La historia detrás de la antigua colonia nudista de Balboa Park

Hoy, Zoro Garden, un jardín hundido de seis acres en Balboa Park, cobra vida con mariposas. Sin embargo, en la década de 1930, fue el hogar de una exposición nudista. ¿Intrigado?

Como gran parte del Parque Balboa, Zoro Garden se desarrolló originalmente para la Exposición Panamá-California en 1915, que celebró la apertura del Canal de Panamá. La Exposición Internacional del Pacífico, un esfuerzo por promover a San Diego en medio de la Gran Depresión, se llevaría a cabo en el mismo lugar dos décadas más tarde (1935-1936).

La colonia nudista de Zoro Garden fue creada por el promotor de espectáculos secundarios Nate Eagle y su socio, Stanley R. Graham. Según los materiales de marketing distribuidos en ese momento, la exhibición presentaría a “hombres y mujeres jóvenes sanos, que se complacían en la libertad de vivir al aire libre en la que creen tan devotamente” que habían “abierto su colonia a la mirada amistosa y curiosa del público». Los visitantes pagaban ¢ 25 para sentarse y observar a los nudistas, que en su mayoría consistían en mujeres en tanga y hombres en taparrabos que vivían una vida bastante pacífica en su comunidad simulada. Jugaron varios juegos al aire libre, como voleibol, y promulgaron un ritual religioso llamado “Sacrificio al Dios Sol” varias veces al día. Cheapskates podía observar a los nudistas a través de mirillas perforadas en una valla de madera. Sin embargo, incluso con gente que no pagaba y se quedaba en la valla, la controvertida exhibición fue una de las más rentables.

Ha habido cierta disputa sobre cuán desnudos estaban realmente los residentes de la colonia. El historiador Matthew Alice escribió en el San Diego Reader que usaban calcetines ajustados de color carne que imitaban la desnudez, mientras que otros han señalado fotos y videos del evento que parecen mostrar partes del cuerpo desnudas moviéndose libremente.

La disensión provino de varios grupos que protestaban por la desnudez, entre ellos el Consejo de Mujeres Católicas de San Diego, el Centro Cívico de Mujeres y, curiosamente, el Club Braille de San Diego.

Según Welton Jones, un excrítico de drama de San Diego Union-Tribune que investigó el evento, la primera estrella del programa fue Yvonne Stacey, de 22 años, quien se hizo llamar Reina Zorine. Finalmente, fue reemplazada por Florence «Tanya» Cubitt, de 19 años, después de que Stacey renunciara y se llevara su acto de desnudos de gira. Jones le dijo a 10 News que Cubitt asistió a reuniones de prensa y completó entrevistas en el buff.

“Durante el resto del año, los reporteros buscaron a Tanya en un día lento de noticias”, dice Jones. «Ella le dijo al San Diego Sun sobre evitar las abejas, sobre posar para los artistas».

Joseph Mitchell, un reportero de The New Yorker, entrevistó a Cubitt en 1936. Como se relata en My Ears Are Bent de Mitchell, Cubitt no llevaba nada más que una tanga azul y le contó al reportero cómo cuatro de sus ocho hermanas también habían trabajado en el colonia nudista.

“Nos mantiene a la intemperie. No nos impide salir hasta altas horas de la noche y tenemos un ambiente saludable en el que trabajar”, dijo. “Mis amigas piensan que tenemos orgías y todo eso, pero yo nunca tuve una orgía todavía. A veces, cuando hace calor, el nudismo es un trabajo duro».

Ella también invitó a la artista de burlesque Sally Rand a pasar un rato desnuda, pero Rand aparentemente se negó, diciendo: “El desnudo es mi traje de negocios. Nunca aparezco socialmente en él».

Parkeology, un grupo artístico dirigido por la artista Kate Clark, decidió organizar una variedad de eventos que exploraban las historias menos conocidas del Parque Balboa. Uno de estos eventos, realizado en mayo de 2016, recreó la Colonia Nudista Zoro Garden. Los artistas vistieron trajes de color carne y representaron un concurso escrito por Jones.

