Una breve historia de los primeros nudistas estadounidenses

El nudismo americano, y el estilo de vida libre y natural del que formaba parte, surgieron de Lebensreform (o “reforma de vida”), un movimiento de salud alemán de mediados del siglo XIX que animaba a los habitantes urbanos a abordar los males de la sociedad industrial viviendo más naturalmente. Filosofía nudista, a la que los practicantes británicos se referían como naturismo y los alemanes como Nacktkultur, incluido el vegetarianismo; exposición al aire fresco, agua y luz solar; abstinencia de tabaco y alcohol; y actividades de regreso a la naturaleza como jardinería, caminatas y campamentos.

Para explicar el nudismo social al público estadounidense y estudiar las posibilidades terapéuticas de la desnudez grupal, Howard C. Warren, profesor de psicología en Princeton, publicó en 1933 un ensayo de amplia circulación en el que describía su estancia en el campo nudista alemán Klingberg, cerca de Hamburgo. Klingberg era propiedad de Paul Zimmerman, quien había comprado la propiedad en 1902, en los primeros años del nudismo social, y había criado a su familia de acuerdo con los principios y protocolos de la cultura corporal emergente. Warren concluyó que los nudistas no eran «radicales, rebeldes sociales o caprichosos», ni los caracterizaría como «pervertidos o neuróticos». En cambio, todos estaban relajados, “naturales».

Frances y Mason Merrill, una pareja joven de Nueva York, habían visitado Klingberg dos años antes y temían que el nudismo nunca pudiera afianzarse en los Estados Unidos. En su obra de 1931 Among the Nudists, los Merrill argumentaron que siempre habría fuertes presiones sociales, económicas y políticas que se opondrían a la política corporal progresista, que van desde la mojigatería protestante de los movimientos de reforma social estadounidenses hasta la xenofobia del Ku Klux Klan. Los nudistas no solo parecerían intrínsecamente indecentes, sino que su práctica cultural tenía orígenes extranjeros.

Tratando de adoptar un rumbo más optimista, los Merrill también señalaron que, a pesar del conservadurismo social estadounidense, había “ciertos factores en la vida estadounidense que podrían favorecer el progreso del movimiento [nudista]. La más obvia es la popularidad de tomar el sol en los últimos años. Durante los últimos veranos, ya sea en busca de salud o simplemente un ‘bronceado de moda’, innumerables estadounidenses se han estado brindando. Pero la popularidad generalizada de los bronceadores en las décadas de 1920 y 1930 no fue sintomática de un movimiento social más amplio; más bien, el bronceado intencional estaba estrechamente relacionado con una economía de consumo dirigida hacia un nuevo mercado juvenil con dinero para gastar en actividades al aire libre y ropa confeccionada como el traje de baño y el vestido sin espalda. Los bronceados significaban ocio y riqueza, no socialismo o experimentación social.

Reflexionando sobre los legados naturistas de Whitman y Thoreau, los Merrill concluyeron en su segundo trabajo, Nudism Comes to America, que el único futuro que un movimiento nudista realmente podría tener en Estados Unidos era uno de convicción individual más que social, practicado en grupos pequeños y atomizados. Los Merrill creían que en lugar de en el campo, como en Alemania, el nudismo estadounidense se adaptaría mejor a las ciudades.

El nudismo urbano resultaría más desafiante de lo que habían pensado los Merrill. En 1931, Kurt Barthel, el inmigrante alemán que trasplantó el nudismo social a los Estados Unidos cuando fundó la American League for Physical Culture en 1929 en Nueva York, fracasó rápidamente cuando trató de organizar eventos urbanos para sus miembros. Después de alquilar un gimnasio y una piscina para una reunión social nudista, los miembros de la liga fueron rápidamente arrestados y empujados a camionetas policiales bajo la atenta mirada de la vecina que había llamado. Se produjeron incidentes similares y los nudistas estadounidenses comenzaron a refugiarse en los mismos teóricos naturistas del campo habían sugerido que evitaran. En caso de que los nudistas se atrevieran a regresar a la ciudad, ya expulsados ​​por redadas policiales en gimnasios y casas particulares, cargos de exposición indecente.

