La historia detrás de la antigua colonia nudista de Balboa Park

Hoy, Zoro Garden, un jardín hundido de seis acres en Balboa Park, cobra vida con mariposas. Sin embargo, en la década de 1930, fue el hogar de una exposición nudista. ¿Intrigado?

Como gran parte del Parque Balboa, Zoro Garden se desarrolló originalmente para la Exposición Panamá-California en 1915, que celebró la apertura del Canal de Panamá. La Exposición Internacional del Pacífico, un esfuerzo por promover a San Diego en medio de la Gran Depresión, se llevaría a cabo en el mismo lugar dos décadas más tarde (1935-1936).

La colonia nudista de Zoro Garden fue creada por el promotor de espectáculos secundarios Nate Eagle y su socio, Stanley R. Graham. Según los materiales de marketing distribuidos en ese momento, la exhibición presentaría a “hombres y mujeres jóvenes sanos, que se complacían en la libertad de vivir al aire libre en la que creen tan devotamente” que habían “abierto su colonia a la mirada amistosa y curiosa del público». Los visitantes pagaban ¢ 25 para sentarse y observar a los nudistas, que en su mayoría consistían en mujeres en tanga y hombres en taparrabos que vivían una vida bastante pacífica en su comunidad simulada. Jugaron varios juegos al aire libre, como voleibol, y promulgaron un ritual religioso llamado “Sacrificio al Dios Sol” varias veces al día. Cheapskates podía observar a los nudistas a través de mirillas perforadas en una valla de madera. Sin embargo, incluso con gente que no pagaba y se quedaba en la valla, la controvertida exhibición fue una de las más rentables.

Ha habido cierta disputa sobre cuán desnudos estaban realmente los residentes de la colonia. El historiador Matthew Alice escribió en el San Diego Reader que usaban calcetines ajustados de color carne que imitaban la desnudez, mientras que otros han señalado fotos y videos del evento que parecen mostrar partes del cuerpo desnudas moviéndose libremente.

La disensión provino de varios grupos que protestaban por la desnudez, entre ellos el Consejo de Mujeres Católicas de San Diego, el Centro Cívico de Mujeres y, curiosamente, el Club Braille de San Diego.

Según Welton Jones, un excrítico de drama de San Diego Union-Tribune que investigó el evento, la primera estrella del programa fue Yvonne Stacey, de 22 años, quien se hizo llamar Reina Zorine. Finalmente, fue reemplazada por Florence «Tanya» Cubitt, de 19 años, después de que Stacey renunciara y se llevara su acto de desnudos de gira. Jones le dijo a 10 News que Cubitt asistió a reuniones de prensa y completó entrevistas en el buff.

“Durante el resto del año, los reporteros buscaron a Tanya en un día lento de noticias”, dice Jones. «Ella le dijo al San Diego Sun sobre evitar las abejas, sobre posar para los artistas».

Joseph Mitchell, un reportero de The New Yorker, entrevistó a Cubitt en 1936. Como se relata en My Ears Are Bent de Mitchell, Cubitt no llevaba nada más que una tanga azul y le contó al reportero cómo cuatro de sus ocho hermanas también habían trabajado en el colonia nudista.

“Nos mantiene a la intemperie. No nos impide salir hasta altas horas de la noche y tenemos un ambiente saludable en el que trabajar”, dijo. “Mis amigas piensan que tenemos orgías y todo eso, pero yo nunca tuve una orgía todavía. A veces, cuando hace calor, el nudismo es un trabajo duro».

Ella también invitó a la artista de burlesque Sally Rand a pasar un rato desnuda, pero Rand aparentemente se negó, diciendo: “El desnudo es mi traje de negocios. Nunca aparezco socialmente en él».

Parkeology, un grupo artístico dirigido por la artista Kate Clark, decidió organizar una variedad de eventos que exploraban las historias menos conocidas del Parque Balboa. Uno de estos eventos, realizado en mayo de 2016, recreó la Colonia Nudista Zoro Garden. Los artistas vistieron trajes de color carne y representaron un concurso escrito por Jones.