Fuente: theculturetrip.com (Texto original en inglés).

Información relacionada:

A film clip from the Zoro Gardens Nudist Camp, 1935.

Desnud Arte: «Bodyscapes» Carl Warner

El fotógrafo Carl Warner desafía nuestra forma de ver el cuerpo humano en su serie «Bodyscapes».

La belleza de las curvas y pliegues del cuerpo humano es infinita. Mientras el resto de fotógrafos de paisajes sale al exterior a capturarlos, Warner los crea en su propio estudio.

Ver el cuerpo como un vehículo que se va desgastando con el paso del tiempo, una especie de registro de nuestra vida, esto es lo que hace este artista londinense.

Como si nuestras arrugas, cicatrices, relieves, curvas y rectas formaran un mapa exterior de nuestras experiencias, de lo que somos y hemos sido en nuestro interior.

Carl enrosca, busca el ángulo e ilumina cada rincón de piel hasta conseguir recrear montañas, valles y desiertos en estos delicados y bellos horizontes.

El proyecto «Bodyscapes» juega con el sentido del espacio en el que vivimos y habitamos convirtiendo la visión externa de nosotros mismos en un reflejo más íntimo al darle un sentido de emplazamiento físico.

El mismo autor explica que su intención es la de «centrar la atención en el cuerpo de una persona, creando un sentido de lugar para que un cuerpo que se vive se convierta en un lugar para vivir».

«Valle de la rodilla», «cueva del abdomen», «dunas pectorates» o «desierto de espaldas» son solo algunos de los evocadores nombres de las fotografías.

Warner quería ser en realidad ilustrador, pero cambió su dirección al descubrir que la fotografía era un medio mucho más rápido para encontrar y mostrar la belleza en lo cotidiano y banal.

Aunque bien podríamos definirlo como ilustrador fotográfico, capaz de crear de la nada y de transformar lo que estamos acostumbrados a ver a base de una maravillosa visión estética y un gran dominio de composición e iluminación. Muy fans de sus paisajes humanos.

Fuente del texto: Cultura Inquieta.

Más información, exposiciones, porfolios, libros, biografía, etc. en su website: Carl Warner.

Nota: Haciendo clic sobre cualquiera de las imágenes puedes visualizarlas en sus tamaños originales, en modo “pase de diapositivas”.

Sectas que profesaban su fe desnudas

Los adamitas combinaron el cristianismo y el nudismo de formas impredecibles.

Un grabado de François Morellon de La Cave que representa el arresto de adanitas en una plaza pública en Ámsterdam (mediados del siglo XVIII d. C.). Alterado y coloreado por el autor.

La experimentación religiosa se manifiesta en tiempos de crisis. La gente busca respuestas, incluso durante los períodos estables, pero cuando el mundo parece desmoronarse, se convierte en una preocupación primordial. Las nuevas interpretaciones de las religiones a menudo satisfacen una necesidad, creando cismas entre diferentes adherentes. El nudismo sagrado, basado en ciertas interpretaciones de la Caída Adánica, fue uno de esos desarrollos que apareció en muchas formas a lo largo de la historia del cristianismo.

Raíces en suelos

El adamismo antiguo requería que los creyentes se quitaran la ropa para poder regresar a la inocencia de los humanos antes de la expulsión del Edén. San Agustín de Hipona denunció la secta (San Agustín: 1974b.31):

“Los adanitas son llamados así por Adán, cuya desnudez en el paraíso imitan, porque fue anterior al pecado. De ahí también se oponen al matrimonio, porque antes de que Adán pecara y antes de ser expulsado del paraíso, no conocía a su esposa. Creen, por tanto, que no habría habido matrimonios si nadie hubiera pecado. Desnudos se reúnen, hombres y mujeres por igual; desnudos escuchan lecturas; desnudos rezan; desnudos celebran los sacramentos; y es por eso que consideran su propia iglesia como un paraíso».