El nudismo estadounidense pasó a la ofensiva, y en 1931 Kurt Barthel, Ilsley Boone, un ministro bautista y un amigo en común, David Livingston, presentaron las pruebas de The Nudist, una revista breve y bastante primitiva que presentaba una imagen desnuda en su portada y copias de recortes de periódicos que cubren las batallas legales de la liga con los tribunales de la ciudad de Nueva York. Claramente fue una buena lectura, y The Nudist pronto tuvo miles de suscriptores que disfrutaron de imágenes sanas, a menudo retocadas, de deportes desnudos, campamentos desnudos y otras hazañas de regreso a la naturaleza junto con extensos tratados sobre la importancia del sol para salud óptima.

Los números originales de The Nudist a menudo presentaban grupos mixtos en sus portadas, evitando cualquier sugerencia de que podría ser una revista de chicas, con los cuerpos agachados o girados de tal manera que cubrieran sus genitales. La implicación era que el nudismo era un asunto serio, con potencial para la diversión, pero una actividad más parecida al trabajo que al ocio. En la portada, por ejemplo, un grupo de nudistas ha caminado hasta la orilla del lago donde se les muestra descansando después de quitarse los zapatos; este no es un simple paseo desde su hotel hasta la playa.

Luego, Barthel amplió las oportunidades de una vida libre y natural en abril de 1932 al comprar una propiedad en Liberty Corner, Nueva Jersey, para establecer Sky Farm, el primer campamento nudista del país y una cooperativa propiedad de sus miembros. Poco después, Boone estableció su propio campamento, Sunshine Park, en Mays Landing, Nueva Jersey, que se convertiría en el ancla de la Costa Este para el nudismo organizado, mientras que su editorial, Sunshine Book Company, publicó The Nudist , estableciéndola como la revista insignia del movimiento.

Con la creación de los campamentos, la revista y la recién constituida International Nudist Conference (INC), el nudismo organizado despegó e inspiró la fundación de clubes y campamentos en todo el país, incluidos Ohio, Michigan, California y Nueva York. En 1933, The Nudist enumeró cuarenta y cuatro clubes y más de trescientos miembros con tarjeta del INC.

Como reflejo del peligro legal de asociar el nudismo y el sexo en la imaginación popular, en 1936, en la Quinta Reunión Anual del INC, celebrada en Valparaiso, Indiana, los miembros eligieron cambiar el nombre de la organización de International Nudist Conference a American Sunbathing Association (ASA) y el título de la revista a Sunshine and Health para distanciarse de la palabra nudista, que había adquirido cada vez más connotaciones erotizadas en la cultura popular. En una declaración publicada, los miembros explicaron que “tan pronto como el movimiento nudista en este país logró fijar la connotación de las palabras nudista y nudismo que estos términos fueron aprovechados por los gerentes de teatro burlesco, las compañías de clubes nocturnos, los teatros de carretera desordenados y los espectáculos secundarios de exposición para promover su propia empresa comercial en el campo de la pornografía comercializada”.

También parece probable que las connotaciones políticas de las palabras International Nudist Conference, con posibles vínculos con cosas extranjeras e izquierdistas, hayan inspirado el cambio de nombre. Ciertamente, es plausible que los términos internacional y conferencia evocaran con demasiada fuerza a organizaciones políticas sujetas al escrutinio del congreso como subversivas, además de evocar la Nacktkultur alemana., que, a mediados de la década de 1930, estaba total e inexactamente asociado con el Tercer Reich. Para 1936, el INC se había esforzado mucho por separarse del nudismo alemán, ya que Hitler había diezmado a los grupos nudistas de ese país debido a su política igualitaria de clase trabajadora izquierdista, reemplazando la cultura física del nudismo socialista con el culto al cuerpo del arrianismo fascista.

Los nudistas estadounidenses pueden haberse distanciado políticamente tanto del fascismo como del socialismo, pero no pudieron eludir el racismo. La ideología nudista estadounidense en la década de 1930 retuvo ecos inquietantes de la eugenesia, con The Nudist publicar ensayos sobre reproducción selectiva, describir cómo las madres nudistas criaron niños más fuertes (debido a la exposición al sol en la primera infancia) o preguntarse «¿podemos desarrollar una raza de superhombres?» Maurice Parmelee, sociólogo, teórico político, fundador de la criminología estadounidense y uno de los primeros en adoptar el nudismo, aunque estaba comprometido con fomentar una sociedad igualitaria que abrazara tanto el feminismo como la igualdad racial, tuvo problemas para reconciliar sus simpatías intelectuales con los conceptos eugenésicos del determinismo biológico y social. evolución sobre la cual publicó y enseñó mientras era miembro de la facultad en la Universidad de Missouri.

