La historia del primer campamento nudista de Milwaukee

Mirror Lake en el condado de Sauk, donde se estableció el primer campamento nudista de Wisconsin en 1934

La década de 1930 fue una época estresante en Milwaukee. ¿Era culpa toda esa ropa restrictiva?.

Los habitantes de Milwaukee necesitaban distracciones durante la Gran Depresión. El urbanismo, al parecer, les estaba fallando. Las grandes obras de ladrillo y cemento que una vez habían impulsado la ciudad se estaban calmando y la gente se estaba desesperando y cuestionando cosas que nunca antes habían cuestionado.

Entonces, en la primavera de 1934, cuando el Dr. Alois Knapp llegó a Milwaukee prometiendo construir un movimiento estatal de regreso a la naturaleza, y sin ropa, la gente prestó atención.

Knapp era austríaco. Se había formado como sacerdote, pero encontraba la ley más intrigante. Él y su hermano dejaron su tierra natal entre las guerras mundiales y se establecieron en una gran parcela de tierras de cultivo de Indiana. Al descubrir que los estadounidenses eran un pueblo que necesitaba desesperadamente un medio relajante y asequible de escapar de la velocidad de la vida moderna, transformó 180 acres de tierra en un centro turístico natural. En el resort de Knapp, apodado «Zorro Nature Camp», la ropa estaba prohibida, lo que trajo a los Estados Unidos la práctica europea del nudismo establecida desde hace mucho tiempo.

Knapp encontró seguidores tanto en Indiana como en todo el Medio Oeste. En Milwaukee, un lugareño llamado Max Hilbig se volvió tan devoto de Knapp que prometió 100 acres de tierra en el condado de Sauk para establecer el primer campamento nudista de Wisconsin. Knapp llegó a Milwaukee en abril de 1934 para dedicar el campamento y conseguir apoyo para su causa.

Al llegar a la ciudad, Knapp y un puñado de sus miembros del Zorro Camp estuvieron en el Gayety Theater on N. Third Street para dar una conferencia sobre los beneficios del nudismo. Antes de hablar, la brigada de moralidad del Departamento de Policía de Milwaukee lo visitó en su habitación de hotel, evidentemente para informarle de los estatutos de la ciudad contra las actuaciones indecentes.

Los medios locales se divirtieron bastante con el médico y sus prácticas. Al visitarlo en el vestíbulo del hotel Belmont, informaron que de hecho había atraído a un pequeño grupo de seguidores, todos los cuales, se señaló, estaban completamente vestidos, al igual que el médico. Aunque no era médico (se negó a decir de qué tipo era), Knapp ensalzó los muchos beneficios del nudismo. Dijo que la práctica ayudó a Alemania a reconstruirse después de la guerra, reduciendo la delincuencia juvenil y las «irregularidades morales».

“El nudismo no es desnudez”, dijo al Milwaukee Journal. “El equilibrio y la firmeza del tejido revelan carácter. La libertad total es difícil de adquirir bajo el impedimento de la ropa». Incluso declaró que el nudismo conduciría al fin de la guerra. Los generales, dijo, no tendrían lugar para fijar sus medallas.

En una fría mañana de abril, Knapp, Hilbig y su pequeño grupo de seguidores abandonaron la ciudad hacia el nuevo campamento, bautizado como «Elysia Garden». Esa tarde, a orillas del lago Mirror, se inauguró oficialmente el campamento. El sheriff local también estaba presente y conversó brevemente con Hilbig antes de que el grupo se quitaran las ropas. El Journal publicó una foto de Knapp trepando a un árbol al desnudo, con una gran rama oscureciendo la mayor parte de su cuerpo.

Unos meses después, la prensa volvió a cubrir lo que consideraban una de las bodas más extrañas que Wisconsin había visto: un hombre de Milwaukee y una mujer de Amarillo, Texas, se unieron en matrimonio en una pequeña ceremonia, vistiendo nada más que su bandas de boda. El reverendo H. Perry Ward, de la Liberal Church of Chicago, ofició ataviado con una pequeña piel de cabra.

