Free and Natural

La autora del libro Free and Natural, Sarah Schrank, es profesora de historia en la Universidad Estatal de California en Long Beach, por lo que sus credenciales académicas son buenas. Asimismo, no es de extrañar que el libro sea un trabajo académico cuidadosamente investigado que respeta las normas académicas de objetividad hacia el tema. Las 35 páginas de notas a pie de página atestiguan la diligencia de la investigación de Schrank. Sus fuentes se remontan al menos hasta 1889, aunque muchas de las referencias son a periódicos contemporáneos y registros similares que, en el mejor de los casos, serían difíciles de examinar para la mayoría de los lectores.

El propósito de Shrank va más allá de simplemente resumir parte de la historia del nudismo en Estados Unidos (por no hablar de cualquier otro lugar). El subtítulo del libro, «Nudity and the American Cult of the Body», es algo desafortunado, ya que sugiere que el propio nudismo podría considerarse un «culto» similar, por ejemplo, a la Cienciología. La autora, sin embargo, disipa esa idea en su introducción, donde escribe que el libro «explora los orígenes, la evolución y la práctica cultural de un estilo de vida moderno que privilegia la naturaleza, la desnudez y la búsqueda de la autenticidad». Afirma, además, que los «practicantes del nudismo han investido constantemente el cuerpo, la desnudez, la naturaleza, el sexo y sus contextos espaciales concomitantes, con un significado social y cultural elevado».

A pesar del lenguaje algo académico, no parece que la actitud de la autora hacia el nudismo sea de desaprobación. Por el contrario, se centra en la cuestión más amplia de cómo en EE.UU. se entiende (o mucho más a menudo se malinterpreta) que el cuerpo humano desnudo está inextricablemente ligado a las actitudes hacia la sexualidad. (Por supuesto, el mismo problema se da también en la mayoría de las demás sociedades.) Considerado objetivamente, la mayoría de los seres humanos tienden a tener una actitud compleja y poco saludable hacia sus cuerpos, especialmente hacia sus cuerpos desnudos. La desnudez en sí no es el problema principal. Hay otras cuestiones: la sexualidad, la forma física, la aceptación del cuerpo, por nombrar sólo algunas. Todos estos temas se reflejan en la historia del nudismo en Estados Unidos.

Si algún día un extraterrestre visitara la Tierra, la aversión de la mayoría de los humanos a ser vistos desnudos sería, como mínimo, desconcertante. La historia del nudismo en EE.UU., aunque sólo sea por eso, sería un excelente caso de estudio de esta peculiaridad humana. Lo que ET descubriría es que pocos seres humanos se sienten cómodos -o realmente disfrutan- estando desnudos. Sin embargo, los nudistas se han adaptado de diversas maneras a la hostilidad predominante de la mayoría de los demás hacia la desnudez pública o privada. Algunos optan por relacionarse con otros nudistas en lugares en los que la desnudez es bienvenida o incluso necesaria. (Otros, algo más valientes, han conseguido encontrar algunas playas u otros lugares al aire libre donde pueden estar desnudos (en su mayoría) sin ser acosados. Y otros se sienten cómodos estando desnudos, solos o con amigos, sólo en casas particulares. El libro analiza todos estos contextos nudistas.

Dado que Schrank tiene su sede en el sur de California, no es de extrañar que la mayor parte de su historia se base en ejemplos de esa región. El primer capítulo trata de las «colonias» nudistas, y el primer campamento nudista de la zona, llamado Elysian Fields por su propietario, abrió en 1933. (Sólo dos años más tarde se inauguró el campamento llamado Lupin en el norte de California, pero no se menciona en el libro). Otros lugares nudistas cercanos a Elysian Fields también empezaron por la misma época. Pero todos ellos en esa zona lucharon contra el persistente acoso legal. Hasta 1967 no se abrió otro parque nudista, Elysium, en la zona, un poco al noroeste de Los Ángeles. (Lupin tuvo pocos problemas legales, por no decir ninguno, y sigue funcionando).