Fuente: theculturetrip.com (Texto original en inglés).

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A film clip from the Zoro Gardens Nudist Camp, 1935.

Desnud Arte: Hermán Puig

Germán Puig Paredes, de nombre artístico Hermán Puig (1928-2021) fue un cineasta y fotógrafo de desnudos cubano, reconocido como el fundador de la Cinemateca de Cuba.

Hermán Puig realizó estudios de pintura y escultura. Su primer cortometraje «Sarna» lo filmó con Edmundo Desnoes en 1952, a su vuelta de París, tras haber fundado en 1951 la Cinemateca de Cuba con la ayuda de Henri Langlois, director y cofundador de la Cinémathèque Française con George Franju.

Desde los años 60 al 70, Puig hace fotografía de moda, retrato, y trabaja en publicidad como fotógrafo así como cineasta publicitario en España. Fue en Madrid donde primero empezó a experimentar con el desnudo masculino pero fue arrestado y acusado de pornógrafo, durante el franquismo. Puig no acude a su cita con el juez para aclarar su situación, lo que provoca su busca y captura por las autoridades españolas, y se marcha a París para probar que su obra es artística. Allí sería pionero en la edición de la historia del desnudo masculino en la fotografía, iniciativa que sería recuperada más tarde por distintas editoriales del mundo entero. Y gana fama como artista en contra de toda acusación de pornografía. Sus fotos están actualmente en la Bibliothèque Nationale de France como artista contemporáneo. Poco tiempo después de la muerte de Franco, se mudó a Barcelona donde vivió hasta su fallecimiento en 2021.

Pionero, tanto en la edición como en la autoedición (muy de moda en nuestros días) de la Historia del desnudo masculino fotográfico en general, con su editorial «Collection Nu Masculin». Editó «Yang» (de su propia obra) ,​ «Von Gloeden et le XIX siècle», «Akademia, Le Nu academique Français», «Païdos, l’enfant nu» y «Cuir et fantasmes».

Nota: Haciendo clic sobre cualquiera de las imágenes puedes visualizarlas en sus tamaños originales, en modo “pase de diapositivas”.

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Germán Puig, el gran impaciente. Una conversación con Carlos González Arenal.
Cubanos famosos: Germán Puig Paredes.

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La historia del primer campamento nudista de Milwaukee

Mirror Lake en el condado de Sauk, donde se estableció el primer campamento nudista de Wisconsin en 1934

La década de 1930 fue una época estresante en Milwaukee. ¿Era culpa toda esa ropa restrictiva?.

Los habitantes de Milwaukee necesitaban distracciones durante la Gran Depresión. El urbanismo, al parecer, les estaba fallando. Las grandes obras de ladrillo y cemento que una vez habían impulsado la ciudad se estaban calmando y la gente se estaba desesperando y cuestionando cosas que nunca antes habían cuestionado.

Entonces, en la primavera de 1934, cuando el Dr. Alois Knapp llegó a Milwaukee prometiendo construir un movimiento estatal de regreso a la naturaleza, y sin ropa, la gente prestó atención.

Knapp era austríaco. Se había formado como sacerdote, pero encontraba la ley más intrigante. Él y su hermano dejaron su tierra natal entre las guerras mundiales y se establecieron en una gran parcela de tierras de cultivo de Indiana. Al descubrir que los estadounidenses eran un pueblo que necesitaba desesperadamente un medio relajante y asequible de escapar de la velocidad de la vida moderna, transformó 180 acres de tierra en un centro turístico natural. En el resort de Knapp, apodado «Zorro Nature Camp», la ropa estaba prohibida, lo que trajo a los Estados Unidos la práctica europea del nudismo establecida desde hace mucho tiempo.

