Desnud Arte: Will McBride

Will McBride (1931-2015) fue un artista estadounidense conocido por sus fotografías en blanco y negro que documentan la cultura juvenil en la Alemania de posguerra.

Su trabajo sigue siendo controvertido por su descripción franca y explícita de la sexualidad, como se evidencia en su ¡Zeig Mal! 1974 (Edición española ¡A ver! 1979 Lóguez Ediciones, Salamanca ISBN 84-85334-06-X) y Coming Of Age 1999, fotolibros destinados a educar a los niños y adolescentes sobre el desarrollo de sus cuerpos.

McBride, nacido el 10 de enero de 1931 en St. Louis, MO, estudió en privado con Norman Rockwell. Mientras asistía a la Universidad de Vermont, antes de transferirse a la Escuela del Instituto de Arte de Chicago y terminar su licenciatura en la Universidad de Syracuse en 1953.

Sus imágenes de desnudos masculinos jóvenes también provocaron conmoción en su día. En 1970, colaboró ​​con el psicoanalista y educador sexual Martin Goldstein en el libro The Sex Book (Lexikon der Sexualitat) para crear una “enciclopedia sobre sexo pictóricamente honesta”, e incluso si la información está fechada según los estándares del siglo XXI, probablemente sea uno de las más importantes, el almanaque sexual más artístico que jamás hayas visto.

Servir en el ejército lo llevó a Alemania a mediados de la década de 1950, después de su período de servicio se instaló en Berlín, donde quedó fascinado al documentar la rápida reconstrucción de Alemania Occidental y su efecto en la cultura juvenil.

A partir de sus imágenes descarnadas de un Berlín dividido que había sido destruido por la batalla, McBride luego documentó una nueva generación de jóvenes de posguerra que se estaban sacudiendo los terrores de la guerra y se enamoraban del sexo, la libertad y entre ellos.

Muchos consideran el método de trabajo de McBride como un precursor de la auto documentación visceral que se ve más adelante en las fotografías de Nan Goldin y Wolfgang Tillmans… Hacia el final de su vida, McBride cambió su enfoque hacia la producción de pintura y escultura.

Will McBride falleció en Berlín. Tenía 84 años. El galardonado lensman es amado por su fotografía documental, que capturó los gloriosos excesos sexuales y las dificultades del Berlín de posguerra en los años 50 y 60.

Su descripción inquebrantable pero tierna de la sexualidad y la juventud se puede ver en descendientes fotográficos como Wolfgang Tillmans y Nan Goldin. Hoy en día, las obras del artista se encuentran en las colecciones del Museo J. Paul Getty de Los Ángeles y del Museo de Arte de Filadelfia.

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Will McBride la fotografía como ensayo visual. Autor: Eugenio Vega.

Regreso al Edén

En 1979, una consejera del municipio de Bournemouth dijo (y The Observer reprodujo sus palabras en la sección “Frases de la semana”): “Los naturistas contaminan la playa”. La indignación de esta munícipe había sido provocada por la propuesta de que Brighton y otras playas de Inglaterra crearan oficialmente “establecimientos naturistas”.

Sin embargo, bañistas desnudos en las aguas marítimas inglesas no serían una novedad. Un colaborador del Evening Star, dijo: “Los concejales de Brighton se limitan a resucitar una costumbre que fue común en nuestras playas a lo largo de la historia, y a derogar un bando que sólo tiene un siglo de antigüedad”. Los seres humanos se han bañado desnudos en le mar desde el día en que comenzaron a bañarse.

Pero las hordas contaminadoras que con tanto temor se esperaban en Brighton no estaban formadas simplemente por personas animadas por la intención de bañarse sin cometer el absurdo acto de vestirse antes del baño, sino por “naturistas”. ¿Qué es lo que distingue a un “naturista” de un muchacho que se descalza, se quita los calzones y se mete desnudo en el mar? No es fácil definir la diferencia, pero esencialmente el “naturista” es alguien que tiene fe en las beneficiosas propiedades de la desnudez, beneficios que pueden ser de carácter físico y psicológico, antes que alguien que considera que la desnudez es cómoda, fácil y divertida, y que la practica con carácter intermitente como, por ejemplo los doukhobors, debido a que la desnudez forma parte de un más amplio conjunto de ideas. Si bien es cierto que hay precursores, el naturismo es un fenómeno propio del siglo XX. Se trata de un movimiento que está prosperando y ampliándose, y que ya ha adquirido algunas de las características propias de una subcultura.

