Desnud Arte: Ora Ruven

Nacida en 1948, ubicado en Tel Aviv, Israel. Artista multidisciplinar, su trabajo involucra realidad virtual, pintura, fotografía, imágenes procesadas, video y escultura, y trata sobre la relación entre el yo y la sociedad, el cuerpo desnudo y el alma desnuda, el cuerpo envejecido y el alma envejecida, la desnudez.

Ora Ruven llegó al arte a una edad madura, comenzando su trabajo en la talla de piedra, ocupándose del monumentalismo; capturar el momento y la preservación. Después de un período de tiempo, hizo una transición y se convirtió en una pintora que pinta hombres desnudos. Las pinturas de Ora tratan del examen del cuerpo desnudo del hombre. Así, Ora se ocupa de la política tradicional de la relación hombre-mujer manifestada en la visión masculina de la mujer.

Realizó sus primeros trabajos como escultora de piedra autodidacta. Durante 3 años participó en simposios de piedra en Italia, España, Suiza e Israel, creó esculturas monumentales de 3 metros. Tuvo su estudio de arte en Beit Berl Ha-Midrasha. Su nueva forma se basa en dos tipos de intereses: «Me atrae la relación humana con el cuerpo desnudo y la integración digital y material en las obras de arte. La realidad israelí es muy turbulenta. En mi arte reacciono a la realidad. No puede ser de otra manera, porque lo personal es político y viceversa. Mis proyectos trataban de la mirada de la mujer a los hombres desnudos; autorretrato en la vejez; el futuro de los niños en israel; pintura corporal cultural contemporánea sobre vasijas de barro, etc.»

Pese a lo indicado anteriormente, la imagen de la mujer desnuda se encuentra también presente en muchas de sus obras pictóricas y fotográficas.

Más información, exposiciones, porfolios, libros, biografía, etc. en su website: Ora Ruven.

Nota: Haciendo clic sobre cualquiera de las imágenes puedes visualizarlas en sus tamaños originales, en modo “pase de diapositivas”.

La invención del desnudo en América

Los estadounidenses no se desnudaron antes de la década de 1880. Claro, los ciudadanos «se quitaron la ropa». El viejo George Washington se quitó la chaqueta y los pantalones para bañarse, incluso se quitó la peluca empolvada, pero el hombre no estaba desnudo. No estaba desnudo. El desnudo americano no existió hasta que Thomas Cowperthwaite Eakins (nacido en 1844) inventó la desnudez en Filadelfia animando a sus artistas en edad universitaria a posar desnudos los unos para los otros y para su cámara, algo que causó un gran revuelo.

Eakins enseñó pintura en la Academia de Bellas Artes de Pensilvania. Jeff Rosenheim curador del Department of Photographs at the Metropolitan Museum of Art de New York dice: «Como pintor, la cámara era una de las muchas herramientas diferentes que Eakins exigía sus alumnos aprenden a entrenar el ojo para ver lo que realmente está allí. Tenía una gran creencia en el trabajo preparatorio, como trabajar en un cadáver para comprender realmente la diferencia entre músculos, tendones y huesos».

El propio maestro no era ajeno a la desnudez. Eakins se desnudó y giró su trasero hacia la cámara. Se hizo tomar una foto de sí mismo sentado desnudo sobre un caballo. En quizás la foto más impactante, Eakins está desnudo sosteniendo a una mujer desnuda en sus brazos. Es probable que fuera modelo. Eakins animó a sus alumnas a desnudarse unas para otras, pero la única alumna dispuesta a hacerlo para la cámara era una chica llamada Susan Macdowell. Tenía una espalda larga y pechos agradables. Eakins finalmente se casó con ella. Los otros sujetos femeninos en sus fotografías eran probablemente modelos profesionales, que a veces usaban máscaras para ocultar sus rostros.

Eakins no tuvo problemas para que sus estudiantes masculinos se pusieran de moda. Estos niños fueron fotografiados luchando desnudos en la tierra o tocando la flauta como si fueran Peter Pan. Eakins fue uno de los primeros partidarios de Eadweard Muybridge, y juntos hicieron fotografías «estroboscópicas» de estudio de movimiento de hombres desnudos caminando, corriendo y saltando.