A diferencia de la ceremonia de inauguración, en la que se permitió que los periodistas permanecieran vestidos, los que informaban sobre la boda debían desnudarse. Aún así, varios periodistas de Milwaukee cubrieron el evento y señalaron que los miembros del campamento fotografiaron el servicio e hicieron películas sonoras.

Pequeños artículos sobre el campamento fueron noticia a lo largo de 1934. Hilbig fue apodado «el nudista número uno de Milwaukee» y Knapp predijo que pronto se establecerían entre 15 y 20 campamentos nudistas en todo el estado. Pero si bien el movimiento atrajo a un pequeño número de seguidores, también atrajo a detractores. Un escritor de cartas al Journal dijo: «Esperemos que Max Hilbig pueda atraer a todos los nudistas del mundo a Mirror Lake y también esperamos que construya una cerca electrificada alrededor del lugar con una entrada pero sin salida».

Elysia Garden no sobreviviría mucho tiempo, pero el movimiento que lo engendró sobreviviría. Para la primavera de 1935, los nudistas de Milwaukee se habían unido a la nueva Wisconsin Nudists Association y esperaban que el número de miembros aumentara ese verano. Habiendo abandonado el campamento del condado de Sauk, el grupo había adquirido una pequeña parcela de tierra boscosa.

Se negaron a divulgar su ubicación.

Fuente: milwaukeemag.com (Texto orginal en inglés).

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Elysia, Valley of the Nude (1934).

El naturismo es una filosofía de la naturaleza que data del siglo XVIII

No todos los naturistas son nudistas. El nudismo es una práctica de naturismo nacida más tarde a principios del siglo XX. Cuando el naturismo es un movimiento cultural que responde a los principios de una filosofía de la naturaleza más globalizada nacida en el siglo XVIII y que se basa ante todo en la medicina natural.

En el programa «Le Téléphone sonne», Eric Delvaux recibió a Viviane Tiar, presidenta de la Fédération française du Naturisme y a Julien Claudé-Pénégry, portavoz de l’Association des Naturistes de Paris para discutir las nuevas prácticas del naturismo. Recordaron que el naturismo no se limita exclusivamente al nudismo sino que es ante todo «una filosofía de vida más natural, históricamente definida como una práctica natural de la medicina». La oportunidad de volver sobre los orígenes de este movimiento cultural gracias al historiador Arnaud Baubérot que ha dedicado un libro al tema y que habló al micrófono de Jean Lebrun en «Le vif de l’Histoire».

Originalmente, la defensa de la medicina natural

El naturismo nació a mediados de la Ilustración. Se define como un programa de transformación social, resultado del deseo de defender la medicina natural ante el nacimiento de la llamada medicina «terapéutica» y «moderna». Las primeras formas de naturismo surgieron con la inquietud de volver a una concepción antigua de la medicina, defendida por el antiguo médico griego Hipócrates (460 a. C. – 377 a. C.) en el papel que necesariamente desempeñaba la naturaleza en las enfermedades. Si «el estado de naturaleza» es definido primero por la filosofía de la Ilustración, muchos médicos naturistas lo utilizan para compartir una visión que consiste en pensar que las enfermedades tienden a curarse por sí solas. No sin experimentar de pasadacierto escepticismo hacia enfoques modernos, más terapéuticos y racionales.

El principal remedio recomendado es la creencia en la fuerza vital benéfica, a la que se refiere la famosa teoría de los humores. Se trata de volver a conectar con una observación de la salud lo más cercana posible a la naturaleza, y defender la idea de una naturaleza curativa. Entre sus diseñadores, el biólogo Georges-Louis Leclerc de Buffon, el médico y enciclopedista Jean-Joseph Menuret, el médico Xavier Bichat y el filósofo y médico Théophile de Bordeu. Es este último quien es el primero en concebir el neologismo de «naturista» en su Investigación sobre la historia de la medicina, para calificar a los médicos que toman la naturaleza como única guía. Creen que el cuerpo humano está naturalmente dotado de fuerzas vitales que gobiernan su funcionamiento y que el orden de la naturaleza es el único agente curativo de las enfermedades.

