¿Internet está acabando con las playas nudistas?

La popularidad de los espacios públicos en los que no se puede llevar ropa parece estar disminuyendo, especialmente entre los jóvenes, cuya relación con la desnudez se ha forjado durante toda la vida en Internet.

Para Lily Simpson, una londinense de 30 años que se mudó a Copenhague hace dos años, los daneses tienen una actitud refrescantemente relajada hacia la desnudez. Por lo general, la gente no se molesta en esconderse bajo una toalla mientras se pone el traje de baño. Y no hay leyes que prohíban la desnudez pública en Dinamarca, por lo que es normal ver a mujeres en topless tomando el sol a lo largo del puerto que atraviesa la ciudad o a gente bañándose desnuda en la playa. Pero para Claus Jacobsen, un hombre de 36 años que creció en un suburbio de Copenhague, la comodidad de los daneses con la desnudez está muy lejos de lo que solía ser. Recuerda que, cuando iba a la playa con su familia de niño, casi todas las mujeres, incluidas su madre y su tía, hacían topless, lo que no es ni de lejos el caso hoy en día. Tomar el sol desnudo o en topless sigue sin levantar muchas cejas, y sospecha que la mayoría de los daneses se opondrían a un intento de prohibir su derecho a hacerlo. Simplemente, parecen ejercer ese derecho con menos frecuencia estos días. Torben Larson, presidente de la Danish Naturists Association /Asociación Danesa de Naturistas, me dijo que no estaba tan convencido de que el índice de baños desnudos estuviera disminuyendo de forma generalizada (percibe que está aumentando entre los daneses de más edad), pero coincidió en que las generaciones más jóvenes parecen estar mucho menos interesadas en los baños desnudos y en otras actividades nudistas.

Este aparente retroceso de la desnudez pública no se limita a Dinamarca. Entre las mujeres francesas, tomar el sol en topless lleva años pasando de moda; su popularidad alcanzó el nivel más bajo en casi 40 años en 2021. Una encuesta de 2019 observó una tendencia a la baja similar entre las mujeres del Reino Unido, Alemania e Italia.

Es más difícil calibrar la tendencia en Estados Unidos, donde el impulso de principios de la década de 1970 para legalizar la desnudez en las playas públicas tuvo mucho menos éxito que en Europa. Por un lado, según una encuesta realizada por una organización naturista (que, obviamente, tiene algo que decir), cada vez hay más estadounidenses que aceptan la idea de reservar terrenos públicos para el ocio nudista. En esa misma encuesta, el porcentaje de personas que dicen que probarían el desnudo en una playa con ropa si supieran que es seguro y legal pasó del 28% al 45% entre 2015 y 2021. Por otro lado, muchas de las playas nudistas que existían en Estados Unidos en su época de esplendor ya no existen, dice Mark Storey, redactor y editor consultor de la revista Nude & Natural, que ha pasado los últimos 20 años escribiendo sobre los entornos de ropa opcional.

Los que quedan parecen atraer a un público muy diferente del que había en la década de 1970. Por aquel entonces, las playas nudistas atraían a los «jóvenes con menos dinero» que no podían permitirse un club nudista privado, pero que sí podían afrontar la a menudo traicionera subida a los tramos de playa aislados donde se toleraba la desnudez, me dijo Storey. Incluso en los años 80, las playas nudistas estaban bastante «equilibradas en cuanto a edad y género», dice Charles Daney, que lleva 40 años visitando playas nudistas y casi 20 escribiendo en su blog sobre naturismo. En la actualidad, ha observado que los bañistas mayores tienden a superar a los jóvenes, y que los hombres superan con creces a las mujeres. «Parece que la proporción de sexos ha pasado de casi 50-50 a más del 95% de hombres en algunos lugares», me dijo Daney.

El declive de los baños de sol desnudos, sobre todo entre las mujeres jóvenes, no tiene una explicación sencilla. Los naturistas e historiadores a los que consulté para este reportaje ofrecieron una variedad de posibles razones, como el aumento de la población de culturas y religiones que no son tan tolerantes con la desnudez pública tanto en Europa como en América, y la creciente concienciación sobre el riesgo de cáncer de piel. Pero casi todas las personas con las que hablé sospechan que Internet tiene algo que ver.