Aunque Filadelfia era la ciudad del «amor fraternal» y Eakins conocía a Walt Whitman, el historiador de arte John Esten (autor del recién publicado «Thomas Eakins: The Absolute Male») dice que no hay un subtexto gay en el trabajo de Eakins. «No creo que eso tenga nada que ver con eso. Muchos de los estudiantes se hicieron amigos y permanecieron muy cerca de él hasta que murió». El experto en Eakins Darrel Sewell, curador jubilado de arte estadounidense en el Museo de Arte de Filadelfia dice: «Hay todo un asunto homosexual en el que la gente dice: Bueno, Eakins tomó fotografías de hombres desnudos, por lo tanto, debe ser gay». Esa es toda una idea que apareció en la década de 1970. No hay evidencia contemporánea de que lo fuera. Pero la homosexualidad no lo hizo.

En cuanto a los desnudos, Eakins tomó más fotografías de hombres y mujeres desnudos de las que realmente pintó. Una de sus pinturas más famosas es «Swimming«, realizada en 1884-85. Representa a seis jóvenes desnudos y un perro perdiguero nadando en un día soleado. La pintura tiene el estilo del realismo americano de la época, un poco impresionista, pero nada parecido a lo que estaba pasando en París. Los colores son sobrios. Estos no son Tom y Huck bañándose desnudos.

«Eakins pintó «Swimming» para el nuevo jefe del comité de instrucción de la academia», dice Sewell. «La pintura era el resumen de Eakins de lo que él cree que era el arte académico. También era una pintura de estudiantes masculinos desnudos en la academia. Era difícil imaginar al jefe de la junta directiva de la academia colgando una foto de estudiantes de la academia desnudos. en su sala de estar».

En aquellos días, hombres y mujeres estudiaban en aulas separadas y los artistas masculinos pintaban modelos masculinos completamente desnudos, mientras que las mujeres pintaban hombres en taparrabos. El presidente de la academia de arte, James Claghorn, creía que la vista de un pene estadounidense violaría la «delicadeza de doncella» de estas chicas. Además, perderían su «tesoro de pensamientos castos y delicados».

Según el Random House Historical Dictionary of American Slang, «bullshit» se pronunció por primera vez como sinónimo de «nonsense» en 1866, por lo que es muy probable que Thomas Eakins pensara que Claghorn estaba lleno de eso. Eakins era un macho alfa que era tosco, beligerante y, a menudo, arrogante.

Así que en el otoño de 1885, cuando Thomas Eakins se paró en un salón de clases lleno de doncellas remilgadas detrás de sus caballetes y le quitó el taparrabos al modelo masculino, probablemente no dio ninguna advertencia. El hombre acaba de presentar un pene americano a las chicas. Un simple pene. Qué tan simple, nunca lo sabremos. ¿Fue circuncidado? ¿Largo o gordo? ¿Cuán violadas se sintieron esas doncellas? Según las reacciones de las alumnas posteriores a la presentación de la desnudez masculina de Eakins en la década de 1890, algunas de esas 1885 mujeres fueron hospitalizadas.

Según el último libro de Eakins, «Thomas Eakins» de Darrel Sewell, publicado por el Museo de Arte de Filadelfia y distribuido por la Universidad de Yale, es probable que algunas de las chicas contemplaran el suicidio. Después de que Eakins le quitó el taparrabos a la modelo, el cuñado de Eakins afirmó que su propia hija, la sobrina de Eakins, se había suicidado después de que su tío la obligara a pintar retratos de hombres desnudos. (Supuestamente, este cuñado también afirmó que Eakins tuvo relaciones sexuales con su hermana muerta Margaret).

«La tercera hermana y el cuñado de Eakins fueron quienes más lo apoyaron cuando lo despidieron de la academia», explica Sewell. “Tenían una hija que quería ser artista. Sus padres dijeron: Preferiríamos que nuestra hija no estudiara la figura desnuda». Eakins dijo: «Eso es lo que hago». La sobrina era una especie de alma temperamental dada a la histeria. Había una tensión de inestabilidad mental en la familia Eakins. Su madre murió de agotamiento derivado de la manía.