Invitado en el programa Le Vif de l’histoire, Arnaud Baubérot explicó que «el naturismo insiste en la necesidad de fortalecer las defensas del cuerpo con los únicos beneficios de la naturaleza. Un movimiento que se federó especialmente en el siglo XIX en torno a la idea de que la enfermedad del exterior puede, debe evitarse si el cuerpo sigue la higiene natural necesaria».

Una concepción médica que cada vez pesa menos de cara a los avances de las ciencias médicas, condujo paulatinamente a finales del siglo XIX, por una mejor comprensión de la anatomía, la biología, la química y la adopción de métodos más experimentales, de laboratorio y de medicina, el desarrollo progresivo de la microbiología. Pero es una filosofía que todavía está muy vigente (sobre todo en estos momentos con la situación y la política sanitaria).

Fue principalmente en los países germánicos donde el naturismo médico tuvo un gran éxito en sus inicios. Los médicos naturistas todavía son muy influyentes y continúan desarrollando métodos de tratamiento natural. Uno de sus grandes teóricos es el médico austriaco Vinzenz Priessnitz quien, a principios del siglo XIX, trataba a las personas con aplicaciones de agua fría, esto es hidroterapia, pero también con ejercicio físico diseñado sobre el ideal higiénico de los deportistas griegos. Un método, explica Arnaud Baubérot, que «consiste en hacer sudar el cuerpo estimulando una determinada fuerza natural que puede luchar contra las enfermedades». Es necesario endurecer el cuerpo para optimizar sus propias capacidades de resistencia. Siguiéndolo está elabate Sébastien Kneipp (Ma cure d’eau), quien durante la segunda mitad del siglo XIX, contribuyó a la proliferación de los primeros establecimientos curativos dedicados a esta medicación naturista. Al mismo tiempo, fomentó la formación de asociaciones que reunieran a partidarios de este método, incluido el suyo en 1894. El curandero suizo Arnold Rikli le añadió la helioterapia a tomar el sol y luego la luz en la década de 1860 como método para calentar el cuerpo en parques ajardinados (o el nacimiento de la práctica cultural del bronceado).

Los elementos naturales son los más capaces de restaurar el funcionamiento normal de los órganos. Muy rápidamente, esta filosofía se vuelve más política.

El orden de la naturaleza para cambiar el orden social

Es una filosofía que también expresa, para algunos, una reacción hostil al materialismo y al capitalismo industrial. Una concepción de la vida recuperada con fines políticos por los círculos anarquistas a finales del siglo XIX y principios del XX para expresar un cierto rechazo al orden social, en particular a través de la influencia del pintor Émile Gravelle y la formación del Cercle des Naturiens. Pretenden defender los males de un proletariado cuya salvación solo puede pasar por un retorno a la naturaleza. Sin embargo, esto está lejos de ser la prioridad de la clase trabajadora. Pero este movimiento que puede definirse como reaccionario es en sí mismo es el fruto de una sociedad individualista emergente que fue posible gracias a la evolución de las costumbres y el progreso social. La creencia en la existencia de leyes naturales a menudo se habrá aprovechado para justificar la transformación de un sistema que comprometería las relaciones humanas y la relación de la sociedad con la naturaleza. Se trata de realizar una auténtica renovación social. Solíamos oponernos al orden social, al orden de la naturaleza.

Arnaud Baubérot: «Fue un punto de ataque para desafiar a la sociedad, hasta que los ataques anarquistas llevaron a su destrucción por la represión policial a mediados de la década de 1890. Esto es lo que contribuye mucho a una especie de retirada en la búsqueda de una forma de vida alternativa, como en Francia en la década de 1970, después del fracaso de mayo de 1968, cuando un cierto número de activistas se dirigieron a las comunidades neorurales, para abogar por el retorno a la naturaleza de la vida o la búsqueda de estilos de vida alternativos. La víspera de la Gran Guerra, eran, en ciertos aspectos, ‘naturianos’, tanto que ellos mismos se abstuvieron del alcohol, el tabaco, los vegetarianos, practican la higiene naturista ascética y la gimnasia desnuda al aire libre todas las mañanas”.