En su tratado de 1931, Nudism in Modern Life, Parmelee esbozó su teoría de cómo la práctica generalizada del nudismo (lo que él llamó «gimnosofía») uniría a las personas en todo el mundo y reforzaría los ideales democráticos, igualitarios y humanistas que tanto apreciaba. Al atribuir normas culturales a la raza biológica, una comprensión de la diferencia humana en línea con la teoría de la eugenesia, Parmelee enfatizó que lo que uno consideraba un cuerpo natural o hermoso era subjetivo. Por ejemplo, argumentó que “nuestros estándares e ideales de belleza humana están determinados en gran medida por el tipo humano fundamental, por el tipo racial al que pertenecemos, y para cada sexo por el tipo de sexo. Con respecto a la belleza de estos tipos no puede haber discusión, porque son los tipos a los que estamos acostumbrados y que son naturales y normales para nosotros. Estatuas como la Afrodita de Melos y el Doríforo de Policleto… generalmente se consideran hermosas porque se ajustan o se supone que se ajustan al tipo humano ‘perfecto’, es decir, normal”. Parmelee continúa argumentando que, como resultado de esta subjetividad estética, mientras que el nudismo celebraba la belleza del cuerpo natural, “los rasgos raciales externos, como el color y la forma de los rasgos, suelen ser considerados feos y, a veces, grotescos por otras razas”.

Si bien era un clasicista que defendía los ideales físicos de la belleza blanca y la supremacía de la civilización occidental, también creía que los prejuicios raciales, al mantener a las personas segregadas, se interponían en el camino de una revolución social nudista, lo cual era desafortunado porque “los rasgos raciales que pueden primero parecen ofensivos y feos pronto serán ignorados bajo el uso gimnosófico. Para que el igualitarismo nudista funcione, Parmelee concluyó que «es de gran importancia… que los prejuicios raciales desaparezcan por completo o se reduzcan al mínimo posible». Este, por supuesto, era el truco: el nudismo podía deshacer siglos de racismo al exponer la falacia de que solo había un tipo de cuerpo hermoso: el cuerpo blanco. El problema fue que siglos de racismo fomentaron prejuicios profundamente arraigados, impidieron que personas con cuerpos racialmente diferentes se “acostumbraran a verse desnudos y vestidos”, y reforzaron el cuerpo blanco como un estándar universal de belleza natural. el nudismo podría deshacer siglos de racismo al exponer la falacia de que solo había un tipo de cuerpo hermoso: el cuerpo blanco.

No es de extrañar que Parmelee insistiera en decir que “el prejuicio racial es, de hecho, un problema grave para la gimnasia”.

Los nudistas estadounidenses de la primera mitad del siglo XX generalmente celebraban los cuerpos blancos como más naturales y hermosos que los cuerpos de color, una visión inconsistente con su romanticismo de la desnudez, la salud y la proximidad de los cuerpos indígenas globales a la naturaleza «incivilizada».

Las actitudes raciales conflictivas produjeron tensiones en los campos nudistas estadounidenses entre los miembros que aceptaban la integración racial como un principio central del progresismo del nudismo y los que no, a veces porque tenían puntos de vista racistas y otras veces porque pensaban que la integración racial era políticamente imprudente. Estas posiciones, por supuesto, no eran mutuamente excluyentes. La International Nudist Conference no prohibió explícitamente a las personas de color, ni su declaración de misión las incluyó, afirmando que la membresía estaba abierta a todas las edades y ambos sexos, y no hizo pruebas de política, religión u opinión, siempre que se realicen así para no oscurecer los propósitos de la Liga.

La primera década y media del movimiento nudista hizo que el debate fuera abstracto ya que había pocos nudistas no blancos, pero esto cambiaría tan pronto como terminara la Segunda Guerra Mundial y los nudistas afroamericanos se organizaran y desafiaran la segregación racial en los campamentos.

El llamamiento a la integración se inició en 1944 cuando Sunshine and Health invitó a EJ Samuels, un nudista afroamericano de Los Ángeles a escribir una serie de columnas sobre la política y las experiencias del nudismo negro. Citando ejemplos de visitas placenteras con su esposa a campamentos nudistas que de otro modo serían solo para blancos, Samuels escribió sobre experimentar la igualdad racial entre sus hermanos nudistas blancos mientras esperaba formar su propio campamento nudista integrado que presentaría una membresía sustancialmente más diversa racialmente.