Sewell continúa: «Han salido a la luz varios documentos que muestran que la hermana y el cuñado enviaron a su hija a vivir con Eakins porque estaba perturbando la casa. Luego, la niña decidió no estudiar arte y se convirtió en enfermera. Y ella accidentalmente envenenó a un paciente con una sobredosis de medicina. Entonces ella misma tomó la medicina como un acto de contrición, pero no murió. Luego vivió en su casa y eventualmente se suicidó. No sé si Eakins tuvo una relación incestuosa con ella o no. Como muchas cosas, es una historia complicada. Es difícil saber de qué se trató ese escándalo».

Al final, un artículo de un periódico de Filadelfia informó que Eakins había revelado el «desnudo absoluto» a esas chicas. James Claghorn se encargó de que Eakins fuera despedido. Muchos estudiantes protestaron. Marcharon frente a la academia de arte con grandes letras E adheridas al pecho. Formaron una liga de estudiantes de arte e invitaron a Eakins a enseñar allí. Eakins pasó a tener una carrera bastante respetable como pintor hasta que murió en 1916.

Si bien la mayoría ahora respeta a Eakins como pintor, existe controversia sobre su lugar como fotógrafo. El historiador Esten no cree que Eakins considerara la fotografía un arte: «Solo lo hizo para ayudar a su pintura». Jeff Rosenheim no está de acuerdo: «Eakins tenía un profundo conocimiento de la poética de la fotografía a finales del siglo XIX».

Al final, ¿las fotografías de Eakins lo convierten en un pornógrafo? «Creo que el propósito principal de todas estas imágenes no es la carga erótica que vemos en ellas», dice Darrel Sewell. «Creo que son investigaciones estéticas serias». Luego agrega: «No hay fotografías de hombres desnudos y mujeres desnudas juntos, excepto una de Eakins sosteniendo a una mujer desnuda». Luego señala que «las fotografías de niños desnudos tomadas por Eakins serían difíciles de justificar en la moralidad actual. Una de las fotografías muestra a niños posando desnudos y hay una mujer con un vestido negro de pie, una acompañante». Muchas de las fotografías de Eakins muestran a un hombre desnudo o a un niño desnudo. Si ves otras fotografías, había un grupo completo de niños pequeños».

¿Estaba Eakins más obsesionado con el desnudo que otros artistas? «Buena pregunta», dice el curador Rosenheim. «Algo complicado de responder. Vivió con el desnudo de una manera diferente. Hay muy pocos artistas que enseñaran tanto como lo hizo Eakins. Después de que estableció la Academia de Pensilvania, muy rápidamente se convirtió en el programa de enseñanza más radical y renombrado del mundo». El dibujo del natural es un componente esencial del estudio del arte. Él trajo esa tradición de Europa. Estaba obsesionado con entender la figura humana vestida y desnuda más que cualquier otro artista de su tiempo. ¿Está Lucien Freud obsesionado con el desnudo? Desafortunadamente, sí. Pero esa es otra historia.

¿Eakins era un exhibicionista? «Bueno, le gustaba quitarse la ropa», dice Rosenheim. «También tenía una creencia muy moderna, un ideal feminista, de que no se puede esperar que una mujer se quite la ropa ante una clase de hombres que dibujan la vida si los hombres no están dispuestos a quitarse la ropa para una clase de mujeres. Exigió que sus alumnos posaran unos para otros. Y no podría exigir que sus alumnos posen unos para otros si él mismo no posara para ellos. Creo que estás proyectando una idea de principios del siglo XXI de lo que se supone que es un «exhibicionista». Aunque fué un pequeño número de ocasiones cuando se desnudó». Hace una pausa. «Pero se quitaba mucho la ropa. Le gustaba quitársela. No solo por razones académicas».

«Eakins podría haber sido un exhibicionista, no lo sé», dice Sewell. «Era una persona tan fascinante. Escandaloso. La gente trata de ubicarlo en una generación más joven que él. La Ashcan School era un grupo de artistas que comenzaron en Filadelfia y luego se fueron a Nueva York pintando el lado sórdido de la vida cotidiana. Ellos eran políticamente liberales y creían en el amor libre. Eakins era toda una generación anterior a eso. Vivía en la misma casa donde creció. Tenía un lado digno que era muy real. No creo que fuera escandaloso y a favor del amor libre de la misma manera que lo fue la siguiente generación de artistas. Rechazó la idea del artista como una figura de la sociedad que creció exactamente al mismo tiempo».