En las décadas anteriores a Internet, incluso las playas nudistas públicas más concurridas permitían un elemento de privacidad. «En los años 50, en la isla de Levante, a alguien con una cámara se le incautaba, y la película se retiraba y se utilizaba como decoración para los árboles», me dijo Stephen L. Harp, profesor de historia de la Universidad de Akron y autor de Au Naturel: Naturism, Nudism, and Tourism in Twentieth-Century France. Esto significaba que podías pasar una tarde en una playa nudista con la razonable seguridad de que nadie, excepto los presentes, te vería desnudo o sabría que estabas allí. Pero la proliferación de los teléfonos inteligentes ha hecho que la fotografía sea más difícil de vigilar y más fácil de distribuir, disolviendo de hecho el «espacio público privado», como dice Sarah Schrank, profesora de historia de la Universidad Estatal de California en Long Beach y autora de Free and Natural: Nudity and the American Cult of the Body (Libre y natural: la desnudez y el culto al cuerpo). Cualquier cosa que ocurra en un entorno público puede llegar fácilmente a una audiencia global en Internet, una realidad que puede hacer que los Millennials y los Gen Zers, conocedores de Internet, sean más cautelosos a la hora de desnudarse.

Y, hay que decirlo, Internet está repleto de desnudos. Desde Pornhub hasta Instagram, los jóvenes tienen acceso a un abismo sin fondo de imágenes de desnudos o semidesnudos inimaginable para las generaciones anteriores. Kay Xander Mellish, autora estadounidense de How to Live in Denmark (Cómo vivir en Dinamarca), ha planteado la idea de que la gran cantidad de desnudos en línea ha hecho que un viaje a la playa nudista sea menos emocionante en comparación. Otros, como Storey, consideran que la sobreexposición a la desnudez en Internet parece haber hecho que la gente se sienta menos cómoda con la desnudez en la vida real. El tipo de imágenes de desnudos que encontramos en la red, con aerógrafo, filtradas y muy estilizadas, parece estar deformando nuestra comprensión colectiva de cómo deben ser los cuerpos humanos. En ese caso, ver cuerpos humanos reales -con vello, arrugas, flacidez y celulitis- puede ser incómodo, dice Storey. Y exponerse en un entorno implacable como una playa nudista, sin el beneficio de los filtros o el Facetune, puede ser aterrador. La ironía, desde la perspectiva del nudista millennial y bloguero Timothy Sargent, es que ver una variedad de cuerpos sin editar en una playa nudista podría en realidad ayudar a «recalibrar» estas expectativas poco realistas.

La desnudez pública de la antigua variedad hippie, como rechazo a la explotación y las limitaciones de la sociedad moderna, parece haber perdido resonancia entre los jóvenes. En el caso de las mujeres, en particular, el desnudo se consideraba a veces una forma de oponerse a las restricciones impuestas al cuerpo femenino en una cultura que lo sexualiza y mercantiliza. Algunas personas con las que hablé especularon con que las mujeres modernas de Francia o Dinamarca tienen mucha más libertad que sus abuelas a su edad y, por tanto, ya no ven la necesidad de esa liberación. Schrank no está tan segura, ya que opina que, al menos en Estados Unidos, muchas mujeres jóvenes han perdido la fe en la idea de que la desnudez pública pueda ofrecer algún tipo de liberación. Sus alumnas parecen dar por sentado que el cuerpo femenino expuesto será sexualizado y mercantilizado; sus únicas opciones concebibles son negarse a desnudarse en público, o hacerlo de una manera que les permita controlar el proceso. «¿Por qué ibas a ir a la playa?», dice su razonamiento. Compartir desde tu teléfono te permite controlar qué imágenes ve la gente, y en qué términos. Esto no es tanto un reflejo de los cambios de valores como una realidad cambiante, un subproducto de la vida en la era de las redes sociales. «Sus cuerpos están siempre a la vista y son siempre una mercancía potencial», dice Schrank. «Es difícil nacer en ese entorno y luego imaginar este mundo en el que te liberas de él». En el mundo que tenemos, probablemente no debería sorprendernos que las playas nudistas estén pasando de moda.