Comida natural: vegetarianismo y naturismo

Los médicos naturistas también confieren a esta filosofía un ideal de moderación y frugalidad en cuanto a la alimentación, ya que la salud no se concibe sin una alimentación sana. La nutrición juega un papel clave en el funcionamiento de los seres vivos. Las dos corrientes comparten una misma concepción de salud y las reglas a seguir para preservar el cuerpo de una forma más natural. El naturismo siempre va acompañado de la búsqueda de alimentos más saludables. Las revistas vegetarianas publicaron numerosos artículos dedicados a la medicina naturista durante el primer cuarto del siglo XX. El énfasis está en una dieta naturista, con productos asociados a un estilo de vida alternativo. Es la promoción del vegetarianismo y el veganismo, considerado más natural, popularizado por el doctor Paul Carton en Les trois aliments meurtriers.

Del nudismo parcial al nudismo total

Los naturistas alemanes del siglo XIX concibieron la desnudez en una perspectiva higienista y deportiva que también será exportada a Francia, donde se instalan redes de venta por correo de las llamadas prendas «naturistas», que consisten en ser tentados por camisas sueltas, ropa blanca, sandalias, ropa que se supone debe permitir que el cuerpo se ventile.

Arnaud Baubérot: «El naturismo se asoció rápidamente con la práctica del entretenimiento. Entre dos guerras, se crearon clubes o centros cerrados para que los amantes del naturismo, y el nudismo (gimnasia) pudieran encontrarse, desnudarse o desvestirse, no necesariamente del todo, pero juntos disfrutar. los beneficios del sol, el agua dulce…». Pero ya es «hacer naturismo» para reunirse en centros con amigos para practicar juegos o ejercicios físicos diversos desnudos o en traje de baño. Estos son lugares favorecidos por los médicos hermanos André y Gaston Durville que realmente democratizan el naturismo y lo hacen accesible al mayor número posible de personas con una justificación médica cada vez menos sistemática.. Solo se avanza en la alimentación saludable y la actividad física regular. Sin olvidar, por supuesto, la cuestión de la ropa. Sin embargo, en el campo de Chevreuse, en Physiopolis sur l’île de Platais e incluso en Héliopolis en l’île du Levant, en Var, el desnudo total todavía está prohibido y desvestirse aún no es sinónimo de nudismo completo.

Es un tal Marcel Kienné de Mongeot quien verdaderamente se embarca en una generalización de la aceptación del nudismo dentro del naturismo, a través de su campaña a favor de la desnudez en su revista Vivre intégralement de 1927. Cuando todavía se adopta por lo esencial, la desnudez parcial en todas partes. Para él como para muchos otros defensores naturistas que le suceden, el nudismo permitiría cultivar una mayor tolerancia hacia los cuerpos tal y como son en sus diferencias. El cuerpo desnudo ya no suscitaría miradas discriminatorias, ambiguas y perversas.

Arnaud Baubérot: «Él es quien fundó los primeros centros naturistas donde se practica la desnudez total. La desnudez total aparece y se sistematiza realmente a finales de los años 20, principios de los 30, como el Club gymnique de France à Villecresnes, uno de los primeros lugares donde practicamos la desnudez total colectiva desde 1930″.

El naturismo se abrió al público en general en los años 1950-1960 en un período de plena expansión y que exigía una mayor aceptación de uno mismo, del propio cuerpo y del de los demás. El movimiento revolucionario de mayo del 68 pasa por esto. Julien Claudé-Pénégry cree que «sin ropa, son las barreras sociales las que caen bajo el efecto de una mayor igualdad al descubierto. La fuerza de la desnudez permite poner a todos al mismo nivel. Ya no miramos al hombre ni a la mujer con una mirada llena de prejuicios e ideas falsas”.