El sur de California tiene un clima excelente para el nudismo. Pero la mayor parte de la región fue también un hervidero de conservadurismo social y político hasta mucho después de la apertura de Elysian Fields. En otros lugares del país, desde 1931, ya se habían abierto varios lugares nudistas. Según una referencia citada, en 1933 ya había 44. Sin embargo, muchos de ellos también sufrieron acoso legal. (El nudismo en Europa estaba más extendido, especialmente en Alemania, desde principios de siglo).

El segundo capítulo del libro trata del nudismo doméstico, que en gran parte también se centró en el clima templado del sur de California. Pero no despegó realmente hasta la década de 1960. Como escribe Schrank, «los suburbios estadounidenses, especialmente cuando crecieron exponencialmente después de la Segunda Guerra Mundial, demostraron ser un terreno fértil en el que las nuevas ideas sobre la salud, la aptitud física, la sexualidad y el cuerpo podían ponerse en práctica en un entorno construido por las mercancías, la cultura del ocio y las viviendas unifamiliares». Teniendo en cuenta el clima legal de la época, no es de extrañar que las personas de mente abierta a la desnudez eligieran sus propias casas como el mejor lugar para disfrutar de la vida sin ropa. Las casas que elegían estaban diseñadas para admitir mucha luz solar y tenían patios traseros privados.

Los títulos de los capítulos siguientes permiten hacerse una idea de otros temas de la historia del nudismo estadounidense que se tratan en el libro. Entre ellos se encuentran «Retiros nudistas terapéuticos», «Suburbios de swing» y «Cómo liberar una playa». El libro es muy recomendable para cualquier persona interesada en un relato objetivo de esta historia. Sin embargo, desgraciadamente hay muy pocos detalles sobre lo que ocurrió después de 1980. Irónicamente, ese es el año en que la Sociedad Naturista (TNS) fue fundada por Lee Baxandall, un habitante del medio oeste de Wisconsin, donde todavía existe la sede de la TNS. Lamentablemente, Baxandall desarrolló posteriormente la enfermedad de Parkinson. Así que no pudo seguir promoviendo el naturismo unos años antes de su muerte en 2008. (Tuve la suerte de conocerle en Lupin unos años antes).

Es una pena que la historia del libro termine casi siempre donde lo hace. Pero tal vez eso no es tan sorprendente, ya que el naturismo de EE.UU. en realidad comenzó un lento declive alrededor de 1980. ¿Qué sucedió en ese año en particular? Probablemente no sea una coincidencia que 1980 fuera el año en el que un famoso político ultraconservador llamado Ronald Reagan -del sur de California, que en aquella época todavía era muy conservador- fuera elegido presidente de los EE.UU. ¿Cómo pudo tener eso un efecto sobre el nudismo? Podría estar relacionado con el hecho de que la gente nacida poco después de la Segunda Guerra Mundial había empezado a entrar en su tercera década de vida, con nuevas preocupaciones como los hijos, las hipotecas, las responsabilidades laborales y las preocupaciones por sus padres ancianos. En consecuencia, probablemente había menos interés en criar hijos que pudieran disfrutar del nudismo tanto como sus padres.

Sin embargo, como el libro dice tan poco sobre el nudismo después de 1980, sólo podemos especular. Uno de los factores, por supuesto, fue que en 1980 la mayoría de los hombres y mujeres jóvenes que iniciaron el nudismo en EE.UU. 50 años antes ya eran mayores o estaban muertos. Aun así, la evidencia de la disminución del interés por el nudismo no era muy evidente en la década de 1990. Por aquel entonces, se producían activas discusiones en línea sobre el nudismo/naturismo en Internet y en servicios en línea como CompuServe. Esto aumentó, durante un tiempo, cuando la Web empezó a despegar a finales de los 90. Pero, al mismo tiempo, la asistencia a las playas de ropa opcional disminuía, al igual que el número de miembros de las organizaciones nudistas/naturistas TNS y AANR no mucho después del año 2000. Los clubes y complejos nudistas, que antes eran prósperos, empezaron a cerrar, incluso en el sur de California. Desgraciadamente, todavía no se han escrito buenos estudios históricos sobre el nudismo desde 1980, muy posiblemente debido al escaso interés.