A lo largo de los siglos siempre ha habido quienes han ensalzado los benéficos efectos de la desnudez. Incluso en la puritana Norteamérica (y puritana ha sido hasta hace muy poco), hombres como Benjamin Franklin y Thoreau alabaron la desnudez y ocasionalmente y con carácter puramente doméstico la practicaron. Pero fue Senancour, en su obra “De l´Amour considéré dans les lois réelles et dans les formes sociales de l´union des deux sexes“, publicado en 1805, quien difundió el primer manifiesto del movimiento naturista, en el que decía:

“Imaginemos un país en el que en ciertas festividades colectivas las mujeres gozaran de absoluta libertad de ir casi o totalmente desnudas. Nadarían, bailarían, caminarían, y aquellas que lo considerasen oportuno lo harían desnudas en presencia de los hombres… Semejante desnudez exigiría las pertinentes instituciones, fuertes y sencillas, y un gran respeto hacia los pactos sociales que han imperado en todos los tiempos”.

Si el alcance de estas afirmaciones se extendiera de mode que abarcara a ambos sexos, y si se añadieran unas cuantas observaciones acerca del positivo valor de la desnudez, esta declaración sería perfectamente propia de un naturista moderno.

En pleno siglo XX, el movimiento naturista representa un ideal de salud. Y no debemos sorprendernos de ello, ya que los progenitores del naturismo mencionados por casi todas las autoridades médicos.

A principios de este siglo se inició un movimiento médico que propugnaba los baños de sol, a modo de reacción contra el tradicional método de tratar a los enfermos con prácticas odiosas que los debilitaban todavía más, consistentes en sangrados mediante sanguijuelas o ventosas. También fue una nueva concepción médica, encabezada por los descubrimientos que en materia de patología efectuó Pasteur, la que llevó al convencimiento de que el aire puro y la higiene podían ser de más utilidad para recobrar la salud perdida que los medicamentos a la sazón imperantes. Este último movimiento fue una reacción contra el entorno viciado, cerrado y poco saludable, que había predominado en Europa durante siglos y que llegó a su apogeo durante el periodo victoriano. Este movimiento surgió a la par que los nuevos conceptos de higiene personal y doméstica, y sanidad colectiva. Un aspecto importante fue su nueva actitud crítica con referencia a la vestimenta. Se tuvo clara conciencia de que las modas en el vestir habían hecho caso totalmente omiso de las exigencias fisiológicas del cuerpo, y que muchas prendas comúnmente utilizadas eran perjudiciales para la salud, constituyendo a menudo ubérrimos pastos para los parásitos, en tanto que otras prendas deformaban el cuerpo y obstaculizaban sus funciones. Cuando la atención crítica se centró en las prendas de vestir y cuando comenzó a debastise ampliamente el problema de “reforma de la vestimenta”, sólo faltaba un paso para formular la pregunta de que si la total ausencia de prendas de vestir no sería acaso “el vestido más saludable”.

Las bases médicas e ideológicas del naturismo fueron establecidas antes de la primera guerra mundial, principalmente en Alemania, de modo que durante los años veinte, después ya de la primera guerra mundial, el nudismo estaba principalmente limitado a esa nación. Sin embargo, los visitantes procedentes de Norteámerica y de diversos países europeos, regresaron con informaciones acerca de las maravillas que producía el nudismo y las difundieron en sus países de origen, con lo que se dieron los primeros pasos hacia el establecimiento de centros de esta especio en diferentes partes del mundo. En Rusia y en los países escandinavos, en donde bañarse desnudo formaba parte integrante de la forma normal de vivir, esas noticias causaron poca impresión, pero en Inglaterra, Norteámeria y Francia comenzaron las campaña de hostilidad oficial y de burla por parte de los medios de difusión que, en nuestros días, todavía se dan. Muchas personas que no saben lo que es el nudismo presumen que éste está asociado con opiniones políticas extremadamente radicales. El movimiento socialista nudista de Koch, en Alemania, representa la más cercana asociación del nudismo con la política. No hay relación alguna, y si la hay será de carácter negativo, entre los nudistas y los nazis, ya que Hitler prohibió el movimiento nudista en Alemania, con las palabras: “La total exhibición del cuerpo humano es indigna, y, al mismo tiempo, cosa de mal gusto”. A partir del período hitleriano, el foco central del nudismo se desplazón de Alemania a Norteámerica e Inglaterra. En Inglaterra, el nudismo se relacionó antes con una actitud generalmente progresista que con movimientos políticos. Durante los años treinta se difundió lentamente en Norteámerica, Inglaterra y Francia, a pesar de que jamás llegó a alcanzar las proporciones que consiguió en Alemania, durante los años veinte.