Luego se le pregunta a Darrel Sewell: ¿Crees que te hubiera gustado Eakins? «Sí», responde. «Creo que lo habría encontrado muy fascinante. Era una personalidad inventada por sí mismo. Era un artista que eligió ser lo que era y tenía los medios financieros para hacerlo. Desde sus primeros días puedes verlo tomando una posición sobre lo que él pensaba que era importante. Creo que eso lo convertiría en una persona muy interesante para conocer y tratar de descubrir como lo estamos tratando de entender hoy».

Fuente: Salon.com Autor: David Bowman (Texto original en inglés).

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Vello púbico, nudismo y censura: la historia de la batalla fotográfica para retratar el cuerpo desnudo

Miro cuerpos desnudos todo el tiempo en mi trabajo. La historia del arte está llena de ellos, pintados, esculpidos y fotografiados, y llenan las paredes de galerías y museos. Me paro frente a ellos, proyectado en pantallas, mientras doy una conferencia sobre el tema. Al principio de mi carrera, posé en el otro lado del caballete del artista, como modelo de vida, donde miraba a los artistas que me miraban. Esta doble perspectiva me ha dado una posición privilegiada, como sujeto y como topógrafo del desnudo.

Los artistas contemporáneos pueden criticar las tradiciones y los ideales del desnudo, pero el cuerpo desnudo sigue siendo el terreno sobre el que se desarrollan los debates. Los desnudos en el arte ahora pueden tomar una variedad de formas y estilos, pero un aspecto clave prevalece en las galerías de arte: es más probable que sean de mujeres y creados por hombres.

Las activistas feministas Guerilla Girls, que se definen a sí mismas como la conciencia del mundo del arte, han llevado un recuento continuo de obras expuestas por artistas femeninas (alrededor del 4%) en comparación con el número de desnudos femeninos (alrededor del 76%) en Nueva York. Museo Metropolitano de Arte Moderno desde hace más de 30 años. Las disparidades siguen siendo marcadas.

El cuerpo desnudo y su representación visual siempre han atraído la atención y generado un acalorado debate. Qué y quién debe ser visto y mostrado, por quién y dónde, forman la base de los códigos sociales y morales que dan forma al comportamiento y las creencias.

Hoy en día, la exhibición de desnudez sigue siendo polémica, particularmente en el contexto de las redes sociales. Esto es tanto en relación con fotografías de «adultos desnudos reales», como Facebook los describe, como en relación con representaciones «artísticas o creativas» de desnudez, que están totalmente prohibidas por Instagram y su empresa matriz.

Mientras que Facebook afirma oficialmente que permite la desnudez en imágenes de pinturas y esculturas, ha habido casos recientes famosos donde las fotografías de obras de arte famosas, incluyendo los 25.000 años de edad, Figura, la Venus de Willendorf, y pinturas del siglo XVII de Peter Paul Rubens tienen ha sido eliminado y descrito como «pornográfico». Para circunnavegar a la censura, algunos museos incluso han abierto recientemente cuentas en OnlyFans, una controvertida plataforma de redes sociales que se asocia con mayor frecuencia con la promoción y venta de material destinado a excitar sexualmente, en lugar de ver obras de arte.

¿Cómo llegamos aquí? En mi nuevo libro, Nudism in a Cold Climate, he estado examinando las actitudes anteriores hacia los cuerpos desnudos y su representación fotográfica, especialmente en relación con las restricciones legales en torno a la representación de nudistas (también conocidos como naturistas) y la representación de desnudos, en fotografías producidas como arte en la Gran Bretaña de mediados del siglo XX. Los paralelos históricos son sorprendentes.

Facebook, por ejemplo, actualmente no permite la representación de «genitales visibles», con limitadas excepciones en los contextos de nacimiento y salud, e incluso en estos casos, requiere el photoshopping para primeros planos de desnudos. Hace un siglo, el «retoque» fotográfico, como se le llamaba, también era necesario para que los genitales masculinos y femeninos cumplieran con los requisitos de la ley de obscenidad.