Sin embargo, el último párrafo del libro de Schrank concluye con una nota esperanzadora:

El mismo hecho de que el cuerpo natural siga siendo un lugar no resuelto sobre el que se debaten la política sexual contemporánea, la política médica y los derechos civiles, deja claro que cualquier empoderamiento que se derive de él debe ir más allá de los deseos individuales de libertad expresiva, hacia los esfuerzos colectivos por la igualdad social. Tal vez ni el nudismo ni los movimientos de protesta al desnudo han conseguido lograrlo, por así decirlo, pero han forzado un replanteamiento sostenido, tenaz e intrépido de la naturalidad del cuerpo humano que, en última instancia, podría liberarnos para vivir vidas más equitativas, amables y menos ansiosas.

Han pasado más de 90 años desde que el nudismo llegó a EE.UU. Y el nudismo moderno apareció en Alemania 30 años antes. El nudismo es sólo uno de los muchos movimientos sociales que han aparecido -y desaparecido- a lo largo de los años. Los movimientos sociales, al igual que las especies animales, necesitan evolucionar o corren el riesgo de extinguirse. Pero la evolución de los movimientos sociales se mide en años, mientras que la evolución de las especies se mide en milenios, es decir, es 1000 veces más lenta. Será interesante ver cómo evoluciona el nudismo, si es que es capaz de hacerlo.

Free and Natural: Nudity and the American Cult of the Body
Autora:
Sarah Schrank
Editorial University of Pennsylvania Press, 2019
ISBN 9780812251425

Fuente: Naturistplace Blog (Texto original en inglés).

La reveladora historia del naturismo en la Gran Bretaña del siglo XX

La reveladora historia del naturismo en la Gran Bretaña del siglo XX aparece en un nuevo libro de Annebella Pollen, de la Universidad de Brighton.

El portavoz de la Universidad, Norman Miller, dijo: «Nudism In A Cold Climate, el estudio de la Dra. Annebella Pollen, profusamente ilustrado, ofrece por primera vez una mirada en profundidad al fascinante y a menudo idiosincrásico fenómeno del nudismo social británico o naturismo desde los años 20 hasta los 70, basándose en una amplia gama de imágenes junto con los testimonios de aquellos que se deleitaban en arrojar sus ropas al a veces cortante viento británico».

Meticulosamente investigado y bellamente ilustrado, el libro de la Dra. Pollen se adentra en una historia fascinante sobre la evolución de las actitudes sociales y las ideas sobre el cuerpo con la perspicacia y el ingenio que la hicieron ganar recientemente un premio Leverhulme de 100.000 libras por sus diversas exploraciones de la fotografía de masas, desde las imágenes del encierro pandémico hasta la fotografía histórica de los niños.

«Nudism In A Cold Climate» echa un vistazo a décadas en las que miles de personas aparecían desnudas en libros y revistas relacionadas con el movimiento nudista llamando la atención sobre la causa, atrayendo la curiosidad del público e incitando el pánico moral. La fotografía de desnudos naturistas de esa época ofrece una lente fascinante sobre los cambios morales, legales y estéticos en un periodo de dramáticos cambios sociales, incluyendo las creencias nacionales sobre el sexo y el género, la etnia y la clase, el placer y el poder.

Nudism In A Cold Climate ofrece a los lectores una fascinante mirada detrás de los velos británicos del decoro y una visión única dentro de una cultura experimental perdurable que buscaba desafiar radicalmente, liberar y, en última instancia, transformar las actitudes convencionales hacia los cuerpos y sus representaciones.