La American Sunbathing Association respondió negándose a admitir miembros afroamericanos y, en cambio, alentó a los nudistas negros a fundar sus propias revistas y campamentos. Samuels respondió rápidamente con el argumento de que las organizaciones nudistas nacionales segregadas eran, al menos, económicamente inviables: “Menos del dos por ciento de toda la población blanca son nudistas. Y los negros, por sí mismos, solo podían mantener unos siete u ocho campamentos en la nación. En cuanto a una revista nudista negra, estaría fuera. Samuels continuó sugiriendo que “todos los nudistas pertenecen a la misma organización nacional. Que los clubes o grupos locales sean libres de ejercer sus prerrogativas en materia de socios. Todos apoyan una revista. En la unión está la fuerza”. mientras recuerda a los lectores de Sunshine and Health de que los soldados negros acababan de luchar en Europa para preservar la democracia mientras los negros del sur luchaban por recuperar los derechos de voto, Samuels imaginó un estilo de vida libre y natural racialmente integrado, preguntando: «¿Por qué no tener cuerpos morenos, blancos y negros bebiendo los beneficios saludables de nuestro hermoso sol?».

La American Sunbathing Association continuó oponiéndose a la integración de la organización y se puso a la defensiva argumentando que eran los nudistas negros quienes deseaban la segregación. En tono de autocomplacencia, un editorial en Sunshine and Health explicó que “a lo largo del interés manifestado recientemente en la organización de grupos de nudistas negros, la American Sunbathing Association ha mantenido una actitud totalmente comprensiva y cooperativa y con gusto continuará haciéndolo. Creemos que los mejores intereses del nudismo y los mejores intereses de los grupos negros se encuentran en la línea de cultivar los grupos negros hasta que sean lo suficientemente fuertes y numerosos para que tengan su propia asociación nacional y posiblemente su propia revista. Hasta ese momento, estamos con ellos y para ellos al cien por cien”.

Algunos miembros de la ASA respaldaron la posición de la organización, argumentando que “la mezcla de razas en campamentos nudistas en este momento podría perjudicar seriamente o complicar la causa del nudismo”, mientras que otros, muchos de los cuales eran ex soldados, lo cuestionaron estridentemente, explicando que “la la negación del hombre blanco de la igualdad a su hermano negro y la renuencia del hombre blanco a practicar los principios de la hermandad son tendencias fascistas”. Por fuertes que sean las críticas, la ASA no cambió su posición hasta principios de la década de 1960, cuando incorporó la afirmación de que “no se puede hacer ninguna prueba de religión, raza, credo o política para juzgar la idoneidad de cualquier solicitante de membresía” en su política oficial. Sin embargo, el daño ya estaba hecho, y un estudio académico de Yale de 1964 tomó nota de cuán pocos cuerpos de color se encontraban en los campamentos nudistas estadounidenses. Hubo algunos, pero no muchos.

Extraído de Free and Natural: Nudity and the American Cult of the Body por Sarah Schrank. Copyright © 2019 por University of Pennsylvania Press. Reimpreso con permiso.

Fuente: laphamsquarterly.org (Texto original en inglés).

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Años 70, el naturismo como experimento social (Francia)

En los años 70, con el auge del turismo, se autorizaron las playas para el naturismo, que todavía era muy poco tolerado o incluso oculto. Yo era naturista y los frecuentaba, pero iba más allá del placer de vivir libremente en la desnudez.

Repasaré brevemente la historia del naturismo.

El primer movimiento naturista nació en Alemania en los años 20 y luego se desarrolló en Francia bajo la instigación de Kienné de Mongeot en los años 30. Se puede decir que era un naturismo muy aristocrático, incluso algunos podrían decir que coqueteaba un poco con el nazismo. Sacralizó el cuerpo, el hermoso cuerpo. Impuso estrictas reglas de vida (ejercicio físico, dieta). Sus lugares privados solían ser castillos. La desnudez no era constante y las ropas que llevaban en sus lugares de residencia solían parecerse a las togas romanas. Mucho menos pronunciados en Francia, los seguidores eran, sin embargo, más propensos a pertenecer a las clases socioculturales altas. Que yo sepa, este movimiento ya no existe.