Fuente: The Atlantic. Autora: Stephanie H. Murray (Texto original en inglés).

Años 70, el naturismo como experimento social (Francia)

En los años 70, con el auge del turismo, se autorizaron las playas para el naturismo, que todavía era muy poco tolerado o incluso oculto. Yo era naturista y los frecuentaba, pero iba más allá del placer de vivir libremente en la desnudez.

Repasaré brevemente la historia del naturismo.

El primer movimiento naturista nació en Alemania en los años 20 y luego se desarrolló en Francia bajo la instigación de Kienné de Mongeot en los años 30. Se puede decir que era un naturismo muy aristocrático, incluso algunos podrían decir que coqueteaba un poco con el nazismo. Sacralizó el cuerpo, el hermoso cuerpo. Impuso estrictas reglas de vida (ejercicio físico, dieta). Sus lugares privados solían ser castillos. La desnudez no era constante y las ropas que llevaban en sus lugares de residencia solían parecerse a las togas romanas. Mucho menos pronunciados en Francia, los seguidores eran, sin embargo, más propensos a pertenecer a las clases socioculturales altas. Que yo sepa, este movimiento ya no existe.

El primer movimiento naturista popular francés nació a raíz de las ideas del Frente Popular bajo la instigación de Albert Lecocq y su esposa Christiane. Ambos habían fundado el primer club Sol al final de la segunda guerra mundial, al que siguieron muchos otros. En el contexto y las leyes mojigatas de atentado al pudor (que no han cambiado mucho) sólo se podía practicar el naturismo salvaje por parte de pequeños grupos que debían esconderse. Se pueden encontrar en la costa de las Landas, en las gargantas de la Ardèche antes de que se convirtieran en una autopista para el piragüismo, en una isla de Levante… Sobre esto último, cuando mi padre tuvo su primer coche en los años 50, fuimos de vacaciones a un camping PTT en Lalonde les Maures; nos hizo coger el barco con su carga de turistas intentando ir a las partes públicas de la Ile du Levant para ojear a las «mujeres desnudas» como se va al zoo, ¡para gran disgusto de mi madre a la que no había advertido del verdadero propósito de la visita!

Albert Lecoq luchó así para que el naturismo pudiera ser practicado por todos, naturalmente, en lugares protegidos. Fundó la revista «La vie au soleil» en 1947, donde incluso hablamos de educación, ya que escribí uno o dos artículos en ella, y luego la Federación Francesa de Naturismo. Este naturismo fue casi revolucionario, volveré a hablar de él más adelante porque lo practiqué.

Luego estaba el naturismo turístico organizado. Muchos naturistas con medios se fueron a pasar las vacaciones al Mar Negro o al Mar Báltico, donde la tolerancia era mayor (¡para los turistas!). A partir de los años 50, con la avalancha turística que se avecinaba, el litoral de Aquitania, y luego el de Languedoc, se urbanizaron, transformando y urbanizando por completo los paisajes aún salvajes de estas costas (por ejemplo, la lucha contra los mosquitos con DDT en los estanques costeros de Languedoc), privando a los lugareños de las playas sin limpiar a las que acudían libremente para relajarse o pescar en un entorno no higienizado. Así que se crearon espacios para que los turistas naturistas pudieran alojarse en nuestras playas. El primero fue el centro heliomarino de Montalivet, en la Gironda. En estos centros todo está dispuesto, sólo hay que pagar, acomodarse y disfrutar.

Por último, hay que mencionar el naturismo de lujo, el sexo y los negocios. El ejemplo de Cap d’Agde.  Ya mencioné su historia cuando hablé de Languedoc.

