Free and Natural

La autora del libro Free and Natural, Sarah Schrank, es profesora de historia en la Universidad Estatal de California en Long Beach, por lo que sus credenciales académicas son buenas. Asimismo, no es de extrañar que el libro sea un trabajo académico cuidadosamente investigado que respeta las normas académicas de objetividad hacia el tema. Las 35 páginas de notas a pie de página atestiguan la diligencia de la investigación de Schrank. Sus fuentes se remontan al menos hasta 1889, aunque muchas de las referencias son a periódicos contemporáneos y registros similares que, en el mejor de los casos, serían difíciles de examinar para la mayoría de los lectores.

El propósito de Shrank va más allá de simplemente resumir parte de la historia del nudismo en Estados Unidos (por no hablar de cualquier otro lugar). El subtítulo del libro, «Nudity and the American Cult of the Body», es algo desafortunado, ya que sugiere que el propio nudismo podría considerarse un «culto» similar, por ejemplo, a la Cienciología. La autora, sin embargo, disipa esa idea en su introducción, donde escribe que el libro «explora los orígenes, la evolución y la práctica cultural de un estilo de vida moderno que privilegia la naturaleza, la desnudez y la búsqueda de la autenticidad». Afirma, además, que los «practicantes del nudismo han investido constantemente el cuerpo, la desnudez, la naturaleza, el sexo y sus contextos espaciales concomitantes, con un significado social y cultural elevado».

A pesar del lenguaje algo académico, no parece que la actitud de la autora hacia el nudismo sea de desaprobación. Por el contrario, se centra en la cuestión más amplia de cómo en EE.UU. se entiende (o mucho más a menudo se malinterpreta) que el cuerpo humano desnudo está inextricablemente ligado a las actitudes hacia la sexualidad. (Por supuesto, el mismo problema se da también en la mayoría de las demás sociedades.) Considerado objetivamente, la mayoría de los seres humanos tienden a tener una actitud compleja y poco saludable hacia sus cuerpos, especialmente hacia sus cuerpos desnudos. La desnudez en sí no es el problema principal. Hay otras cuestiones: la sexualidad, la forma física, la aceptación del cuerpo, por nombrar sólo algunas. Todos estos temas se reflejan en la historia del nudismo en Estados Unidos.

Si algún día un extraterrestre visitara la Tierra, la aversión de la mayoría de los humanos a ser vistos desnudos sería, como mínimo, desconcertante. La historia del nudismo en EE.UU., aunque sólo sea por eso, sería un excelente caso de estudio de esta peculiaridad humana. Lo que ET descubriría es que pocos seres humanos se sienten cómodos -o realmente disfrutan- estando desnudos. Sin embargo, los nudistas se han adaptado de diversas maneras a la hostilidad predominante de la mayoría de los demás hacia la desnudez pública o privada. Algunos optan por relacionarse con otros nudistas en lugares en los que la desnudez es bienvenida o incluso necesaria. (Otros, algo más valientes, han conseguido encontrar algunas playas u otros lugares al aire libre donde pueden estar desnudos (en su mayoría) sin ser acosados. Y otros se sienten cómodos estando desnudos, solos o con amigos, sólo en casas particulares. El libro analiza todos estos contextos nudistas.

Dado que Schrank tiene su sede en el sur de California, no es de extrañar que la mayor parte de su historia se base en ejemplos de esa región. El primer capítulo trata de las «colonias» nudistas, y el primer campamento nudista de la zona, llamado Elysian Fields por su propietario, abrió en 1933. (Sólo dos años más tarde se inauguró el campamento llamado Lupin en el norte de California, pero no se menciona en el libro). Otros lugares nudistas cercanos a Elysian Fields también empezaron por la misma época. Pero todos ellos en esa zona lucharon contra el persistente acoso legal. Hasta 1967 no se abrió otro parque nudista, Elysium, en la zona, un poco al noroeste de Los Ángeles. (Lupin tuvo pocos problemas legales, por no decir ninguno, y sigue funcionando).

El sur de California tiene un clima excelente para el nudismo. Pero la mayor parte de la región fue también un hervidero de conservadurismo social y político hasta mucho después de la apertura de Elysian Fields. En otros lugares del país, desde 1931, ya se habían abierto varios lugares nudistas. Según una referencia citada, en 1933 ya había 44. Sin embargo, muchos de ellos también sufrieron acoso legal. (El nudismo en Europa estaba más extendido, especialmente en Alemania, desde principios de siglo).