Si el nudismo se ha convertido en uno de los principales componentes del naturismo, no se puede desvincular de la idea de reforma higiénica, cambio dietético, mantenimiento y representaciones del cuerpo, la relación con la ropa de moda.

Fuente: franceinter.fr Autor: Jimmy Bourquin (texto original en francés).

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El nudismo purificador

El profesor Capo solía decir: «Hagamos un pequeño esfuerzo y seamos puros». Y cuando se refería a la pureza no sólo aludía a la salud del cuerpo sino también del espíritu y la mente. Capo entró de lleno en el nudismo a mediados de los años veinte, cuando se instaló en Barcelona, y se convirtió en uno de sus principales promotores a través de la revista Pentalfa. Naturismo y Nudismo se complementaban.

«El desnudismo es una vuelta consciente a la naturaleza y nunca una práctica de exhibicionismo y de estímulo del erotismo», aseguraba Capo. Pero este ideal un tanto ingenuo era difícil de transmitir y complicado de entender en una sociedad que veía el desnudo como un pecado, y el cuerpo de la mujer como una tentación inmoral.

Nicolás Capo (derecha), con su mujer, Ramona, que lleva en brazos a su hijo Apolo, en la colonia nudista de Gavà, en 1932.

Para Capo el nudismo -o «desnudismo científico y filosófico», como lo llamaba- era sinónimo de salud y librecultura, e implicaba una liberación de la mente y del sexo en el sentido de deshacerse de la necesidad de practicar sexo y, así, purificarse y fortificar la mente. El profesor veía el sexo con la única finalidad de procrear; las mujeres no tenían, en su opinión, connotaciones sexuales. Pese a la naturalidad con que difundía los beneficios del nudismo, era muy discreto y, a la vez, muy estricto con quién y dónde practicarlo. Por este motivo, tanto la familia Capo como sus pacientes tomaban sus baños de sol desnudos y al resguardo de curiosos en la terraza de su vivienda de la calle Alcoy de Barcelona o bien en los campos nudistas que fundó a imagen de los que proliferaban en Francia y Alemania. Uno de esos campos nudistas fue fundado en 1929, estaba situado en Gavà (Barcelona), el Paternón o masía Can Torelló, y era el punto de encuentro de naturodesnudistas y «amigos del sol»: matrimonios y familias con hijos. Nunca accedían personas solas con el fin de evitar voyeurs, a quienes el profesor decía que se equivocaban, que aquello era salud y no había que hacer caso a las «malas pasiones».

Resguardados por una tapia de más de dos metros de alto practicaban gimnasia sueca o educación fisicobiológica y deportes de equipo, también baños de sol, comían paellas vegetarianas, y compartían canciones, poesías y simbólicos bailes purificadores alrededor del fuego. En este entorno estaban seguros de que los niños serían vegetarianos convencidos, como Gandhi y Tolstoi, que vivirían sin probar la carne de «inocentes animales», y no se extrañarían de sus cuerpos porque lo considerarían natural, no lo verían como exhibicionismo.

A pesar de la discrección y el respeto con que practicaban el nudismo siempre sufrieron persecuciones. Uno de estos ataques tuvo lugar, como denuncia el propio Capo en una «Carta abierta al señor Presidente de la Generalidad y al señor Gobernador General» publicada en el número 228 de Pentalfa, un día de verano de 1932. Un grupo de miembros de la Sociedad Naturodesnudista de Barcelona estaba practicando gimnasia y tomando el sol desnudos tras los muros del Partenón de Gavà cuando una docena de jóvenes falangistas asaltaron la masía, robaron a los allí presentes y quemaron sus ropas.

Fuente: Libro Recetario del profesor Capo (fragmento). Varios autores. Larousse Editorial 2016. ISBN 978-84-16641-05-5

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