El primer movimiento naturista popular francés nació a raíz de las ideas del Frente Popular bajo la instigación de Albert Lecocq y su esposa Christiane. Ambos habían fundado el primer club Sol al final de la segunda guerra mundial, al que siguieron muchos otros. En el contexto y las leyes mojigatas de atentado al pudor (que no han cambiado mucho) sólo se podía practicar el naturismo salvaje por parte de pequeños grupos que debían esconderse. Se pueden encontrar en la costa de las Landas, en las gargantas de la Ardèche antes de que se convirtieran en una autopista para el piragüismo, en una isla de Levante… Sobre esto último, cuando mi padre tuvo su primer coche en los años 50, fuimos de vacaciones a un camping PTT en Lalonde les Maures; nos hizo coger el barco con su carga de turistas intentando ir a las partes públicas de la Ile du Levant para ojear a las «mujeres desnudas» como se va al zoo, ¡para gran disgusto de mi madre a la que no había advertido del verdadero propósito de la visita!

Albert Lecoq luchó así para que el naturismo pudiera ser practicado por todos, naturalmente, en lugares protegidos. Fundó la revista «La vie au soleil» en 1947, donde incluso hablamos de educación, ya que escribí uno o dos artículos en ella, y luego la Federación Francesa de Naturismo. Este naturismo fue casi revolucionario, volveré a hablar de él más adelante porque lo practiqué.

Luego estaba el naturismo turístico organizado. Muchos naturistas con medios se fueron a pasar las vacaciones al Mar Negro o al Mar Báltico, donde la tolerancia era mayor (¡para los turistas!). A partir de los años 50, con la avalancha turística que se avecinaba, el litoral de Aquitania, y luego el de Languedoc, se urbanizaron, transformando y urbanizando por completo los paisajes aún salvajes de estas costas (por ejemplo, la lucha contra los mosquitos con DDT en los estanques costeros de Languedoc), privando a los lugareños de las playas sin limpiar a las que acudían libremente para relajarse o pescar en un entorno no higienizado. Así que se crearon espacios para que los turistas naturistas pudieran alojarse en nuestras playas. El primero fue el centro heliomarino de Montalivet, en la Gironda. En estos centros todo está dispuesto, sólo hay que pagar, acomodarse y disfrutar.

Por último, hay que mencionar el naturismo de lujo, el sexo y los negocios. El ejemplo de Cap d’Agde.  Ya mencioné su historia cuando hablé de Languedoc.

Era necesario que este naturismo se viviera en espacios privados no visibles para los demás. Sólo a partir de los años setenta se consiguió de ciertas autoridades municipales que los trozos de playa contiguos a los lugares naturistas pudieran ser accesibles al nudismo siempre que estuvieran indicados con dos paneles «¡Atención, playa naturista! Los «textiles» que la cruzaban, a menudo para curiosear, sabían lo que les esperaba o cerraban los ojos. Por supuesto, no estaba permitido salir desnudo fuera de los límites indicados por las señales. Fue en los años 70 cuando el naturismo se hizo más popular. Incluso se toleraban los pechos desnudos en las playas públicas, ¡se acabó «Le gendarme à Saint-Tropez»!

Volvamos a Albert Lecocq y al camping naturista de Sérignan-plage al que acudía regularmente y que representa bastante bien los clubes, lugares y asociaciones naturistas en la línea de Lecoq. Había sido creado por trabajadores, pequeños funcionarios, cuidadores… gente de Montpellier. Querían vivir de otra manera, al menos fuera del trabajo durante los fines de semana y las vacaciones pagadas, no muy lejos de casa ya que el mar no estaba lejos. Así que crearon una asociación, reunieron todos sus recursos y compraron un terreno que en aquel momento no valía mucho cerca del mar en Sérignan. Sus tiendas de campaña se instalaban durante todo el año, y las parcelas llenas de flores se convertían en sus residencias secundarias (¡sin tener que declararlas!). Tuvieron que organizarse para desarrollarla y gestionarla. Siguiendo la estela del Frente Popular, del Consejo Nacional de la Resistencia y del anarcosindicalismo, se había creado una organización verdaderamente democrática, horizontal, participativa e incluso ligeramente libertaria. Todo se decidía en común y todo lo que había que hacer se repartía según las habilidades de cada uno. Como era necesario disponer de algunos medios para el mantenimiento y el desarrollo, abrieron el camping a otros naturistas y algunos vinieron de toda Francia y del extranjero. Los habituales como yo podían si querían participar en la organización colectiva, hacer propuestas, a veces era para participar en la vigilancia nocturna, siendo frecuentes las intrusiones malintencionadas. Ciertos espacios naturistas privados alejados del mar prefiguran un poco las ecoaldeas de hoy en día, yo conocí una en las Dombes, la diferencia con las ecoaldeas es que no estaban permanentemente habitadas.