Era necesario que este naturismo se viviera en espacios privados no visibles para los demás. Sólo a partir de los años setenta se consiguió de ciertas autoridades municipales que los trozos de playa contiguos a los lugares naturistas pudieran ser accesibles al nudismo siempre que estuvieran indicados con dos paneles «¡Atención, playa naturista! Los «textiles» que la cruzaban, a menudo para curiosear, sabían lo que les esperaba o cerraban los ojos. Por supuesto, no estaba permitido salir desnudo fuera de los límites indicados por las señales. Fue en los años 70 cuando el naturismo se hizo más popular. Incluso se toleraban los pechos desnudos en las playas públicas, ¡se acabó «Le gendarme à Saint-Tropez»!

Volvamos a Albert Lecocq y al camping naturista de Sérignan-plage al que acudía regularmente y que representa bastante bien los clubes, lugares y asociaciones naturistas en la línea de Lecoq. Había sido creado por trabajadores, pequeños funcionarios, cuidadores… gente de Montpellier. Querían vivir de otra manera, al menos fuera del trabajo durante los fines de semana y las vacaciones pagadas, no muy lejos de casa ya que el mar no estaba lejos. Así que crearon una asociación, reunieron todos sus recursos y compraron un terreno que en aquel momento no valía mucho cerca del mar en Sérignan. Sus tiendas de campaña se instalaban durante todo el año, y las parcelas llenas de flores se convertían en sus residencias secundarias (¡sin tener que declararlas!). Tuvieron que organizarse para desarrollarla y gestionarla. Siguiendo la estela del Frente Popular, del Consejo Nacional de la Resistencia y del anarcosindicalismo, se había creado una organización verdaderamente democrática, horizontal, participativa e incluso ligeramente libertaria. Todo se decidía en común y todo lo que había que hacer se repartía según las habilidades de cada uno. Como era necesario disponer de algunos medios para el mantenimiento y el desarrollo, abrieron el camping a otros naturistas y algunos vinieron de toda Francia y del extranjero. Los habituales como yo podían si querían participar en la organización colectiva, hacer propuestas, a veces era para participar en la vigilancia nocturna, siendo frecuentes las intrusiones malintencionadas. Ciertos espacios naturistas privados alejados del mar prefiguran un poco las ecoaldeas de hoy en día, yo conocí una en las Dombes, la diferencia con las ecoaldeas es que no estaban permanentemente habitadas.

A diferencia del naturismo de Kienné de Mongeot, no era necesario cumplir con estrictos principios de higiene, alimentación, cuerpo u otros. Los aperitivos, el pastis y las barbacoas eran habituales. La tolerancia era uno de los principios básicos. Los que querían permanecer cubiertos lo hicieron. Allí conocí a algunos antiguos acampados de la época del Frente Popular, que no eran naturistas en absoluto, pero que me dijeron que era el último lugar donde encontraron el ambiente y la solidaridad de aquellos años.

No diría que es un naturismo mojigato, sino naturalmente mojigato. El sexo era íntimo. Al contrario que en Cap d’Agde, por ejemplo, las familias eran la gran mayoría, había todas las edades, todos los físicos, todas las situaciones sociales, todos los niveles culturales. Si la desnudez no borraba las diferencias sociales y culturales, eliminaba momentáneamente todo signo de estas diferencias y en las relaciones todos eran, dentro de este espacio, iguales y no les importaba la situación social del otro. Si al principio uno podía sentirse avergonzado, sin atreverse a bajar los ojos que podían dirigirse al pene, muy rápidamente no se le prestaba más atención. Además, ver la infinita variedad de penes, de pechos, la belleza de los ancianos, de los gordos, de los delgados… libres de sus cuerpos, cura todos los complejos que una sociedad del marketing de la imagen había sido capaz de meter en nuestras cabezas.