En relación con el libro, el galardonado dramaturgo Lee Hall (Billy Elliot, The Pitmen Painters, Rocketman), dijo: «Annebella Pollen es una brillante archivera de una Gran Bretaña oculta. Se trata de una historia sorprendente de una contracultura británica muy anterior al primer LP de los Beatles. Nudism in a Cold Climate es inteligente, sorprendente y muy divertido. Absolutamente fascinante».

El primer libro del Dra. Pollen, Mass Photography: Collective Histories of Everyday Life, exploró 55.000 instantáneas de aficionados tomadas en un solo día en 1987, mientras que The Kindred of the Kibbo Kift: Intellectual Barbarians examina la artesanía modernista y la espiritualidad oculta de antiguos exploradores de izquierdas en la Inglaterra de los años veinte.

Nudism In A Cold Climate está publicado por Atelier Éditions y cuenta con más de 100 fotografías de archivo.

Nudism in a Cold Climate
Autora: Annebella Pollen
Editorial Atelier Editions 2022
ISBN 9781733622066

Fuente: Brighton & Hove Independent. Autor Phil Hewitt (texto original en inglés).

Nus, el libro de Manuel Gago sobre la historia de Baroña

El director de Culturagalega.gal y profesor en la facultad de periodismo de la USC entre otras facetas, Manuel Gago, ha escrito la novela de ficción «Nus» (Desnudos en castellano), basada en los acontecimientos ocurridos en Baroña cuando se produjo la detención de los nudistas en los 80. La historia se ubica en la Galicia del postfranquismo en la playa de Calabarda, con Toño Figueroa como protagonista.

El joven tiene una doble vida en su memoria en la que se entremezclan juventud, sexo y mentiras familiares, a la vez que dentro de este «retrato irreverente e irónico sobre la Galicia de aquella época» también hay lugar para el descubrimiento de un castro ancestral en Baroña por parte de un grupo de arqueólogos.

¿Cómo descubrió el movimiento conocido coloquialmente como «Tetiñas Free» que surgió a raíz de lo sucedido en la playa de Baroña en los 80?

Lo conocía desde pequeño, porque soy de A Pobra do Caramiñal (A Coruña, en la otra parte de la península del Barbanza). Cuando era niño los nudistas eran casi como unos seres mitológicos que hacían no se sabe muy bien qué, en un lugar que además, en aquel momento, aparecía en todas partes por su poder icónico: el castro de Baroña. Hasta el punto de que la primera vez que fuimos visitar el castro de Baroña (tendría siete u ocho años), a mí lo que me interesaba realmente era ver los nudistas, a ver en que consistía ese supuesto antro de perdición del que se hablaba en voz baja y cuando los mayores pensaban que nosotros no escuchábamos.

¿Por qué decidió inspirar la novela en este suceso?

Tenía ganas de escribir una novela de la Transición gallega que había entrecruzado varias perspectivas: la evolución de las relaciones personales y sentimentales en los años 70-80, vistas desde la perspectiva de un joven, pero también quería entrecruzarlo con los avatares de la política y de la sociedad del momento. La sociedad gallega de principios de los 80 es muy dinámica y se vivieron varios movimientos sociales -ecologistas, laborales, de defensa del patrimonio- muy interesantes.

Pero el movimiento nudista era distinto a todos ellos: partía de otro lugar y de otro tipo de gente. Cuando comencé a trabajar en la documentación de la novela hubo algo que me hizo decidirme: de todos aquellos movimientos, el único que hacía que a la gente se le pusiera una sonrisa en la cara de inmediato y se comenzarse a reír era el movimiento «Tetiñas Free». Sus organizadores concibieron el movimiento en primer lugar riéndose de ellos mismos. En un momento como aquel, en el que todo se planteaba en términos graves y apocalípticos (como en cierto modo se sigue haciendo en Galicia), esa capacidad de transmitir el mensaje sobre la moral provocando la risa me pareció de una gran genialidad. No había dudas y debía tirar por él.

El protagonista, Toño Figueroa, ¿está inspirado en alguno de los precursores del movimiento como Miguel Cancio, uno de los principales?