Los miembros de la secta practicaban el nudismo sagrado durante el culto. Los seguidores del antiguo adamismo se centraron en el norte de África y España. La fuerza de las ideas, y su naturaleza subversiva para algunos, se puede ver en las reacciones de las autoridades, por ejemplo, cómo acusaron al asceta Prisciliano de orar desnudo, que fue una de las razones de su ejecución como hereje alrededor del año 385 d.C. Cinco años antes, el Sínodo de Zaragoza también prohibió a las congregaciones priscilianistas leer las Escrituras desnudas. Dos siglos más tarde, estos movimientos se habían reducido a rastros hasta que una secta adamita bohemia pasó a primer plano a principios del siglo XV d.C. Lawrence de Březová, un escritor checo de este período, describió esta secta (Kaminsky 1967: 430):

“Vagando por bosques y cerros, algunos cayeron en tal locura que hombres y mujeres se quitaron la ropa y se desnudaron, diciendo que la ropa había sido adoptada por el pecado de los primeros padres, pero que estaban en estado de inocencia. Por la misma locura supusieron que no estaban pecando si uno de los hermanos tenía relaciones sexuales con una de las hermanas, y si la mujer concibía, había concebido del Espíritu Santo”.

Esta descripción tiene un parecido sorprendente con la versión anterior de la doctrina nudista de aproximadamente un milenio antes. La gente se sintió atraída por el adamismo bohemio, lo que llevó a miles de personas a convertirse, pero sus costumbres también alienaron a la facción taborita más conservadora. En 1421, otros husitas mataron a la mayoría de los adanitas durante la ofensiva de Jan Žižka debido a estas tensiones.

“La quema de adanitas” de Ferdinand Hetteš.

Una creencia que se extiende

La difusión del pensamiento y la ideología adamita parecía haber seguido un camino hacia el norte, y los sectarios desnudos aparecerían en los Países Bajos durante el siglo XV d.C. El año 1641 encontraría a Inglaterra lista para el cambio religioso: el arzobispo Laud de la Iglesia de Inglaterra había sido encarcelado, los parlamentarios habían tomado más poder del rey, una plaga se extendía por partes del país, y estas poderosas ansiedades se extenderían a la civilización inglesa. Guerra el próximo año. En julio de 1641, un panfleto anónimo, The Brownist Conventicle, hizo la siguiente afirmación (Cressy 2000: 260):

“Pero de todo lo demás que es de gran observación, ha surgido una nueva secta de adamistas, que toman su denominación de nuestro primer padre Adán, y estos con hombres y mujeres promiscuamente mezclados tienen sus reuniones privadas, donde no escucharán se les ha predicado la palabra ni se les ha administrado la Santa Cena sino desnudos, no tanto como calzones de hojas de parra sobre ellos, pensando así imitar a nuestros primeros padres en su inocencia”.

Las referencias a los adanitas aumentaron en la prensa inglesa, pero un número considerable eran de naturaleza alegre y probablemente ficticia. El erudito de Oxford Thomas Bray, escribiendo bajo el seudónimo de Samoth Yarb, presentó un supuesto relato de primera mano de una reunión adamita, en el texto una nueva secta de religión descrita, llamados adanitas que derivan su religión de nuestro padre Adán, después de que él había supuestamente se infiltró en las filas de la secta.

Aguafuerte de François Morellon de La Cave que representa una asamblea nocturna de los adamitas. Modificado por el autor.