A diferencia del naturismo de Kienné de Mongeot, no era necesario cumplir con estrictos principios de higiene, alimentación, cuerpo u otros. Los aperitivos, el pastis y las barbacoas eran habituales. La tolerancia era uno de los principios básicos. Los que querían permanecer cubiertos lo hicieron. Allí conocí a algunos antiguos acampados de la época del Frente Popular, que no eran naturistas en absoluto, pero que me dijeron que era el último lugar donde encontraron el ambiente y la solidaridad de aquellos años.

No diría que es un naturismo mojigato, sino naturalmente mojigato. El sexo era íntimo. Al contrario que en Cap d’Agde, por ejemplo, las familias eran la gran mayoría, había todas las edades, todos los físicos, todas las situaciones sociales, todos los niveles culturales. Si la desnudez no borraba las diferencias sociales y culturales, eliminaba momentáneamente todo signo de estas diferencias y en las relaciones todos eran, dentro de este espacio, iguales y no les importaba la situación social del otro. Si al principio uno podía sentirse avergonzado, sin atreverse a bajar los ojos que podían dirigirse al pene, muy rápidamente no se le prestaba más atención. Además, ver la infinita variedad de penes, de pechos, la belleza de los ancianos, de los gordos, de los delgados… libres de sus cuerpos, cura todos los complejos que una sociedad del marketing de la imagen había sido capaz de meter en nuestras cabezas.

¿Y qué pasa con los niños? Si había alguien para quien la desnudez no era un problema, eran ellos. No hay que tener cuidado de no manchar la ropa. Por otro lado, su regulación térmica es mucho más aguda que la nuestra. A veces las adolescentes sentían la necesidad de cubrirse, lo que no era un problema para nadie. Si los principios educativos podían ser muy diferentes según las familias y ser tolerados por todos, la libertad se contagia y era raro escuchar los malhumores, las amonestaciones, los gritos… habituales en otros lugares.

Un año, me di cuenta de que los niños no tenían mucho espacio libre para convivir y jugar juntos sin molestar a los adultos. Así que me propuse crear este espacio en el que los adultos no pusieran un pie y cuidar de él. Los organizadores despejaron varios lugares para convertirlo en un espacio infantil, los de Montpellier montaron una gran marabunta, la llenaron de mesas, botes de pintura, hojas de papel, todo tipo de manualidades… Cada día tenía un centenar de niños de todas las edades y nacionalidades. No te cuento las increíbles pinturas que se hacen al sol, sobre grandes trozos de rollos de tapiz puestos boca abajo, cuando puedes meter las manos en las ollas, embadurnarte sin miedo, o incluso utilizar tu cuerpo como soporte. Detrás del teatro de marionetas gigante que había montado al sol, fui incluso testigo del asombroso espectáculo de niños que no hablaban el mismo idioma improvisando y representando obras de teatro ante un público de otros niños que tampoco hablaban el mismo idioma y que les seguían atentamente y se reían a carcajadas mientras yo no entendía por qué; ¡fueron los pequeños franceses quienes me lo dijeron después! Los padres y otros adultos se sorprendieron de que no hubiera problemas en este gran grupo de niños naturalmente autoorganizados. Ese año hice más de lo que he hecho en toda mi carrera para que se aceptaran las ideas de una escuela de tercer tipo, ¡sin necesidad de ser profesor o pedagogo ilustrado! Y también he aprendido mucho.

No necesito subrayar el placer, el bienestar físico, el desarrollo de los sentidos que aporta la desnudez, el cuerpo que se vuelve receptivo a todo su entorno, el aire, el agua, el sol, la arena. En esta época en la que se habla mucho de inmunidad, abastécete de vitamina D que no necesitas comprar en la farmacia, la produce naturalmente la piel si se expone a la luz solar, ¡hazte naturista!