El segundo capítulo del libro trata del nudismo doméstico, que en gran parte también se centró en el clima templado del sur de California. Pero no despegó realmente hasta la década de 1960. Como escribe Schrank, «los suburbios estadounidenses, especialmente cuando crecieron exponencialmente después de la Segunda Guerra Mundial, demostraron ser un terreno fértil en el que las nuevas ideas sobre la salud, la aptitud física, la sexualidad y el cuerpo podían ponerse en práctica en un entorno construido por las mercancías, la cultura del ocio y las viviendas unifamiliares». Teniendo en cuenta el clima legal de la época, no es de extrañar que las personas de mente abierta a la desnudez eligieran sus propias casas como el mejor lugar para disfrutar de la vida sin ropa. Las casas que elegían estaban diseñadas para admitir mucha luz solar y tenían patios traseros privados.

Los títulos de los capítulos siguientes permiten hacerse una idea de otros temas de la historia del nudismo estadounidense que se tratan en el libro. Entre ellos se encuentran «Retiros nudistas terapéuticos», «Suburbios de swing» y «Cómo liberar una playa». El libro es muy recomendable para cualquier persona interesada en un relato objetivo de esta historia. Sin embargo, desgraciadamente hay muy pocos detalles sobre lo que ocurrió después de 1980. Irónicamente, ese es el año en que la Sociedad Naturista (TNS) fue fundada por Lee Baxandall, un habitante del medio oeste de Wisconsin, donde todavía existe la sede de la TNS. Lamentablemente, Baxandall desarrolló posteriormente la enfermedad de Parkinson. Así que no pudo seguir promoviendo el naturismo unos años antes de su muerte en 2008. (Tuve la suerte de conocerle en Lupin unos años antes).

Es una pena que la historia del libro termine casi siempre donde lo hace. Pero tal vez eso no es tan sorprendente, ya que el naturismo de EE.UU. en realidad comenzó un lento declive alrededor de 1980. ¿Qué sucedió en ese año en particular? Probablemente no sea una coincidencia que 1980 fuera el año en el que un famoso político ultraconservador llamado Ronald Reagan -del sur de California, que en aquella época todavía era muy conservador- fuera elegido presidente de los EE.UU. ¿Cómo pudo tener eso un efecto sobre el nudismo? Podría estar relacionado con el hecho de que la gente nacida poco después de la Segunda Guerra Mundial había empezado a entrar en su tercera década de vida, con nuevas preocupaciones como los hijos, las hipotecas, las responsabilidades laborales y las preocupaciones por sus padres ancianos. En consecuencia, probablemente había menos interés en criar hijos que pudieran disfrutar del nudismo tanto como sus padres.

Sin embargo, como el libro dice tan poco sobre el nudismo después de 1980, sólo podemos especular. Uno de los factores, por supuesto, fue que en 1980 la mayoría de los hombres y mujeres jóvenes que iniciaron el nudismo en EE.UU. 50 años antes ya eran mayores o estaban muertos. Aun así, la evidencia de la disminución del interés por el nudismo no era muy evidente en la década de 1990. Por aquel entonces, se producían activas discusiones en línea sobre el nudismo/naturismo en Internet y en servicios en línea como CompuServe. Esto aumentó, durante un tiempo, cuando la Web empezó a despegar a finales de los 90. Pero, al mismo tiempo, la asistencia a las playas de ropa opcional disminuía, al igual que el número de miembros de las organizaciones nudistas/naturistas TNS y AANR no mucho después del año 2000. Los clubes y complejos nudistas, que antes eran prósperos, empezaron a cerrar, incluso en el sur de California. Desgraciadamente, todavía no se han escrito buenos estudios históricos sobre el nudismo desde 1980, muy posiblemente debido al escaso interés.

Sin embargo, el último párrafo del libro de Schrank concluye con una nota esperanzadora:

El mismo hecho de que el cuerpo natural siga siendo un lugar no resuelto sobre el que se debaten la política sexual contemporánea, la política médica y los derechos civiles, deja claro que cualquier empoderamiento que se derive de él debe ir más allá de los deseos individuales de libertad expresiva, hacia los esfuerzos colectivos por la igualdad social. Tal vez ni el nudismo ni los movimientos de protesta al desnudo han conseguido lograrlo, por así decirlo, pero han forzado un replanteamiento sostenido, tenaz e intrépido de la naturalidad del cuerpo humano que, en última instancia, podría liberarnos para vivir vidas más equitativas, amables y menos ansiosas.

