du Levant, Francia, o en la isla de Sylt, Alemania), cualquiera que quisiera podía subirse a bordo. Eso sí, los operadores de las áreas lo eximieron de la estricta prohibición de filmar y fotografiar que allí imperaba, ya que hacía mucho por publicitar los destinos.

Fotograma de «Dance on the island» («Tanz auf der insel»), 1957

Leí que la productora de Kunz era como un «espectáculo de un solo hombre»

En Suiza, fue único en cuanto a la explotación de sus producciones, de las que era el único responsable. Al estilo de los primeros expositores itinerantes, se abstuvo de utilizar distribuidores y, en cambio, alquiló salas de usos múltiples para proyecciones durante un período de ocho años. Colocó anuncios en los periódicos y viajó con las películas, el proyector y la grabadora en su equipaje. Así, también fue director de reservas y director de publicidad, además de su actividad central, el cine, por supuesto.

¿Cuáles eran las actitudes suizas hacia la desnudez (en la vida y en la pantalla grande) en ese entonces?

El naturismo organizado había existido en Suiza desde la década de 1920. La revista Die Neue Zeit fue ocasionalmente objeto de procesos judiciales debido a las imágenes «lascivas» de personas desnudas, pero básicamente estaba disponible para adultos sin ningún problema. Reglas completamente diferentes aplicadas al medio de la película. Después de esporádicas y a veces polémicas proyecciones de películas nudistas en Suiza en los años 20, pronto desaparecieron de las pantallas, y en los años 50, cuando apareció Kunz, el breve destello de un seno desnudo o una «escena de cama» (una pareja de solteros junta sin interacción posterior) eran los límites de la permisividad.

Las representaciones de Kunz de desnudos en la imagen en movimiento fueron, por lo tanto, escandalosas y rápidamente prohibidas por la mayoría de las juntas de censura (que, por cierto, permanecieron en algunos cantones católicos hasta principios de los años 70). Curiosamente, Kunz tuvo suerte en el cantón (protestante) de Zúrich, el centro cinematográfico de la Suiza de habla alemana. Al mismo tiempo, mientras luchaba por el estreno de su primera película, la película de gángsters Rififi (1955) de Jules Dassin también fue prohibida debido a sus representaciones de violencia. Ambas prohibiciones se discutieron luego en el parlamento cantonal, que luego certificó que la película de Kunz era comparativamente inofensiva. La prohibición se rompió así en Zúrich y se permitieron sus siguientes películas (aunque, en algunos casos, solo después de la eliminación de primeros planos de torsos desnudos).

Fotograma de «Isle of Levant» («Wir fahren zum naturisten – paradies»), 1957

¿Qué pensaban los cinéfilos de la vieja escuela?

Quienes buscaban el «arte» en el cine se sentían naturalmente decepcionados por las películas de Kunz y rechazaban el «comercialismo superficial», así como los fanáticos de la moral condenaban la «basura pecaminosa». Afortunadamente, esto no importó al final. Los opositores no tomaron medidas contra las películas en las calles. Las personas interesadas podían disfrutar de las películas sin ser molestadas, mientras que las desinteresadas no estropeaban su placer, y eso era todo. Lo que es decisivo aquí, por supuesto, es que las películas indican que aquellos que se dejaron filmar por Kunz se divirtieron tanto como aquellos que vieron las películas.

¿Hubo un debate sobre si las películas son arte o no?

Bueno, por un lado, los bien intencionados críticos contemporáneos elogiaron el diseño de las películas (especialmente las tomas submarinas), pero criticaron los tiempos de espera, a veces largos, hasta llegar al «meollo del asunto». Por otro lado, los críticos progresistas saludaron el hecho de que sus producciones propagaran el estilo de vida alternativo de los nudistas. Pero básicamente, las películas de Kunz eran solo eso: «películas». Como tales, se les negó el estatus de obras de arte propiamente dichas; su tema, que era decididamente contrario al canon, hizo las cosas aún más difíciles. Nunca se habló de «arte» en relación con las películas de Kunz, y con razón, ya que el arte es sólo aquello que un juez de arte ennoblece, sobre la base de su «valor» y «utilidad» para la buena conducta de vida. Que hayan dado placer a la audiencia me parece mucho más importante. Y, por lo que se puede ver, lo hicieron en casi todo el mundo.

Producción de «Around the world with nothing on» («Naturisten – ferien»), 1958

¡Escuché que John Waters es un fan!

En su texto autobiográfico Crackpot (1986), Waters habla con entusiasmo de su pasatiempo favorito durante su adolescencia en Baltimore: frecuentar los teatros de vodevil. «Entre los actos en algunas de las casas de striptease», recordó, «muestran rutinariamente imágenes de ‘campamentos nudistas’, y me influenció profundamente». Posteriormente, enumeró cinco películas de este «gran género», que declaró que eran «todos clásicos de una especie», y colocó en primer lugar a Nous irons à l’Île du Levant (1956). Creo que ya es hora de informar a la audiencia inclinada (y preferiblemente, por supuesto, al gran Sr. Waters) que esta película es obra de nada menos que Werner Kunz. Por supuesto, estoy de acuerdo con la demanda del Sr. Waters de «una retrospectiva de películas de campamentos nudistas en cualquier parte del mundo», aunque las posibilidades de que esto suceda no parecen prometedoras en ningún aspecto…

Por cierto, después de su estreno en Estados Unidos en Filadelfia y sus alrededores en mayo de 1959, Isle of Levant viajó durante años por todo el país. La primera función en Nueva York duró tres meses y medio (hasta donde se puede ver, por cierto, en el mismo cine donde se proyectaría Deep Throat trece años después).