PD: Había muchos otros lugares naturistas autogestionados del mismo tipo por todas partes. Recuerdo el asombroso Ran du Chabrier situado en el fondo del valle de Cèze, al que se accede por un camino bastante vertiginoso y apenas transitable. No sé qué ha sido de todos estos lugares. Me temo que no se han resistido demasiado a la sociedad de consumo y al camino fácil… pagando o se han convertido como el Cap d’Agde en lugares no de libertad sino de libertinaje.

Fuente: canalblog.com Autor: Bernard Collot (Texto original en francés).

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Ron Ashworth de Balgowlah, fue un pionero del nudismo en Australia

Las playas del norte han visto muchos pioneros en muchos campos, pero uno de los menos conocidos es Ron Ashworth, un hombre de Balgowlah que fundó el primer club nudista de Australia y publicó su primera revista nudista.

Un anuncio irónico de The Australian Sunbather.

Ron Ashworth nació en Rockdale en 1910 y, tras realizar un aprendizaje como montador, trabajó como ingeniero. En 1938 se casó con Ivy Hillard y en 1943 la pareja vivía en Lombard St, Balgowlah.

Los australianos se bañaban desnudos desde la llegada de la Primera Flota -y los aborígenes lo hacían mucho antes-, pero el nudismo organizado no llegó a Australia hasta la década de 1930.

Ron Ashworth.

De hecho, fue la práctica del nudismo en la bahía de Woolloomooloo en la década de 1830 la que dio lugar a la prohibición de bañarse a la luz del día, que fue aceptada gradualmente por todos los ayuntamientos de Nueva Gales del Sur hasta que fue anulada por el Ayuntamiento de Randwick en 1902, seguido por el de Manly en 1903.

Parece que hubo algunos clubes nudistas de corta duración a finales de la década de 1920, pero el primer club nudista de Australia que sobrevivió más de uno o dos años fue el NSW Sun and Country Club (NSWSCC), fundado por Ashworth el 5 de abril de 1932. El lugar de acampada del NSWSCC es incierto, pero puede estar cerca de Berowra. Un segundo club, llamado Woodlands, se abrió cerca de Liverpool en 1936 y un tercero, cuyo nombre se desconoce pero que era de filosofía gimnástica, se abrió en algún lugar cerca de Sydney en 1937. El NSWSCC parece haber cerrado con el estallido de la Segunda Guerra Mundial.

Uno de los incidentes más curiosos de la carrera de Ashworth se produjo en mayo de 1945, cuando un residente de Balgowlah declaró a un periódico de Sydney que había presenciado a bailarinas desnudas retozando en la playa de Forty Baskets Beach, en Balgowlah, por la noche. «Estaba oscuro y hacía frío y yo estaba molesto . . caminando sin rumbo por la pista vi un grupo de figuras blancas . . era sin duda una fiesta mixta». «La mayoría de ellos estaban completamente desnudos, mientras que el resto estaba casi desnudo… los caballeros bailarines de ballet se lanzaban sobre la arena con un abandono temerario como jóvenes entusiastas». «Todos los hombres parecían de mediana edad y buena proporción, mientras que las mujeres no parecían tan avanzadas en edad». El denunciante era Ron Ashworth.

En agosto de 1945, Ron Ashworth había buscado sin éxito la preselección del Partido Laborista para el escaño estatal de Manly en una elección parcial causada por la muerte del miembro en funciones, Alfred Reid, y anteriormente había buscado la preselección del Partido Laborista para el escaño federal de Warringah.

Cuando se formó de nuevo en 1946, el NSWSCC sólo tenía dos normas: los miembros debían tener pareja del sexo opuesto y el alcohol estaba prohibido.

Ashworth y otros miembros del club querían comprar un terreno aislado cerca de Sídney en el que se pudiera construir una casa club, una piscina, pistas de tenis y un campo de minigolf. El único problema era la financiación. La afiliación al NSWSCC costaba 10,10 libras esterlinas al año, una suma importante para la época. Cuando la gente se quejaba de la elevada cuota, Ashworth respondía que desalentaría a «los curiosos, los incultos y los indeseables».

El historiador Magnus Clarke, también nudista, afirma que Ashworth o el club compraron un terreno en Frenchs Forest -que se cree que está cerca de Blackbutts Rd- y que el NSWSCC pudo empezar a construir una casa club a mediados de 1947.