Han pasado más de 90 años desde que el nudismo llegó a EE.UU. Y el nudismo moderno apareció en Alemania 30 años antes. El nudismo es sólo uno de los muchos movimientos sociales que han aparecido -y desaparecido- a lo largo de los años. Los movimientos sociales, al igual que las especies animales, necesitan evolucionar o corren el riesgo de extinguirse. Pero la evolución de los movimientos sociales se mide en años, mientras que la evolución de las especies se mide en milenios, es decir, es 1000 veces más lenta. Será interesante ver cómo evoluciona el nudismo, si es que es capaz de hacerlo.

Free and Natural: Nudity and the American Cult of the Body
Autora:
Sarah Schrank
Editorial University of Pennsylvania Press, 2019
ISBN 9780812251425

Fuente: Naturistplace Blog (Texto original en inglés).

La invención del desnudo en América

Los estadounidenses no se desnudaron antes de la década de 1880. Claro, los ciudadanos «se quitaron la ropa». El viejo George Washington se quitó la chaqueta y los pantalones para bañarse, incluso se quitó la peluca empolvada, pero el hombre no estaba desnudo. No estaba desnudo. El desnudo americano no existió hasta que Thomas Cowperthwaite Eakins (nacido en 1844) inventó la desnudez en Filadelfia animando a sus artistas en edad universitaria a posar desnudos los unos para los otros y para su cámara, algo que causó un gran revuelo.

Eakins enseñó pintura en la Academia de Bellas Artes de Pensilvania. Jeff Rosenheim curador del Department of Photographs at the Metropolitan Museum of Art de New York dice: «Como pintor, la cámara era una de las muchas herramientas diferentes que Eakins exigía sus alumnos aprenden a entrenar el ojo para ver lo que realmente está allí. Tenía una gran creencia en el trabajo preparatorio, como trabajar en un cadáver para comprender realmente la diferencia entre músculos, tendones y huesos».

El propio maestro no era ajeno a la desnudez. Eakins se desnudó y giró su trasero hacia la cámara. Se hizo tomar una foto de sí mismo sentado desnudo sobre un caballo. En quizás la foto más impactante, Eakins está desnudo sosteniendo a una mujer desnuda en sus brazos. Es probable que fuera modelo. Eakins animó a sus alumnas a desnudarse unas para otras, pero la única alumna dispuesta a hacerlo para la cámara era una chica llamada Susan Macdowell. Tenía una espalda larga y pechos agradables. Eakins finalmente se casó con ella. Los otros sujetos femeninos en sus fotografías eran probablemente modelos profesionales, que a veces usaban máscaras para ocultar sus rostros.

Eakins no tuvo problemas para que sus estudiantes masculinos se pusieran de moda. Estos niños fueron fotografiados luchando desnudos en la tierra o tocando la flauta como si fueran Peter Pan. Eakins fue uno de los primeros partidarios de Eadweard Muybridge, y juntos hicieron fotografías «estroboscópicas» de estudio de movimiento de hombres desnudos caminando, corriendo y saltando.

Aunque Filadelfia era la ciudad del «amor fraternal» y Eakins conocía a Walt Whitman, el historiador de arte John Esten (autor del recién publicado «Thomas Eakins: The Absolute Male») dice que no hay un subtexto gay en el trabajo de Eakins. «No creo que eso tenga nada que ver con eso. Muchos de los estudiantes se hicieron amigos y permanecieron muy cerca de él hasta que murió». El experto en Eakins Darrel Sewell, curador jubilado de arte estadounidense en el Museo de Arte de Filadelfia dice: «Hay todo un asunto homosexual en el que la gente dice: Bueno, Eakins tomó fotografías de hombres desnudos, por lo tanto, debe ser gay». Esa es toda una idea que apareció en la década de 1970. No hay evidencia contemporánea de que lo fuera. Pero la homosexualidad no lo hizo.

En cuanto a los desnudos, Eakins tomó más fotografías de hombres y mujeres desnudos de las que realmente pintó. Una de sus pinturas más famosas es «Swimming«, realizada en 1884-85. Representa a seis jóvenes desnudos y un perro perdiguero nadando en un día soleado. La pintura tiene el estilo del realismo americano de la época, un poco impresionista, pero nada parecido a lo que estaba pasando en París. Los colores son sobrios. Estos no son Tom y Huck bañándose desnudos.

«Eakins pintó «Swimming» para el nuevo jefe del comité de instrucción de la academia», dice Sewell. «La pintura era el resumen de Eakins de lo que él cree que era el arte académico. También era una pintura de estudiantes masculinos desnudos en la academia. Era difícil imaginar al jefe de la junta directiva de la academia colgando una foto de estudiantes de la academia desnudos. en su sala de estar».