¿Y qué pasa con los niños? Si había alguien para quien la desnudez no era un problema, eran ellos. No hay que tener cuidado de no manchar la ropa. Por otro lado, su regulación térmica es mucho más aguda que la nuestra. A veces las adolescentes sentían la necesidad de cubrirse, lo que no era un problema para nadie. Si los principios educativos podían ser muy diferentes según las familias y ser tolerados por todos, la libertad se contagia y era raro escuchar los malhumores, las amonestaciones, los gritos… habituales en otros lugares.

Un año, me di cuenta de que los niños no tenían mucho espacio libre para convivir y jugar juntos sin molestar a los adultos. Así que me propuse crear este espacio en el que los adultos no pusieran un pie y cuidar de él. Los organizadores despejaron varios lugares para convertirlo en un espacio infantil, los de Montpellier montaron una gran marabunta, la llenaron de mesas, botes de pintura, hojas de papel, todo tipo de manualidades… Cada día tenía un centenar de niños de todas las edades y nacionalidades. No te cuento las increíbles pinturas que se hacen al sol, sobre grandes trozos de rollos de tapiz puestos boca abajo, cuando puedes meter las manos en las ollas, embadurnarte sin miedo, o incluso utilizar tu cuerpo como soporte. Detrás del teatro de marionetas gigante que había montado al sol, fui incluso testigo del asombroso espectáculo de niños que no hablaban el mismo idioma improvisando y representando obras de teatro ante un público de otros niños que tampoco hablaban el mismo idioma y que les seguían atentamente y se reían a carcajadas mientras yo no entendía por qué; ¡fueron los pequeños franceses quienes me lo dijeron después! Los padres y otros adultos se sorprendieron de que no hubiera problemas en este gran grupo de niños naturalmente autoorganizados. Ese año hice más de lo que he hecho en toda mi carrera para que se aceptaran las ideas de una escuela de tercer tipo, ¡sin necesidad de ser profesor o pedagogo ilustrado! Y también he aprendido mucho.

No necesito subrayar el placer, el bienestar físico, el desarrollo de los sentidos que aporta la desnudez, el cuerpo que se vuelve receptivo a todo su entorno, el aire, el agua, el sol, la arena. En esta época en la que se habla mucho de inmunidad, abastécete de vitamina D que no necesitas comprar en la farmacia, la produce naturalmente la piel si se expone a la luz solar, ¡hazte naturista!

PD: Había muchos otros lugares naturistas autogestionados del mismo tipo por todas partes. Recuerdo el asombroso Ran du Chabrier situado en el fondo del valle de Cèze, al que se accede por un camino bastante vertiginoso y apenas transitable. No sé qué ha sido de todos estos lugares. Me temo que no se han resistido demasiado a la sociedad de consumo y al camino fácil… pagando o se han convertido como el Cap d’Agde en lugares no de libertad sino de libertinaje.

Fuente: canalblog.com Autor: Bernard Collot (Texto original en francés).

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Baden-Baden: Desnudarse con extraños

Mientras me relajo en el balneario de Baden-Baden, en la Selva Negra del sur de Alemania, veo más personas desnudas en dos horas que muchos estadounidenses en toda su vida.

Desde que el emperador romano Caracalla se bañara aquí en sus aguas minerales, Baden-Baden ha acogido a quienes necesitan un buen baño. En el siglo XIX, la ciudad era el balneario por excelencia de Alemania, e incluso hoy en día, el nombre de Baden-Baden es sinónimo de relajación en una tierra donde el gobierno todavía paga a sus ciudadanos con exceso de trabajo para que se tomen un poco de tiempo en el spa. Y desde el principio, el código de vestimenta siempre ha sido “desnudo”.

Los estadounidenses que no pueden soportar la desnudez no saben lo que se pierden. Mi primera vez fue con unos amigos alemanes, una pareja joven elegante y bien parecida. Nos arrastraron al área de cambio sin explicación. De repente estaban desnudos y me sentí como el Correcaminos al otro lado del borde del acantilado. Luego, relajándome y desnudándome, me di cuenta de que no es sexy… simplemente abierto y libre.