Incluso antes de eso, Ashworth había lanzado la primera revista nudista de Australia, The Australian Sunbather, cuya primera edición apareció en marzo de 1946. La revista mensual fue impresa por el Manly Daily, pero cinco chicas que trabajaban en la tienda del Manly Daily se negaron a manejar o vender la revista, y una de ellas dijo a la prensa: «No estoy de acuerdo con ese tipo de cosas. No la venderé».

The Daily News. 18 de marzo de 1946.

The Manly Daily Ltd era una imprenta y publicaba desde tarjetas de visita hasta libros, pero parece que dejó de publicar The Australian Sunbather después de la primera edición.

Pero la propiedad del NSWSCC en Frenchs Forest estaba lejos de ser segura: de la prensa, de los mirones y de la policía. En marzo de 1948, la policía le dijo a Ashworth que quería visitar el campamento en Frenchs Forest, a lo que él respondió que tendría que obtener el permiso del comité del club. Posteriormente, la policía declaró a la prensa que no tomaría medidas contra el club y que sus miembros eran miembros respetuosos de la ley de la comunidad, organizados en un club debidamente constituido que se reunía en una propiedad privada. En ese momento, el club dijo que tenía 300 miembros.

Ashworth creía que era necesario un organismo nacional para los nudistas, por lo que celebró una convención en los terrenos del bosque de Frenchs del NSWSCC los días 13 y 14 de noviembre de 1948, cuyo resultado fue la formación de la Australian Sun Bathing Association (ASBA). Cuando se celebró la tercera asamblea general anual de la ASBA en 1951, ésta contaba con 430 miembros y 58,10,6 libras en el banco. Ashworth quería que el dinero se destinara a la compra de un centro de convenciones nacional, pero la propuesta fracasó.

Ashworth cortó los lazos con la ASBA poco después porque nunca mencionó en ella a The Australian Sunbather después de 1952 y parece que dejó de existir en 1958.

Sin embargo, Ashworth se tomó en serio la idea de crear un campamento nudista nacional e intentó arrendar la isla de Bowen, frente a la bahía de Jervis, pero ese plan también quedó en nada.

The Australian Sunbather y la portada de Ashworth’s Dare.

En 1947 Ashworth lanzó The Australian Sunbather Annual, en 1948 lanzó The Australasian Sunbathing Quarterly Review y en 1950 publicó Naturism Illustrated.

Pero Ashworth y la ley nunca estuvieron lejos: en 1948 se iniciaron acciones legales contra él en Melbourne, pero fueron desestimadas. En 1950 Ashworth fue encontrado desnudo en la habitación de un hotel con la mujer de otro hombre. El marido de la mujer obtuvo el divorcio y la custodia de su hijo, mientras que Ashworth fue condenado a pagar 100 libras por daños y perjuicios y las costas judiciales del marido.

No se sabe con certeza qué efecto tuvo el incidente en el matrimonio de Ashworth, pero tanto él como su esposa Ivy figuraban en el censo electoral de 1954 viviendo en Lombard St, Balgowlah.

En 1952 Ashworth fue multado con 5 libras por publicar fotos obscenas en su revista y el último número de la misma apareció en febrero de 1953. En octubre de 1953 Ashworth lanzó Ashworth’s Dare, que incorporaba The Australian Sunbather.

En julio de 1954 Ashworth’s Dare fue prohibida en Queensland, en noviembre de ese año fue multado con 25 libras en Adelaida por distribuir una revista que contenía fotos indecentes y en diciembre fue multado con 20 libras por un tribunal de Sydney por publicar lo que el magistrado calificó como «una publicación obscena, obsesionada con el sexo».

Al parecer, Ashworth’s Dare dejó de publicarse en 1954 y el NSWSCC cerró por aquel entonces, tras lo cual Ashworth desapareció de la vista del público. La esposa de Ashworth, Ivy, murió en 1954, lo que también puede haber influido en su decisión de «desaparecer».

Ron Ashworth murió en mayo de 1983 y fue enterrado en el cementerio Frenchs Forest Bushland. En su lápida está grabado: «Fundador del primer movimiento nudista australiano organizado, cuya sede se encontraba a menos de 400 metros de este lugar». La Avenida Ashworth y la Reserva Ashworth en Belrose llevan el nombre de Ron Ashworth.

Fuente: The Daily Telegraph. Autor: John Morcombe (Texto original en inglés).