En aquellos días, hombres y mujeres estudiaban en aulas separadas y los artistas masculinos pintaban modelos masculinos completamente desnudos, mientras que las mujeres pintaban hombres en taparrabos. El presidente de la academia de arte, James Claghorn, creía que la vista de un pene estadounidense violaría la «delicadeza de doncella» de estas chicas. Además, perderían su «tesoro de pensamientos castos y delicados».

Según el Random House Historical Dictionary of American Slang, «bullshit» se pronunció por primera vez como sinónimo de «nonsense» en 1866, por lo que es muy probable que Thomas Eakins pensara que Claghorn estaba lleno de eso. Eakins era un macho alfa que era tosco, beligerante y, a menudo, arrogante.

Así que en el otoño de 1885, cuando Thomas Eakins se paró en un salón de clases lleno de doncellas remilgadas detrás de sus caballetes y le quitó el taparrabos al modelo masculino, probablemente no dio ninguna advertencia. El hombre acaba de presentar un pene americano a las chicas. Un simple pene. Qué tan simple, nunca lo sabremos. ¿Fue circuncidado? ¿Largo o gordo? ¿Cuán violadas se sintieron esas doncellas? Según las reacciones de las alumnas posteriores a la presentación de la desnudez masculina de Eakins en la década de 1890, algunas de esas 1885 mujeres fueron hospitalizadas.

Según el último libro de Eakins, «Thomas Eakins» de Darrel Sewell, publicado por el Museo de Arte de Filadelfia y distribuido por la Universidad de Yale, es probable que algunas de las chicas contemplaran el suicidio. Después de que Eakins le quitó el taparrabos a la modelo, el cuñado de Eakins afirmó que su propia hija, la sobrina de Eakins, se había suicidado después de que su tío la obligara a pintar retratos de hombres desnudos. (Supuestamente, este cuñado también afirmó que Eakins tuvo relaciones sexuales con su hermana muerta Margaret).

«La tercera hermana y el cuñado de Eakins fueron quienes más lo apoyaron cuando lo despidieron de la academia», explica Sewell. “Tenían una hija que quería ser artista. Sus padres dijeron: Preferiríamos que nuestra hija no estudiara la figura desnuda». Eakins dijo: «Eso es lo que hago». La sobrina era una especie de alma temperamental dada a la histeria. Había una tensión de inestabilidad mental en la familia Eakins. Su madre murió de agotamiento derivado de la manía.

Sewell continúa: «Han salido a la luz varios documentos que muestran que la hermana y el cuñado enviaron a su hija a vivir con Eakins porque estaba perturbando la casa. Luego, la niña decidió no estudiar arte y se convirtió en enfermera. Y ella accidentalmente envenenó a un paciente con una sobredosis de medicina. Entonces ella misma tomó la medicina como un acto de contrición, pero no murió. Luego vivió en su casa y eventualmente se suicidó. No sé si Eakins tuvo una relación incestuosa con ella o no. Como muchas cosas, es una historia complicada. Es difícil saber de qué se trató ese escándalo».

Al final, un artículo de un periódico de Filadelfia informó que Eakins había revelado el «desnudo absoluto» a esas chicas. James Claghorn se encargó de que Eakins fuera despedido. Muchos estudiantes protestaron. Marcharon frente a la academia de arte con grandes letras E adheridas al pecho. Formaron una liga de estudiantes de arte e invitaron a Eakins a enseñar allí. Eakins pasó a tener una carrera bastante respetable como pintor hasta que murió en 1916.

Si bien la mayoría ahora respeta a Eakins como pintor, existe controversia sobre su lugar como fotógrafo. El historiador Esten no cree que Eakins considerara la fotografía un arte: «Solo lo hizo para ayudar a su pintura». Jeff Rosenheim no está de acuerdo: «Eakins tenía un profundo conocimiento de la poética de la fotografía a finales del siglo XIX».

Al final, ¿las fotografías de Eakins lo convierten en un pornógrafo? «Creo que el propósito principal de todas estas imágenes no es la carga erótica que vemos en ellas», dice Darrel Sewell. «Creo que son investigaciones estéticas serias». Luego agrega: «No hay fotografías de hombres desnudos y mujeres desnudas juntos, excepto una de Eakins sosteniendo a una mujer desnuda». Luego señala que «las fotografías de niños desnudos tomadas por Eakins serían difíciles de justificar en la moralidad actual. Una de las fotografías muestra a niños posando desnudos y hay una mujer con un vestido negro de pie, una acompañante». Muchas de las fotografías de Eakins muestran a un hombre desnudo o a un niño desnudo. Si ves otras fotografías, había un grupo completo de niños pequeños».