Los principales rasgos del nudismo, a partir de la segunda guerra mundial, en lo tocante a su desarrollo, han sido su constante aumento y su tendencia a arraigarse en países climáticamente adecuados. En Europa, la zona más lógica en la que practicar el nudismo es, evidentemente, la de los países ribereños del Mediterráneo. Entre Perpiñán y la costa Dálmata se encuentrar ahora buen número de establecimientos nudistas, y la costumbre de bañarse las mujeres con sólo la pieza inferior del bañador se está convirtiendo en norma incluso en Portugal. Sea cual fuere el éxito que alcancen quienes pretenden formar un establecimiento nudista en Brighton, no cabe duda de que el canal de la Mancha difícilmente atraerá a tanta gente como los países ribereños del Mediterráneo, con climas que van desde el benigno al subtropical.

Fuente del texto: Libro Anatomía de la desnudez (fragmento). Autor: Paul Ableman.

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Historia del naturismo en Canadá

Durante la mayor parte de la historia humana, la desnudez fue una parte natural y normal de la vida. La gente estaba desnuda cuando las condiciones ambientales lo favorecían. El “traje de baño” es un invento muy reciente que data de hace aproximadamente un siglo. Es solo con el advenimiento de la industrialización que los humanos comenzaron a avergonzarse de sus cuerpos. Cuando comenzamos a reemplazar nuestro mundo natural con productos manufacturados, crecimos para ver todo lo que no fue hecho por el hombre como imperfecto. El cuerpo humano se convirtió en un objeto de vergüenza para ser escondido y moldeado por la ropa.

El naturismo comenzó como un movimiento de reforma de autoayuda en reacción a los aspectos debilitantes de la industrialización y la urbanización durante el siglo XIX. En un momento en que la medicina no podía explicar ni curar la enfermedad, muchas personas creían que las ciudades abarrotadas e insalubres, viviendas de viviendas, ropa victoriana restrictiva y condiciones de trabajo opresivas conducían a una mala salud. Algunos observadores concluyeron que lo que las personas necesitaban era la exposición a los elementos curativos naturales o al aire fresco, la luz solar y el agua, preferiblemente con ropa suelta o ausente. Una coalición informal de movimientos de reforma del estilo de vida natural se formó a fines del siglo XIX, combinando la reforma de la ropa, el vegetarianismo, la abstinencia del alcohol y el tabaco y la naturopatía. Algunos pioneros sugirieron que la desnudez sea una parte integral de la reforma del estilo de vida. El naturismo encontró expresión en los libros escritos en Alemania a finales de siglo por Heinrich Pudor y Richard Ungewitter, y la idea recibió apoyo cultural cuando los primeros Juegos Olímpicos modernos en Atenas llamaron la atención sobre la desnudez clásica. Lo llamaron Freikörperkultur (FKK), que significa “Cultura del cuerpo libre”.

Desde la teoría, fue un paso corto para practicar. Se abrieron clubes experimentales en Alemania, y más tarde en Francia e Inglaterra, donde los individuos podían practicar su estilo de vida natural sin interferencia externa (siempre que permanecieran en propiedad privada). Dado que los primeros clubes eran experimentos en la vida natural, impusieron el régimen natural completo a todos los invitados: lluvia o sol desnudos, abstinencia, vegetarianismo y calistenia obligatoria. Muchos invitados decidieron que la práctica no era tan atractiva como la teoría, y aunque algunos abandonaron la causa por completo, otros notaron que la desnudez social tenía un efecto psicológico positivo que apreciaban. Cuando las personas se quitaban su armadura cultural, se sentían más libres y menos estresadas que durante su vida cotidiana. Las personas eran quienes eran, no lo que pretendían estar detrás de sus uniformes textiles, joyas y maquillaje. Este ambiente social relajado se convirtió en el sello distintivo del naturismo social del siglo XX.