Supongo que es difícil identificar una «gran» película de Kunz

Sí. Mientras que en el caso de Alfred Hitchcock, por ejemplo, ciertamente se puede discutir si The Birds (1963) tiene más cualidades que North by Northwest (1959), esto es imposible en el caso de Kunz, ya que no se han mostrado en ninguna parte durante más de 50 años.

Fotograma de «Cavallo, inseln der sonne», C. 1965

No obstante, ¿puedo sondearte sobre algún favorito personal?

¡Por supuesto! En primer lugar, está Gesunder Geist – Gesunder Körper (Mente sana – Cuerpo sano) de 1954, un episodio de 12 minutos de su primer programa cinematográfico. Contrasta el estilo de vida de un hombre medio (lastrado por pecados como la glotonería y el consumo de alcohol, que busca relajarse en la sauna) y el de una mujer casi nudista (que ensalza sus virtudes vegetariana, nadadora y gimnástica), filmados de manera exquisita y factual, en blanco y negro en los años 50 en Zúrich. Al final de la película, por así decirlo, el hombre sale a la luz. Ahora en color, se convierte, come una comida frugal en la Île du Levant y luego hace ejercicio con satisfacción en un «cache-sexe» (hoy conocido como «G-string»). Esta película es el principal ejemplo de las primeras soluciones de Kunz para evitar la censura. ¡Y la audiencia aprendió algo valioso al ver algo «picante» en el camino!

Mi segundo favorito es Naturisten im Schnee (Desnudos en la nieve) de 1959. A la presentación de 10 minutos de actividades comunitarias de deportes de invierno en St. Moritz, etc., le sigue la parte principal igualmente larga: tres «estudiantes» llegan a una montaña alpina, cabaña en el Oberland bernés, donde se quitan la ropa y juguetean en la nieve, construyen un muñeco de nieve y van en trineo. ¡Una experiencia cinematográfica completamente surrealista! Este trabajo, por cierto, fue un caso especial para el más alto tribunal suizo, que consideró que se debía tolerar la presentación de nudistas en la playa en su hábitat tradicional, mientras que sus actividades en la nieve excedían los límites de lo que podría ser tolerado.

¡Eso es tan extraño! ¿Entonces había climas más aceptables para la desnudez en celuloide? ¿Cuáles fueron los argumentos de los censores?

Cuando Kunz argumentó que se toleraba la desnudez en la pintura y la escultura, enfatizaron el efecto cinematográfico comparativamente directo en la sala de cine oscura. Y cuando señaló que el nudismo no estaba prohibido, respondieron que eso solo se aplicaba a la esfera privada. Imagínense lo que hubiera pasado con el medio cinematográfico si se hubieran tomado este principio en serio y solo permitieran en las películas lo que también estaba permitido en la realidad…

El último refugio de los censores era la construcción del «hombre medio» que rechazaría el nudismo, por lo que también debería prohibirse su representación cinematográfica. Tal vez sea solo yo, pero al menos nunca he conocido a una «persona promedio» en el verdadero sentido de la palabra.

Producción de «Midsummer night in Sweden» («Mittsommernacht in Schweden»), 1964

Entonces, ¿por qué Kunz desapareció posteriormente en el olvido?

La razón principal es seguramente que el estudio serio de las películas «poco serias» solo se ha vuelto respetable en los últimos años. El canon de las obras de entretenimiento «normales» ha sido objeto de investigación durante algún tiempo, pero todavía es necesario ponerse al día en lo que respecta al cine en los márgenes.

En cuanto al propio Kunz, supongo que no buscó la fama. Empujarse a sí mismo al frente no parecía ser lo suyo. Además, como hombre de negocios prudente, mantuvo el control de las copias de sus películas siempre que fue posible. Probablemente por eso se abstuvo de ceder sus películas a una filmoteca pública. Que tal institución hubiera hecho algo útil con ellos es, por supuesto, otra cuestión. Pero Kunz no era ni tímido ni tímido. Esperaba el libro sobre su trabajo con cierto orgullo. Lamento mucho que no viviera para verlo publicado.

En ese sentido, ¿cuál dirías que es el legado de Kunz?

Con un reconocimiento aquí a la película nudista estadounidense de 1954 de Max Nosseck, Garden of Eden en aras de la exhaustividad, Kunz puede ser considerado el inventor de la película nudista en el período de posguerra o, como él mismo dijo: «el padrino de todas esas cosas». Sus películas contribuyeron decisivamente a un cambio en los límites de la censura y, por tanto, a una liberalización del cine comercial.

Debe enfatizarse que sus películas son consistentemente de naturaleza positiva, al menos desde mi punto de vista. Kunz nunca jamás degradó a las personas en sus películas, y nunca engañó a la audiencia (si uno no le echa en cara algunas promesas demasiado corpulentas en sus campañas publicitarias, que son parte del juego). Solo presentó la «Naturaleza» en su mejor momento. En esto era un caballero honorable (o, si se quiere, comprometido con el pensamiento nudista). Esto de ninguna manera impidió la ganancia financiera. De 1954 a 1968, realizó incansablemente películas nudistas, largas y cortas, siempre con la intención de ofrecer al público algo de alta calidad por un lado y algo novedoso por el otro. Tuvo éxito en esto hasta que fue superado por las películas de sexo suave para las que había allanado el camino. En 1970 y 1973, produjo dos «comedias eróticas», y luego lo dio por terminado.

Cartel para «Lust for the sun» («Naturisten – ferien») by Barclay Productions, New York, C. 1961

Sonne, Meer und nackte Menschen (Sol, mar y gente desnuda)’, escrito por Matthias Uhlmann y diseñado por Manu Beffa, es publicado por Edition Patrick Frey.

Fuente: i-d.vice.com Autor: Alex Merola (Texto original en inglés). Imágenes: Imperial Film AG, Zurich y Estate of Werner Kunz.

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