¿Estaba Eakins más obsesionado con el desnudo que otros artistas? «Buena pregunta», dice el curador Rosenheim. «Algo complicado de responder. Vivió con el desnudo de una manera diferente. Hay muy pocos artistas que enseñaran tanto como lo hizo Eakins. Después de que estableció la Academia de Pensilvania, muy rápidamente se convirtió en el programa de enseñanza más radical y renombrado del mundo». El dibujo del natural es un componente esencial del estudio del arte. Él trajo esa tradición de Europa. Estaba obsesionado con entender la figura humana vestida y desnuda más que cualquier otro artista de su tiempo. ¿Está Lucien Freud obsesionado con el desnudo? Desafortunadamente, sí. Pero esa es otra historia.

¿Eakins era un exhibicionista? «Bueno, le gustaba quitarse la ropa», dice Rosenheim. «También tenía una creencia muy moderna, un ideal feminista, de que no se puede esperar que una mujer se quite la ropa ante una clase de hombres que dibujan la vida si los hombres no están dispuestos a quitarse la ropa para una clase de mujeres. Exigió que sus alumnos posaran unos para otros. Y no podría exigir que sus alumnos posen unos para otros si él mismo no posara para ellos. Creo que estás proyectando una idea de principios del siglo XXI de lo que se supone que es un «exhibicionista». Aunque fué un pequeño número de ocasiones cuando se desnudó». Hace una pausa. «Pero se quitaba mucho la ropa. Le gustaba quitársela. No solo por razones académicas».

«Eakins podría haber sido un exhibicionista, no lo sé», dice Sewell. «Era una persona tan fascinante. Escandaloso. La gente trata de ubicarlo en una generación más joven que él. La Ashcan School era un grupo de artistas que comenzaron en Filadelfia y luego se fueron a Nueva York pintando el lado sórdido de la vida cotidiana. Ellos eran políticamente liberales y creían en el amor libre. Eakins era toda una generación anterior a eso. Vivía en la misma casa donde creció. Tenía un lado digno que era muy real. No creo que fuera escandaloso y a favor del amor libre de la misma manera que lo fue la siguiente generación de artistas. Rechazó la idea del artista como una figura de la sociedad que creció exactamente al mismo tiempo».

Luego se le pregunta a Darrel Sewell: ¿Crees que te hubiera gustado Eakins? «Sí», responde. «Creo que lo habría encontrado muy fascinante. Era una personalidad inventada por sí mismo. Era un artista que eligió ser lo que era y tenía los medios financieros para hacerlo. Desde sus primeros días puedes verlo tomando una posición sobre lo que él pensaba que era importante. Creo que eso lo convertiría en una persona muy interesante para conocer y tratar de descubrir como lo estamos tratando de entender hoy».

Fuente: Salon.com Autor: David Bowman (Texto original en inglés).

Vídeo relacionado:

La desnudez es una prenda

Realizado en 2020, el cortometraje titulado “Nudity is an outfit” recibió una mención especial del jurado en 2021 en el festival de Florencia (Italia).

Un documental de 30 minutos de Mathilde Olivia Jeanneau que merece ser visto. Quizá para despertar vocaciones.

En los talleres de dibujo, los modelos están desnudos. La película pasa por cuatro sesiones de pose, cada una con una modelo. Tres mujeres y un hombre reciben en silencio las miradas de quienes los dibujan.

Comparta sus preguntas sobre el cuerpo, la mirada del otro y el trabajo en el que participa. Mientras sugiere que la modelo tiene tiempo para hablar, la película intenta acercarse a lo que está en juego en el arte de la representación, entre ver y experimentar.

Este cortometraje documental de 35 minutos, producido por la Universidad Evry-Val d’Essonne, es de Mathilde Olivia Jeanneau. Tras estudios eclécticos entre literatura, arte y cine, esta directora angevina produjo su primer documental sobre la modelo viva durante su Máster en Imagen y Sociedad. Desde entonces, dice, “me dedico a hacer documentos”.

Algunas escenas fueron filmadas en privado en el Atelier Vie en Gentilly (94), y el autor también entrevistó a Maria Clark, una ex animadora que coordina modelos en vivo. Se ha presentado desde su lanzamiento en varios festivales, entre ellos los de Sydney (Australia), Figueira (Portugal), Roma, Atenas y, sobre todo, Florencia, donde fue finalista, con una mención especial del jurado.

“Es un honor ser finalista de un gran festival y de una de las ciudades italianas más importantes en la historia del desnudo artístico”, dice.

Fuente: naturisme-magazine.com (Texto original en francés).