Para mí, disfrutar de los baños romano-irlandeses de Friedrichsbad en Baden-Baden es una de las experiencias más elegantes de Europa. Tradicionales, señoriales, de interior, estos baños son sumamente relajantes… y poco sociables. Solo eres tú, tu cuerpo y una experiencia inolvidable.

Con solo la llave del casillero atada a la muñeca, empiezo por pesarme: 92 kilos. El asistente me lleva bajo la ducha de potencia industrial. Este puntapié torrencial me golpea la cabeza y los hombros y arrasa con el resto del mundo. Me da pantuflas de plástico y una toalla, y me lleva a una habitación de calor seco con finas tumbonas de madera, las tablillas demasiado calientes para sentarse sin la toalla. Contemplo los exóticos mosaicos de garzas y palmeras mientras cocino. Después de más habitaciones calientes salpicadas de duchas, es hora de mi masaje.

Como alguien realmente borracho que busca un vaso más, trepo con cautela a la losa de mármol y me acuesto boca arriba. El masajista levanta dos guantes y pregunta: «¿Duro o blando?» Con un espíritu de abandono salvaje, gruño, «Duro», ni siquiera estoy seguro de lo que eso significará para mi piel. Obtengo el fregado grueso de Brillo-pad. Ablandado como un trozo de carne, me siento completamente relajado. El masaje ha terminado, y con un azote teutónico, me envían a las piscinas.

Desnudo, sin mis anteojos y sin hablar el idioma, me tambaleo como el Sr. Magoo en chancletas a través de una serie de baños de vapor y zambullidas frías.

El laberinto humeante conduce a la sección mixta. Aquí es donde los estadounidenses se ponen tensos. Las instalaciones de spa paralelas se cruzan, reuniendo a hombres y mujeres para compartir las tres mejores piscinas de Friedrichsbad. Aquí, todos son bienvenidos a flotar bajo las exquisitas cúpulas en perfecto silencio, como cisnes aristocráticos. Una mujer se desliza frente a mí, de espaldas. Como una flotilla serena, su rostro apacible y sus pechos flotantes se deslizan creando apenas una onda. A mi derecha, un ario Adonis, mirando fijamente la cúpula etérea, se cuelga sobre el borde de la piscina. Los alemanes son indiferentes, sintonizados con sus cuerpos y enfocados en la relajación solitaria. Los turistas son tentativos, tratando de ser geniales… pero más conscientes de su desnudez. Me recuerdo a mí mismo que no hay nada sexy en ello. Sólo una vida vívida en plena flor.

El clímax es la zambullida fría. Por lo general, no soy fanático del agua fría, pero me encanta esto. No debes acobardarte en la zambullida fría.

Para mi última parada, el asistente me acompaña a la «habitación tranquila» y me pregunta cuándo me gustaría que me despierten. Le digo la hora de cierre. Me envuelve en sábanas calientes y una manta marrón. En realidad, no estoy envuelto… Estoy envuelto: cálido, boca arriba, entre 20 camas tipo hospital. Solo otra cama está ocupada; el tipo dentro está tan quieto como un cadáver. Miro al techo, perdiendo la noción del tiempo y de mí mismo. Algún tiempo después, me despierto sobresaltado por mi propio ronquido.

Al salir me vuelvo a pesar: 91 kilos. He derramado dos libras de sudor. Habría sido más si la tensión tuviera masa. Al entrar en el aire fresco de la noche, agradezco que mi hotel esté a dos cuadras de distancia.

De vuelta en mi habitación, caigo en cámara lenta sobre mi edredón de plumas, la gran almohada se hincha alrededor de mi cabeza. Maravillosamente desnudo debajo de mi ropa, solo puedo pensar: «Ahhh… Baden-Baden».

El residente de Edmonds, Rick Steves, escribe guías turísticas europeas, presenta programas de viajes en la televisión y la radio públicas y organiza giras europeas. Este artículo fue adaptado de su nuevo libro, “For the Love of Europe”. Puede enviar un correo electrónico a Rick a rick@ricksteves.com y seguir su blog en Facebook.

Fuente: HeraldNet. Autor: Joshua Sumner (Texto original en inglés).

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