Knapp encontró seguidores tanto en Indiana como en todo el Medio Oeste. En Milwaukee, un lugareño llamado Max Hilbig se volvió tan devoto de Knapp que prometió 100 acres de tierra en el condado de Sauk para establecer el primer campamento nudista de Wisconsin. Knapp llegó a Milwaukee en abril de 1934 para dedicar el campamento y conseguir apoyo para su causa.

Al llegar a la ciudad, Knapp y un puñado de sus miembros del Zorro Camp estuvieron en el Gayety Theater on N. Third Street para dar una conferencia sobre los beneficios del nudismo. Antes de hablar, la brigada de moralidad del Departamento de Policía de Milwaukee lo visitó en su habitación de hotel, evidentemente para informarle de los estatutos de la ciudad contra las actuaciones indecentes.

Los medios locales se divirtieron bastante con el médico y sus prácticas. Al visitarlo en el vestíbulo del hotel Belmont, informaron que de hecho había atraído a un pequeño grupo de seguidores, todos los cuales, se señaló, estaban completamente vestidos, al igual que el médico. Aunque no era médico (se negó a decir de qué tipo era), Knapp ensalzó los muchos beneficios del nudismo. Dijo que la práctica ayudó a Alemania a reconstruirse después de la guerra, reduciendo la delincuencia juvenil y las «irregularidades morales».

“El nudismo no es desnudez”, dijo al Milwaukee Journal. “El equilibrio y la firmeza del tejido revelan carácter. La libertad total es difícil de adquirir bajo el impedimento de la ropa». Incluso declaró que el nudismo conduciría al fin de la guerra. Los generales, dijo, no tendrían lugar para fijar sus medallas.

En una fría mañana de abril, Knapp, Hilbig y su pequeño grupo de seguidores abandonaron la ciudad hacia el nuevo campamento, bautizado como «Elysia Garden». Esa tarde, a orillas del lago Mirror, se inauguró oficialmente el campamento. El sheriff local también estaba presente y conversó brevemente con Hilbig antes de que el grupo se quitaran las ropas. El Journal publicó una foto de Knapp trepando a un árbol al desnudo, con una gran rama oscureciendo la mayor parte de su cuerpo.

Unos meses después, la prensa volvió a cubrir lo que consideraban una de las bodas más extrañas que Wisconsin había visto: un hombre de Milwaukee y una mujer de Amarillo, Texas, se unieron en matrimonio en una pequeña ceremonia, vistiendo nada más que su bandas de boda. El reverendo H. Perry Ward, de la Liberal Church of Chicago, ofició ataviado con una pequeña piel de cabra.

A diferencia de la ceremonia de inauguración, en la que se permitió que los periodistas permanecieran vestidos, los que informaban sobre la boda debían desnudarse. Aún así, varios periodistas de Milwaukee cubrieron el evento y señalaron que los miembros del campamento fotografiaron el servicio e hicieron películas sonoras.

Pequeños artículos sobre el campamento fueron noticia a lo largo de 1934. Hilbig fue apodado «el nudista número uno de Milwaukee» y Knapp predijo que pronto se establecerían entre 15 y 20 campamentos nudistas en todo el estado. Pero si bien el movimiento atrajo a un pequeño número de seguidores, también atrajo a detractores. Un escritor de cartas al Journal dijo: «Esperemos que Max Hilbig pueda atraer a todos los nudistas del mundo a Mirror Lake y también esperamos que construya una cerca electrificada alrededor del lugar con una entrada pero sin salida».

Elysia Garden no sobreviviría mucho tiempo, pero el movimiento que lo engendró sobreviviría. Para la primavera de 1935, los nudistas de Milwaukee se habían unido a la nueva Wisconsin Nudists Association y esperaban que el número de miembros aumentara ese verano. Habiendo abandonado el campamento del condado de Sauk, el grupo había adquirido una pequeña parcela de tierra boscosa.

Se negaron a divulgar su ubicación.

Fuente: milwaukeemag.com (Texto orginal en inglés).

Información relacionada:

Elysia, Valley of the Nude (1934).