Lo que esto significaba, en la práctica, era que el movimiento nudista emergente en Gran Bretaña, fundado formalmente en la década de 1920 pero que alcanzó popularidad a partir de la década de 1930, solo podía representar cuerpos desnudos en sus publicaciones fotografiando miembros y modelos en poses estratégicas que ocultaban los órganos sexuales y el pubis. Cuando esto no era posible, necesitaban manipular negativos fotográficos para difuminar los genitales, suavizarlos visualmente o incluso pintar en la ropa in.

Una fotografía muy retocada de Roye [Horace Narbeth]. «Belleza en la playa», Salud y eficiencia, septiembre de 1946.

Para un movimiento fundado en la liberación de las convenciones y la visibilidad corporal, esta era una contradicción central, y las fotografías resultantes crearon una sensación de fruto prohibido. Este era exactamente el mensaje que los nudistas deseaban evitar.

Desnudo para la salud

Los primeros nudistas insistían en que ir desnudos, al aire libre, en grupos, era bueno para la salud física y mental. También querían que se hiciera una clara distinción moral entre los cuerpos desnudos y el deseo sexual. Argumentaron, en la década de 1930, en las páginas de su revista, Sun Bathing Review, que “la fotografía honesta induciría a la honestidad mental y ayudaría a barrer la grosera idea del secreto sexual”.

Las fotografías retocadas, por otro lado, eran “más propensas a crear remordimientos, hipocresía y malentendidos, y así retardar el progreso que estamos tratando de hacer hacia la libertad y la cordura”. Los cuerpos retocados fueron descritos como “mutilados”, pero los nudistas reconocieron que la alternativa, “un mundo pictórico donde todos dan la espalda al espectador”, arriesga la monotonía.

Fotógrafo no acreditado, ‘A Corner of the Restaurant’, Spielplatz Nudist Camp, 1948. © Spielplatz Estate Archive, cortesía de Nudism in a Cold Climate (Atelier Editions, 2021).

Las primeras revistas nudistas en Gran Bretaña encontraron limitaciones sobre lo que podían representar incluso cuando no estaban de acuerdo con la evaluación de la ley de lo que era obsceno. La 1857 Obscene Publications Act de 1857 se estableció para enjuiciar las obras pornográficas, pero como tanto la obscenidad como la pornografía dependían del ojo del espectador, durante más de un siglo se requirió un nuevo debate en cada caso.

La definición de obscenidad de Lord Chief Justice Cockburn de 1868 se mantuvo durante gran parte del siglo XX: aquello que podría “depravar y corromper a aquellos cuyas mentes están abiertas a tales influencias inmorales y en cuyas manos puede caer una publicación de este tipo”.

Dada su premisa vaga, el enjuiciamiento por obscenidad se basaba en una serie de factores, incluidas las «circunstancias de la publicación». Alec Craig, un apasionado nudista y vociferante activista contra la censura, advirtió en la década de 1930 que “las instantáneas tomadas en un campo nudista no pueden considerarse obscenas”.

Pero advirtió: “Lo que puede ser perfectamente inocuo en un conjunto de circunstancias puede ser «obsceno» en otro. Para tomar un ejemplo extremo, señaló «las fotografías de desnudos, bastante inobjetables en circunstancias normales, podrían considerarse «obscenas» si se distribuyen en una escuela católica». Del mismo modo, fuera del cuidadoso encuadre de la revista nudista, una fotografía de desnudo tenía una variedad de significados que podrían resultar difíciles de precisar en un tribunal de justicia.

Las revistas nudistas publicaron fotografías para mostrar los ideales del movimiento, pero muchos miembros no querían ser representados por razones de respetabilidad. Pocos practicantes eran fotógrafos profesionales. Aquellos que prefirieron utilizar modelos como sujetos.

Las imágenes emergentes del nudismo eran una mezcla de fotografías sinceras de la vida en el campo, representaciones pictóricas de cuerpos delgados jóvenes en entornos pastorales y fotografías de acción que mostraban cuerpos atléticos haciendo ejercicio. Como los cuerpos de los hombres debían ser manipulados con una mano más dura para pasar la censura, y como el nudismo estuvo dominado al principio por los hombres (como miembros, fotógrafos, escritores, editores y lectores), las mujeres desnudas fueron su foco fotográfico central.

Fotografías de cuerpos desnudos y casi desnudos al aire libre aparecieron en revistas nudistas y publicaciones de arte por igual.