Varias otras tendencias aceleraron la aceptación del aspecto de desnudez del naturismo. Los jóvenes de principios de siglo abrazaron el aire libre y se fueron de excursión y en canoa por el campo, a menudo desnudos, y a menudo en grupos mixtos. La sociedad occidental experimentó una especie de liberación sexual en este momento y relajó muchos de sus estándares morales. La Primera Guerra Mundial tuvo un efecto similar. Como resultado, el naturismo estaba preparado para un rápido crecimiento durante la década de 1920, especialmente en Alemania, donde decenas de miles de personas retozaron en clubes, playas libres y parques y piscinas de la ciudad. Otros países también experimentaron un impulso en los clubes naturistas, incluido el Sparta Club en Francia y Spielplatz en Inglaterra. Las revistas nacionales también estaban bien establecidas (Salud y Eficiencia en Gran Bretaña, Vivre d’Abord en Francia. En 1931, representantes de varios clubes y sociedades se reunieron en Alemania para formar una organización nudista internacional. Los años de depresión no fueron el mejor momento para comenzar nuevas empresas , y este primer experimento llegó a su fin, pero los pioneros habían establecido el naturismo sobre una base sólida, y reviviría y florecería en Europa después de la próxima guerra.

El naturismo en América del Norte siguió el patrón europeo. Bernarr Macfadden, uno de los primeros pioneros de la reforma pro salud, promovió la vida natural en su revista de Cultura Física y en su Ciudad de Cultura Física, al igual que William Call en sus Clubes de sentido común. Pero el primer club naturista verdadero fue formado en el estado de Nueva York por Kurt Barthel y un puñado de inmigrantes alemanes. Su Sky Farm Club se convirtió en el hogar de la temprana Conferencia Internacional Nudista, que atrajo al “Tío Danny” Boone de Ilsley, quien tomó el control, reorganizó la Asociación Estadounidense para Tomar el Sol y lanzó Sunshine & Health. Otros clubes pronto aparecieron en estados cercanos, el Medio Oeste y California. Cuando los miembros de ASA se rebelaron contra su espectáculo individual, se fue para formar el Consejo Nacional Nudista.

Naturismo / Nudismo en Canadá

En Canadá, las personas de todo el país se interesaron por el naturismo y la cultura física, y de vez en cuando llegaron a revistas estadounidenses o europeas. Después de 1940 tenían su propia revista canadiense, Sunbathing & Health, que ocasionalmente publicaba noticias locales. Los canadienses habían creado grupos en varias ciudades durante las décadas de 1930 y 1940, y algunos de estos grupos atrajeron suficiente interés para formar clubes en tierras privadas. Los clubes más importantes fueron los Van Tans en Vancouver y el Sun Air Club en Ontario. Los canadienses que sirvieron en el ejército durante la guerra se encontraron con almas afines de todo el país, y a menudo visitaban clubes mientras estaban en Europa. Formaron un grupo de reclutas listos para los organizadores de la posguerra. Unos años más tarde, la ola de inmigración de la posguerra trajo a muchos europeos con su propia experiencia, y no solo aumentaron las filas de los miembros, sino que a menudo formaron sus propios clubes, ayudando a expandir el naturismo de costa a costa. La mayoría de estos clubes se unieron bajo la Canadian Sunbathing Association, que se afilió a la American Sunbathing Association en 1954. Varios desacuerdos entre los miembros orientales y occidentales de CSA resultaron en la ruptura de CSA en la Western Canadian Sunbathing Association (WCSA) y Eastern Canadian Sunbathing Asociación (ECSA) en 1960. La ECSA soportó muchas luchas internas durante la próxima década y media, lo que condujo a su desaparición oficial en 1978. La WCSA continúa existiendo hoy como la Asociación Canadiense Occidental para la Recreación Desnuda (WCANR), una región de los Estados Unidos. Association for Nude Recreation (AANR), que anteriormente se conocía como ASA.

En 1977, la Fédération québécoise de naturisme (FQN) fue fundada en Quebec por Michel Vaïs. En 1986, Doug Beckett, Helen Beckett y Petra Scheller, con el apoyo de la FQN, formaron la Federación de Naturistas Canadienses (FCN). La FQN y la FCN se unieron para ser los representantes oficiales canadienses en la Federación Naturista Internacional (INF).

Fuente: Libro Au Naturel: The History of Nudism in Canada. Autor: James Edward Woycke (texto original en inglés).