La naturaleza sensacionalista de este escrito, el enfoque en la naturaleza sexual de la mezcla de hombres y mujeres, y la falta de detalles lo hace más reminiscente del género de los cuentos de viajeros contemporáneos. Se puede encontrar una descripción algo más detallada en un panfleto de 1641, The Adamites Sermon: Containing Their Maner of Preaching, Expounding, and Profhesying, por el editor de Frances Coules, que describía una reunión en los verdes alrededores de Marylebone Park. El corresponsal fue al coto de caza real para participar en una reunión adamita (Cressy 2000: 267):

«… donde se reunieron al menos un centenar de hombres y mujeres … [que] instantáneamente se desnudaron hasta la piel desnuda, tanto hombres como mujeres ‘para escuchar el sermón de Adam».

El hablante adamita, un tejedor llamado Obadiah Couchman, lanzó una diatriba contra la impureza y la impiedad de la ropa. A pesar de la exactitud del relato, no se ha encontrado rastro de tal actividad religiosa, de un Obadiah Couchman o tal reunión en los registros históricos existentes. Esta podría haber sido otra parodia literaria porque habría sido difícil para un grupo así permanecer imposible de rastrear.

Sirviendo de inspiración

Los cuentos de perfeccionismo adámico, para representar la llamada verdad desnuda, penetraron tanto en la cultura popular de la época que algunos cuáqueros la adoptaron. Quizás inspirados por los relatos de la santa desnudez de los misteriosos adanitas, los cuáqueros de las Islas Británicas comenzaron a quitarse la ropa a principios de la década de 1650 para mostrar su pureza a un mundo pecaminoso. Desde 1652 hasta 1653, por ejemplo, los cuáqueros Elizabeth y James Milner se llamaban a sí mismos Eva y Adán, pero también se movían en público desnudos. Algunos se apresuraron a hacer oír su indignación contra esta nueva tendencia, como el escritor Francis Higginson (Tual 1997: 19):

“Uno de su pandilla … corrió como un loco desnudo, con todo menos su camisa, por [la ciudad de] Kendal, gritando ‘Arrepentíos, arrepentíos, ay, ay, sal de Sodoma, recuerda a la esposa de Lot’, con otros cosas.«

Richard Blome, en su The Fanatick History de 1660, también afirmó que una cuáquera desnuda interrumpió un sermón en Whitehall Chapel. Debido a la creciente protesta pública en torno al adamismo cuáquero, los apologistas intentaron enmarcar la profecía desnuda como un deber religioso.

Solomon Eccles atravesaba un Londres plagado con brasas en la cabeza para fumigar el aire. Dibujo de tiza de E.M. Ward (1848).

Uno de los adanitas cuáqueros más famosos, Solomon Eccles, escribió sobre el tormento interno que rodeaba la decisión de convertirse en adamita, y lo describió como una carga (Tual 1997: 20):

“He luchado mucho, y he rogado al Señor, que me sea quitado este andar desnudo, antes de ir a firmar; pero el peso todavía estaba sobre mí».

El último gran apologista del adamismo cuáquero sería Robert Barclay, de un linaje aristocrático escocés, que caminaría por las calles de Aberdeen en 1672, vestido sólo con un cilicio y cubierto de cenizas. Cinco años después, en la misma ciudad, Alexander Jaffray realizó una de las últimas exposiciones nudistas cuáqueros.

El simbolismo y su desvanecimiento

La santa desnudez se había convertido en un signo radical de la transformación espiritual que algunas personas anhelaban. A nivel simbólico, quitarse la ropa fue una subversión de las normas de la sociedad y una eliminación de la vanidad, para que apareciera una verdad: que los cuerpos desnudos eran espejos del llamado estado caído de la sociedad. Para la década de 1670, muchos cuáqueros habían acumulado prosperidad y había un mayor incentivo para detener las exhibiciones públicas que podrían poner en peligro su posición. Y así, una práctica que pasó a primer plano debido a su poder de conmoción se desvaneció una vez más debido a su capacidad para provocar una fuerte reacción.

Fuente: History of Yesterday. Autor: C.S. Voll. (Texto original en inglés).

Información relacionada:

Los Doukhobors (o Dujobori), Svobodniki y Freedomites (o Sons of Freedom).