En la década de 1930, los desnudos fotográficos femeninos se podían encontrar en las paredes de las exposiciones de fotografía, así como en las páginas de libros de arte, anatomía y antropología, revistas masculinas, diarios, semanarios de fotoperiodistas y mensuales naturistas. En algunos casos, con un contexto ajustado, las mismas imágenes podrían aparecer en todos estos lugares, desafiando las afirmaciones del nudismo de que sus publicaciones y fotografías eran moral y estéticamente distintas.

La fotografía desnuda en el juicio

Este fue el caso de las fotografías de Horace Narbeth, conocido profesionalmente como “Roye”, cuyas imágenes prolíficas y comercialmente adaptables se reutilizaron para una amplia gama de audiencias y argumentos. Las fotografías de Roye, siempre de mujeres jóvenes, a menudo posadas al aire libre, articulaban simultáneamente nociones abstractas de «belleza» y «feminidad» en libros de arte e ideas sobre «libertad» y «naturaleza» en publicaciones nudistas. Ilustraron orientación técnica en revistas de fotografía y ofrecieron excitación en folletos de pin-up.

Roye había estado frustrado durante mucho tiempo con las regulaciones británicas sobre obscenidad y jugó con lo que percibió como sus hipocresías en su publicación de 1942, Phyllis in Censorland. El diseño de la portada mostraba a la bailarina burlesca Phyllis Dixey, la llamada reina británica del striptease, desnuda sobre una alfombra de piel de tigre, pero con los senos y genitales ocultos por los lápices azules de la censura. Su contenido se componía de fotografías de desnudos y casi desnudos, acompañadas de versos burlones. Cada poema ridiculizaba a quienes buscaban proteger la moral pública mientras disfrutaban de los placeres privilegiados de la vigilancia.

Roye reeditó su libro a mediados de la década de 1950 cuando la incautación de material impreso por motivos de obscenidad estaba en un nuevo nivel. El gobierno conservador de 1951 supervisó el aumento de las órdenes de destrucción y extendió los castigos en un período en el que las revistas baratas estaban en auge. El deseo de contenerlos llevó a una prolongada lucha por el poder legal.

En 1954, por ejemplo, se incautaron alrededor de 167.000 libros y revistas, y las penas de prisión oscilaron entre tres y 18 meses. En su entusiasmo por defender la moral pública, los magistrados ordenaron la destrucción de eminentes obras artísticas y literarias, incluido el Decameron del siglo XIV de Boccaccio.

En 1958, Roye dio un paso más y lanzó una serie de suscripción privada de desnudos sin retocar bajo el título Unique Editions. Reutilizando negativos anteriores, incluidos los que se incluyeron previamente como ilustraciones retocadas en revistas nudistas, los volúmenes cubiertos de ante incluían fotografías de modelos femeninas desnudas con vello púbico visible, cuidadosamente intercaladas entre páginas de pañuelos que conferían valor artístico y una sensación de revelación.

Si bien el contenido incluía desnudos de estilo naturista en entornos rurales, que podrían ofrecer cierta protección legal, las fotografías atrajeron la atención de la policía. Se incautaron mil copias del estudio de Roye. Fue llamado a la corte.

Ante el jurado, Roye se posicionó en la vanguardia estética. Retocar, argumentó, era un sacrificio de «integridad artística». Su abogado defensor argumentó que:

Los estándares habían cambiado desde 1868, cuando las imágenes de Venus, en la Dulwich Gallery, sorprendieron a los londinenses; y sería poco realista decir que, en 1958, una fotografía de una mujer sin ropa era algo obsceno.

Roye construyó un caso que se basó tanto en su posición caballerosa como en su condición de fotógrafo profesional. Recopiló cartas de apoyo defendiendo el beneficio público de ver fotografías de desnudos. Sus partidarios compartieron argumentos con nudistas que creían que los delitos sexuales serían eliminados y la mojigatería victoriana anulada.

En el caso de Roye, sin embargo, la necesidad pública de apertura y exhibición corporal parecía aplicarse solo a la visión de la carne de las modelos femeninas jóvenes. No obstante, fue absuelto.

Roye, ‘Contemplación’, c.1944. Cortesía de Vanessa Gibson de la colección Colin Narbeth y Nudism in a Cold Climate (Atelier Editions, 2021).