No, Toño parte de otro lugar y no tiene una identificación clara con ninguno de los personajes que vivieron ese movimiento en primera persona. Prefiero trabajar con un protagonista que vaya por su propio camino y no tener que jugar con las inevitables limitaciones de tener un referente real. Pero muchos de los otros protagonistas de la historia real están parcialmente presentes en los personajes secundarios, aunque sin pretensión de recrearlos con precisión. Son como trazos biográficos que en realidad son apenas rasguños, porque los personajes evolucionan por su cuenta.

¿Por qué apostó por un retrato irónico de esta época del postfranquismo gallego y no por una línea más histórica?

La ironía no está reñida con la historia, ero en realidad en mis novelas intento siempre dejar bien claro que son ficción, que pueden estar inspiradas en hechos reales pero que a partir de ellas la ficción es libre y coge otros caminos. A lo mejor porque soy periodista y en mi trabajo debo ceñirme mucho a los hechos, en la ficción me gusta hacerla evolucionar.

En mis novelas me apasiona estar siempre en el filo de la navaja que separa la imaginación de los hechos, y que el lector se cuestione qué es real y qué es ficción. Porque a veces lo que pensamos que es ficción resulta ser lo más real y viceversa. Me gusta jugar con el lector y que, si le apetece, investigue por su cuenta esos límites. También quería divertirme con mis lectores y echarnos unas risas en la playa, reírnos de nosotros mismos, y celebrar 1.000 veranos. La literatura también debe ser eso, una fiesta.

¿Quería mezclar historia del patrimonio de la comunidad con la historia del movimiento «Tetiñas Free» a través de la referencia que hace en el libro al descubrimiento de un castro ancestral en la playa de Calabarda?

En mis anteriores novelas, «El ángel negro» y «El ejército de humo», el relato estaba contado desde las clases subalternas, las clases populares, y son dos historias que hablan de que frente a determinados discursos conformistas que conciben a esas clases como agentes pasivos y sufrientes de la historia, los aparentemente humildes tienen recursos para responder y actuar en su mundo de manera activa.

En Nus trabajé con otra idea contraria: en la literatura gallega, al igual que en el resto de la cultura del país, las clases altas y dirigentes casi no aparecen, o cuando aparecen se retratan de una manera tan ingenua e inocente como maquiavélica. Quería escribir desde una voz vinculada a la clase media-alta de una Galicia que estaba cambiando con rapidez. El castro me permitía establecer un contrapunto. Los vecinos, en Nus, son tan misteriosos como los propios habitantes del castro que se está excavando. Alguien cuenta su historia por ellos y son casi invisibles.

Opinión personal sobre el movimiento y cómo piensa que marcó la historia de la comunidad en cuanto al nudismo se refiere

Como gallego, me siento muy orgulloso de las historias que escuché del movimiento, de su carácter vitalista y de su capacidad para, desde una playa de Baroña, obtener eco en todo el mundo. Fueron un ejemplo de activismo inteligente, de cómo todos tenemos dentro algo por lo que luchar y porque consiguieron provocar un debate a nivel español sobre la moral y delitos enquistados del Código penal, como el escándalo público, usado desde el siglo XIX para el control moral de la población.

El movimiento «Tetiñas Free» ayuda también a otra idea. Mucha gente, de diferentes opciones políticas, intentan simplificar la idea de Galicia y reducirla a un tópico, sea lo que sea. Pero Galicia, como cualquiera de las sociedades modernas europeas, es un país complejo, diverso y contradictorio. Parte de mi trabajo en muchos ámbitos es contribuir a evitar que se nos reduzca a un tópico, a demostrarnos a nosotros mismos que vivimos en una sociedad compleja. Comprender eso es una clave para la Galicia del futuro.

Nus (Desnudos)
Autor: Manuel Gago Mariño (escrito en Gallego)
Ediciones Xerais de Galicia S.A. 2021
ISBN: 978-84-9121-821-0

Fuente: Quincemil Cultura. Autora: Amara Santos.

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