El enjuiciamiento de Roye coincidió con propuestas para revisar la Ley Obscene Publications Act. Tras la burla pública por la incautación de obras culturales aclamadas, las enmiendas de 1959 eximieron del procesamiento el material con mérito literario o artístico.

El desnudo fue destacado para su mención en las discusiones parlamentarias sobre el problema de la definición. El secretario del Interior, Rab Butler, señaló que los desnudos podrían usarse para conferencias de historia del arte «para inspirar al pintor o fotógrafo o, por otro lado, degradarlos a los fines de los productos del pornógrafo». Aunque los parlamentarios argumentaron que era «fácil distinguir entre el Cantar de los Cantares y una colección de fotografías salaces», el problema era la evaluación del material intermedio.

Libertad de visión

No todos los fotógrafos de desnudos tuvieron tanto éxito en los tribunales. Ethelred Jean Straker fue un fotógrafo de Bohemia del Soho que dirigió un ajetreado estudio durante las décadas de 1950 y 1960 ofreciendo clases para aficionados, en su mayoría hombres, sobre la producción de «estudios de figura artística» o fotografías de desnudos de modelos, siempre mujeres. Straker probó las leyes de obscenidad revisadas, pero a diferencia de Roye, recibió veredictos de culpabilidad.

En 1958, produjo un libro de fotografías de desnudos con pastiches de pinturas clásicas junto con tratamientos de iluminación experimentales en entornos eclécticos. Representaba modelos femeninos en medio de sombras amenazantes, tapas de cubos de basura, celofán y verduras.

Publicado en tres idiomas, el libro de Straker obtuvo críticas positivas de luminarias artísticas, pero mostró solo una pequeña y desinfectada selección de su producción de desnudos, que se extendió a unos 10,000 ejemplos e incluyó primeros planos de senos, glúteos y genitales de mujeres.

David Hurn, «Jean Straker, propietario del Visual Arts Club Soho, c. 1960». © David Hurn / Magnum Photo, cortesía de Nudism in a Cold Climate (Atelier Editions, 2021).

La gama completa del trabajo de Straker se podía ver y ordenar para su compra a través de su galería Femina, encima de su estudio de Soho. En sus anuncios de sus servicios, Straker describió el desnudo femenino con entusiasmo como «un microcosmos de las fuerzas que actúan sobre la mente y las emociones de la persona creativa». Afirmó que sus estudios ofrecían “no solo un sentido de percepción afectiva, sino también una fuente de evidencia anatómica intacta”.

A pesar del encuadre artístico, psicológico y clínico de Straker, sus desnudos llamaron repetidamente la atención de la policía. En 1961, la policía allanó sus instalaciones y se incautó de casi 2.000 tarjetas publicitarias y negativos, la mayoría de los cuales se consideraron obscenos.

En 1962, en el Tribunal Superior, Straker fue una espina clavada en el costado de la acusación. Muy informado sobre la Ley de Publicaciones Obscenas de 1959, Straker recordó al tribunal su obligación de «defender y autorizar las libertades de expresión del artista».

Utilizando su juicio como una tribuna, declaró que «ya no estaba en el poder de ningún magistrado utilizar una herencia relegada de ortodoxia autoritaria para establecer reglas sobre cómo un artista fotográfico debe retratar la anatomía femenina o arreglar los miembros de una mujer». A pesar de las súplicas por el valor de su trabajo para el arte y la ciencia, Straker perdió el caso y fue multado con £ 150 (alrededor de £ 5,000 al valor actual).

Sin inmutarse, continuó vendiendo desnudos «sin retoques» por correo hasta que fue procesado nuevamente en 1965. En ese momento, Straker era consciente de cambios más amplios en las actitudes del público hacia los cuerpos desnudos, especialmente entre la nueva generación, y se convirtió en un vocal anti -campista de la censura, pidiendo «libertad de visión» junto con la libertad de expresión.

En 1967, ocupó los titulares cuando la revista estudiantil de la Universidad de Oxford, Oxymoron, publicó uno de sus desnudos femeninos sin retocar. Titulado «Sun Worship», el tema era un estilizado retrato de estudio de un bañista que se aplicaba loción solar bajo la sombra de un árbol. La impresión había sido uno de los materiales incautados anteriormente en una redada policial, pero una década después se publicó con la autorización de la universidad y no fue procesada, lo que ilustra los tiempos cambiantes.

A fines de la década de 1960, la batalla por mostrar más carne estaba completa. Luchadas en gran parte por fotógrafos masculinos por los cuerpos de las mujeres, se habían ganado las llamadas «guerras rosas». Los desnudos fotográficos sin retoques se publicaron abiertamente en revistas pornográficas, periódicos naturistas y libros de arte por igual.

Nuevos debates de censura al desnudo

Si esto condujo a una mayor liberación corporal, especialmente para las mujeres jóvenes que tienen más probabilidades de ser representadas, fue una pregunta planteada por las feministas en ese momento, y sigue abierta para el debate. Incluso después de que se rompieron las barreras permisivas y se habilitó una mayor visibilidad corporal, la trayectoria de la representación del desnudo no ha sido sencilla. Las campañas de visibilidad continúan surgiendo en la actualidad con nuevas agendas en la representación del desnudo.

Free the Nipple, por ejemplo, hace afirmaciones similares en sus llamados a la libertad de la censura en las redes sociales. Al igual que las protestas anteriores contra el retoque fotográfico de los genitales, sus activistas ven la caracterización del cuerpo de las mujeres como sexual y ofensiva, cuando el topless masculino se considera neutral, como ilógica.

Pero a diferencia de los anteriores activistas en contra de los retoques, ahora son las mujeres jóvenes las que lideran la carga, crean las filosofías, toman las fotografías y controlan el consentimiento.

A Free The Nipple protest in Edinburgh, August 3 2015.

¿Por qué la exhibición de desnudos sigue siendo tan tensa? El problema sigue siendo el contexto y la intención. Los naturistas han argumentado firmemente que la desnudez social puede ser no sexual, y el naturismo ha protegido ferozmente el estatus legal.

Sin embargo, las fotografías de cuerpos desnudos, naturistas o no, pueden servir para una variedad de propósitos y, como todas las fotografías, están abiertas a una amplia gama de lecturas y significados, reinterpretaciones y reutilización. Los fotógrafos y editores pueden defender el valor de los desnudos frontales completos para comunicar salud, arte y libertad, pero incluso las fotografías producidas para la comunicación no sexual pueden servir para fines sexuales.

En las redes sociales, donde las cantidades fotográficas son enormes y en su mayoría encuestadas por máquinas, es más fácil para Facebook aplicar prohibiciones generales que involucrarse con las complejidades de las imágenes de desnudos individuales. Si bien afirma que sus políticas se han vuelto más matizadas con el tiempo, aún son incapaces de hacer frente a los límites, a veces sutiles, entre categorías. Facebook reconoce que los desnudos se pueden usar “como una forma de protesta, para crear conciencia sobre una causa o por razones educativas o médicas”, y dice que hacen concesiones “cuando esa intención es clara”.

Sin embargo, muchas formas de exhibición corporal, incluso en la práctica artística, no se ajustan a los marcos de Facebook, y la intención es notoriamente difícil de medir en una fotografía. Estas fueron las distinciones técnicas y semánticas en las que los casos judiciales de fotógrafos desnudos se ganaron y perdieron históricamente, y las cuestiones de intención y uso permanecen hoy.

Colin R. Clark, «East Midland Sunfolk», agosto de 1951. © Colin R. Clark Estate, cortesía de Nudism in a Cold Climate (Atelier Editions, 2021).

Al final de la Segunda Guerra Mundial, el nudista Michael Rutherford se dirigió a los «historiadores del futuro» en su guía de campo, titulada British Naturism. Él predijo que los académicos considerarían la práctica «entre los acontecimientos significativos e importantes de este, el siglo XX». Escribió: “Si nuestros nietos pueden decir de nosotros, a medida que crecen hasta una sana aceptación de sus propios cuerpos: ¿Por qué fue todo ese alboroto…? habremos hecho nuestra parte».

Pero un siglo después de la fundación del nudismo como movimiento social, y 50 años desde que se pudieron imprimir fotografías de desnudos no manipulados sin temor a ser procesados, la censura actual de desnudos en las redes sociales parece regresiva.

Somos los nietos de Rutherford, pero ciertamente no tenemos las actitudes «cuerdas» hacia la desnudez que él predijo.

Fuente: The Conversation. (Texto original en inglés).

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